Nouveauté Kayak et canoë Etats-Unis (Parcs de l'ouest et Rocheuses) - Circuit accompagné
Aventure en kayak sur le lac Powell

17 jours
Difficulté physique 3
Code: USA041
à partir de 4590 € TTC
Prochain départ le : 09/11/2018
Infos techniques

Activités : Kayak et canoë
Itinérance : Itinérant

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© Christophe Roudet - Lac Powell - Etats-Unis
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  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Kayak et canoë aux Etats-Unis : les points forts de votre circuit

  • L'expédition en kayak en autonomie complète
  • L'exploration du lac Powell en dehors des saisons touristiques
  • Un itinéraire inédit et inexploré réservé aux kayakistes
  • Les sites historiques Hopis, Navajos et Mormons
  • La découverte de Las Vegas

Votre circuit aux Etats-Unis (Parcs de l'ouest et Rocheuses) :


Périodes de départ et tarifs

du au adulte
prix TTC
départ assuré
à partir de
inscription
option
09/11/18 25/11/18 4590 € 4 pers.

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande.
Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend :

Le transport aérien et les transferts de Las Vegas à Page, de Bulfrog Bay à Las Vegas via Torrey, le transport des bagages, l’encadrement sur place, l’hébergement en hôtel ou motel à Page, Torrey et Las Vegas, la pension complète pendant le raid en kayak, l'équipement de kayak et le matériel de cuisine et de campement.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d'inscription, les pourboires, les boissons, les repas en ville, les transferts de l'aéroport à l'hôtel et inversement si vols différents du groupe.


Programme

Jour 1 - Vol à destination de Las Vegas

Vol à destination de Las Vegas et transfert à votre hôtel. Dîner libre.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 2 - Las Vegas - Page (Arizona)

Rencontre avec votre guide et transfert de 5h environ en minibus à Page (Arizona). Page est une ville construite après l'autorisation du congrès américain de mettre en place le barrage de Glen Canyon Dam, à l'origine du lac immense, sur le fleuve Colorado. Vous pourrez visiter la ville et surtout faire les derniers préparatifs de votre expédition. Dîner dans un restaurant saloon, expérience de l'Ouest américain !

  • Type d'hébergement : en motel


Jour 3 - Kayak sur le lac Powell

C'est parti pour une belle aventure : mise à l'eau des kayaks à la marina de Page puis vous pagayez jusqu'à Gregory Butte en faisant un détour à Labyrinth et Face Canyons. Une fois passés ces deux lieux, la véritable exploration commence et se terminera à Bulfrog Bay. En fait, vous allez faire la traversée intégrale de la partie protégée du lac Powell. Las paysages de canyons cachés et de plages désertes seront votre quotidien sur les eaux claires du lac. Les étapes seront de 15 à 25 km par jour, il faut donc être prêt à rester sur l'eau pendant au moins 5 heures par jour. Mais quel privilège de découvrir ces lieux inaccessibles aux visiteurs, en s'approchant d'une falaise, d'un canyon étroit !

  • 5h de marche
  • Type d'hébergement : en bivouac


Jours 4 à 7 - Exploration du lac Powell

Chaque journée sera différente car il y a tant à découvrir : les canyons de Weatherhill et Oak, les monts Navajo avec leurs sommets enneigés, le site sacré de Rainbow Bridge, un détour à Hole in the Rock et Davis Guich. Votre guide décidera au fur et à mesure de votre itinéraire, en fonction de la forme du groupe et des conditions locales.
Vous changerez de campement chaque jour et il faudra que chacun participe à son montage/démontage, chargement/déchargement des kayaks et à la préparation des repas avec votre guide.

  • Type d'hébergement : en bivouac


Jours 8 à 13 - Le lac Powell

Tous les déplacements se feront en kayak, mais place sera aussi laissée à des randonnées pour pouvoir prendre de la hauteur et avoir une vue d'ensemble sur le lac et ses étonnantes formations : falaises, buttes pétrifiées, ponts rocheux, arches. C'est une région au patrimoine culturel et géologique importants avec des ruines d'anciens camps anasazis et leurs habitations troglodytiques de plus de 700 ans, mais aussi les formations naturelles d'arches dues à l'érosion.
Il est tellement incroyable de pagayer dans cet environnement, chaque coup de pagaie permet d'avancer et d'explorer plus encore ! La lumière est exceptionnelle et pure, et le contraste des couleurs de l'eau et de la roche y contribue fortement.
Quant aux soirées, vous aurez la chance de bivouaquer dans des lieux reculés, simples mais tout à fait somptueux avec des ciels étoilés ! Un luxe et un privilège et pourquoi pas quelques nuits à la belle étoile ?

  • Type d'hébergement : en bivouac


Jour 14 - Fin de l'expédition en kayak

Voici la dernière matinée en kayak et les derniers kilomètres vous ramènent à la civilisation. Vous prenez la route, pour aller en direction du parc national Capitol Reef et de la petite ville de Torrey. Arrivée en fin de journée, peut-être au moment du coucher de soleil. Installation à l'hôtel, avec une douche fort appréciée. Dîner en ville.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 15 - Retour à Las Vegas

Dans la matinée, il est possible de faire une courte randonnée dans le parc national Capitol Reef avant de prendre la route pour Las Vegas. Vous quittez définitivement cet environnement saisissant pour rejoindre la pétillante et surprenante ville de Las Vegas. Dernier dîner avec votre guide, puis cette dernière soirée sera libre à Las Vegas. Profitez de cette soirée pour voir l’un des spectacles de renommée internationale (music-halls, Cirque du Soleil…) ou, pour les plus aventureux, défier l’une des multiples machines à sous (en option).

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 16 - Las Vegas - Paris

Transfert à l'aéroport et envol pour Paris.

  • Type d'hébergement : en avion


Jour 17 - Paris

Arrivée en début de matinée à Paris.


Important itinéraire

Le programme est donné à titre indicatif, les étapes peuvent être modifiées en fonction de la météo et des conditions des participants.

  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Circuit itinérant de 2 semaines en milieu isolé. Sans portage. 4 à 6 heures de kayak par jour avec alternance de randonnée à pied en étoile sur terrains divers. Expérience en kayak préférable. Il est nécessaire de savoir nager et notamment d'être en mesure de tenir une distance minimum de 25 mètres à la nage et de pouvoir s’immerger totalement sous l’eau.


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de jours d'activités

12 jours de kayak


Nombre de participants

De 4 à 10 participants


Caractéristiques du circuit

Ce voyage s'effectue dans la région des grands parcs de l'Ouest américain, mais à l'écart des circuits touristiques. Pour votre exploration, vous vous déplacerez en kayak et découvrirez le lac Powell dans ses coins les plus reculés. Chaque jour, vous établissez votre camp après votre journée en kayak. Les distances sont de 15 à 25 km en kayak et, du fait d'évoluer dans une zone isolée, il est préférable d'avoir une expérience des randonnées en kayak et de la vie en plein air. Votre participation active à la vie du camp et aux tâches collectives est importante.
Ce lieu est magique, tant sur le plan des paysages et formes géologiques dues à l'érosion que sur l'héritage historiques des sites laissés par les tribus Hopis, Navajos et Mormons.


Hébergement

A l'hôtel ou motel à Las Vegas, Page et Torrey, en chambre double.
Sous tente pendant l'expédition en kayak.


Nourriture

Les repas à Page,Torrey et Las Vegas sont pris au restaurant et restent à votre charge.
Pendant le raid, les repas sont copieux, composés de produits frais les premiers jours puis des plats lyophilisés préparés spécialement pour votre voyage pour les jours suivants. Après un bon petit déjeuner, vous vous arrêtez le midi sur une plage ou autre lieu permettant de faire un pique-nique (salades composées, fruits secs, fromage, etc..). Tout sera chargé sur les kayaks en plus de votre équipement personnel.


Encadrement

Un ou deux guides francophones vous accompagneront pendant cette aventure. Ils connaissent bien la région et sont habilités par le Glen Canyon Recreation Area à encadrer sur les eaux du lac Powell.


Transfert et transport des bagages

Le transport de vos bagages sera assuré en minibus pendant les transferts routiers et tous les bagages (personnels et collectifs) seront répartis entre les différents participants sur les kayaks.


Transports aériens

Vols réguliers (American Airlines, Continental Airlines, Delta Airlines...).


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple (ou une valise rigide, même s'il vaut mieux privilégier le sac souple).

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée et prenez vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
-- Retirez votre veste ou votre manteau.
-- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports doivent être mis sous sac plastique scellé mais toutes les boutiques ne proposent pas ce sac : renseignez-vous avant de faire vos achats.
Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières ; attention cependant aux correspondances.


Particularités Bagages

En raison des procédures de vérification des bagages par la TSA, ne fermez pas à clé vos bagages enregistrés !
TSA signifie Transportation Security Administration (l'administration américaine chargée de la sécurité des transports).
Une sangle ou un cadenas aux normes TSA sont reconnus par cette administration et à même d'être ouverts par la sécurité sans endommager votre serrure grâce à des passes. Ces fermetures sont donc très utiles voire nécessaires lors d'un voyage aux Etats-Unis.
En pratique, vous pouvez vous procurer ces cadenas et sangles TSA dans les commerces. En général, un cadenas TSA simple coûte 10 à 12 euros. Le logo TSA est facilement reconnaissable à son losange rouge.


Vêtements

• 1 chapeau de soleil ou casquette
• 1 foulard
• T-shirts (1 pour 2 ou 3 jours). Eviter le coton, très long à sécher ; préférer t-shirts manches courtes (matière respirante) en Capilène (Patagonia), Dryflo (Lowe Alpine), Light Effect (Odlo) etc…
• 1 chemise à manches longues
• 1 pull ou 1 polaire
• 1 short ou bermuda
• 1 pantalon de trekking
• 1 pantalon confortable pour le soir
• 1 veste type Gore-tex, simple et légère
• 1 cape de pluie (facultatif)
• 1 surpantalon imperméable (facultatif)
• 1 maillot de bain (indispensable)
• Chaussettes de marche (1 paire pour 2 à 3 jours de marche). Eviter les chaussettes type "tennis" (coton), très longues à sécher et risque élevé d’ampoules ; préférer celles à base de Coolmax par exemple.
• 1 paire de chaussures de randonnée légère (semelle type Vibram)
• 1 paire de sandales ou chaussures détente pour le soir.


Equipement

• 1 paire de lunettes de soleil d’excellente qualité
• Crème solaire + stock à lèvres
• 1 gourde (1 litre minimum)
• 1 lampe frontale + piles (conseillé)
• 1 couteau de poche (à mettre dans le bagage allant en soute)
• 1 petite pochette (de préférence étanche) pour mettre son argent
• Nécessaire de toilette : préférez des produits biodégradables
• 1 serviette de toilette : il en existe qui sèchent rapidement
• Boules Quies (facultatif)
• Papier toilette
• Un adaptateur de prise secteur US (deux branches plates, 110V)
• Sacs étanches légers pour protéger vos vêtements et affaires personnelles


Couchage

Prévoir sac de couchage léger.


Pharmacie personnelle

• Vos médicaments habituels
• Médicaments contre la douleur : paracétamol de préférence
• Anti-diarrhéique (type Lopémaride ou Tiorfan…)
• Pansement intestinal (type Smecta)
• Traitement antibiotique à large spectre : prévoir 8 jours de traitement (sur prescription médicale)
• Collyre (poussière, ophtalmie) et crème antibiotique pour les yeux
• Pastilles purifiantes pour l’eau (type Micropur forte ou Aquatabs)
• Bande adhésive élastique (type Elastoplast, en 6 cm de large)
• Jeux de pansements adhésifs + compresses désinfectantes
• Pommade anti-inflammatoire
• Traitement pour rhume et maux de gorge (pastilles)
• Biafine


Trousse de secours

Une trousse de premiers secours, fournie par l'agence et adaptée à votre voyage, est placée sous la responsabilité de votre accompagnateur.


Matériel fourni

Kayak en fibre de verre, pagaie, jupe, gilet de sauvetage, pompe et ballon de pagaie.


Formalités et santé

Passeport

Pour entrer sans visa, tout voyageur français, belge ou suisse (cela concerne aussi les enfants quel que soit leur âge) se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique ne dépassant pas 90 jours, doit être en possession d'un passeport individuel portant sur la couverture le symbole « puce électronique ». La France, la Belgique et la Suisse sont membres du Six-Month Club : pour voyager aux Etats-Unis, il suffit que le passeport dont disposent leurs ressortissants soit valide pour la durée du séjour. Pour les autres nationalités, nous sommes à votre disposition pour vous accompagner dans vos démarches.

MINEURS NON ACCOMPAGNES
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : passeport ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.

RESTRICTIONS A L'EXEMPTION DE VISA
Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie, en Libye, en Somalie, au Yémen ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne, libyenne, somalienne, yéménite ou soudanaise.

ESTA
Tous les voyageurs français, belges ou suisses se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique, devront être en possession, avant d’embarquer, d'une autorisation électronique d'ESTA (Système électronique d'autorisation de voyage) à leur nom et prénom tels qu'ils sont mentionnés sur les billets d'avion. Le formulaire ESTA devra être imprimé, avec la mention « autorisation accordée » et présenté à l’enregistrement. Ce document, simple autorisation d’embarquement, n'est pas une garantie d'admission sur le territoire des USA. Une fois accordée, cette autorisation est valable pour une ou plusieurs entrées et ce pendant deux ans (ou jusqu’à expiration de la validité du passeport du demandeur).
Les formulaires en ligne sont accessibles sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/ (la demande doit être faite au plus tard 72 heures avant le départ). Depuis le 20 décembre 2016, les voyageurs sont invités à indiquer dans le formulaire de demande leurs noms d'utilisateurs des réseaux sociaux ; l'administration américaine justifie cette requête, à laquelle il n'est pas, pour le moment, obligatoire de répondre, par des raisons de sécurité. L’autorisation d’ESTA est payante : 14 dollars US (tarif janvier 2017), à régler par carte bancaire au moment de la demande.

PASSEPORT D'URGENCE (France)
Les détenteurs d’un passeport d’urgence devront obligatoirement faire une demande de visa auprès du consulat américain à Paris, quelle que soit la raison de leur voyage.
Vous retrouverez cette rubrique sur le site de l'ambassade des Etats-Unis à Paris : http://french.france.usembassy.gov/niv-exemption.html (rubrique « Visas », puis « Séjour temporaire », puis « Programme d'exemption de visa »).

ENTREE AUX ETATS-UNIS
A l’arrivée, les services de l'immigration prennent une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Patientez derrière la ligne jaune tant que l’on ne vous invite pas à la franchir, cela peut durer un certain temps... Il est à noter que de nombreux aéroports américains sont désormais équipés de bornes formalités automatisées, qui permettent d'accélérer notablement le mouvement (pourvu que les officiers de l'immigration en autorisent l'accès).
Les contrôles de douane se font au premier point d’entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d'entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Passée l’immigration, vous récupérez vos bagages sur les tapis roulants et vous rendez à la douane. En cas de continuation aérienne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront dirigés vers votre destination finale. Les voyageurs souhaitant verrouiller leurs bagages de soute le feront avec un système TSA (Transportation Security Administration), qui en permet l'ouverture éventuelle sans forçage par les douanes américaines.
Si vous entrez aux Etats-Unis par voie terrestre, même pour une simple excursion, vous devrez remplir un formulaire I94W, délivré par les autorités d'immigration à l'arrivée, acquitter un droit de 6 dollars environ (tarif mars 2015 - en dollars américains uniquement) et présenter les passeports mentionnés ci-dessus.

VOYAGEURS EFFECTUANT UN TRANSIT AERIEN PAR LE CANADA
Depuis le 10 novembre 2016, les voyageurs dispensés de visa qui prennent un vol à destination du Canada, ou qui transitent par le Canada vers leur destination finale, doivent obtenir une autorisation de voyage électronique (AVE). Elle est valable 5 ans (à condition que votre passeport ait une validité équivalente) et coûte 7 dollars canadiens.
L'AVE n'est pas exigée des citoyens des Etats-Unis, ni des voyageurs possédant un visa valide. Elle ne l'est pas non plus des voyageurs entrant au Canada par voie terrestre ou maritime.
Le formulaire ad hoc doit être complété au plus tard 72 heures avant le départ sur le site http://www.cic.gc.ca/francais/visiter/ave-commencer.asp
Les femmes mariées doivent faire cette demande à leur nom de jeune fille.

APPAREILS ELECTRONIQUES
De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

La France, la Belgique et la Suisse relèvent du Programme d’exemption de visa. Les ressortissants français, belges ou suisses n’ont donc, en principe, pas besoin de visa pour se rendre aux Etats-Unis dès lors qu'ils disposent du passeport requis (voir rubrique « passeport »). En revanche, toute personne dont le voyage requiert (voir ci-après, par exemple) l’obtention d’un visa devra se rendre elle-même au consulat des Etats-Unis, à Paris pour les Français. Pour les autres nationalités, nous sommes à votre disposition pour vous accompagner dans vos démarches.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie, en Libye, en Somalie, au Yémen ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne, libyenne, somalienne, yéménite ou soudanaise.


Vaccins Conseillés

Comme toujours et partout, il est important d'être immunisé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la poliomyélite, les hépatites A et B et, selon les conditions de voyage la typhoïde et la rage.


Autres risques

L'émergence et l'extension de certaines affections virales, transmises par des piqûres d'insecte (dengue, virus West Nile, maladie de Lyme), rend souhaitable l'utilisation de répulsifs dans certains Parcs Nationaux où les moustiques ou les tiques sont nombreux et incommodants, sans être obligatoirement dangereux. Si un voyage en Amérique du Nord n'expose pas aux risques sanitaires « exotiques », les risques comportementaux ou environnementaux peuvent être les mêmes qu'ailleurs. Presque tous les biotopes existent en Amérique du Nord. Leurs risques propres aussi. Nous les avons décrits sur notre site internet dans nos recommandations générales. Vous les retrouverez, en fonction de votre voyage, en vous reportant au chapitre correspondant : risques urbains (circulation, petite délinquance...), plongée sous-marine, haute-montagne, soleil et chaleur, froid...


Informations pratiques

Les infrastructures sanitaires sont, bien sûr, satisfaisantes partout, mais le coût des soins et, en particulier, des hospitalisations, en Amérique du Nord, nécessite de vérifier toutes les clauses du contrat d'assurance assistance souscrit avant le départ (montant des frais pris en charge, surtout, et clauses d'exclusion).


Pays et climat

Climat et Informations régionales

Avant même de présenter le climat américain, il est nécessaire de préciser qu'aux Etats-Unis les températures sont exprimées en degrés Fahrenheit et non pas en degrés Celsius comme en Europe. La conversion des uns aux autres n'est pas des plus simples.
Pour passer des Fahrenheit aux Celsius, la méthode rigoureuse et qui donne un résultat précis peut réclamer une calculette !
Il faut en effet soustraire 32 à la température exprimée en degrés Fahrenheit, multiplier par 5 puis diviser par 9. On obtiendra ainsi 104°F = 40°C ou 17,6°F = -8°C. Rappelons que 32°F = 0°C.

Il existe une autre méthode, plus accessible au calcul mental, et qui donne un résultat approximatif convenable.
Il s'agit de soustraire 30 à la température exprimée en Fahrenheit, de diviser par 2, puis d'ajouter 10% du résultat, si celui-ci est positif, ou de soustraire 10%, si il est négatif.
On obtiendra ainsi 104°F = 40,7°C ou 17,6°F = -6,8°C. On peut tout à fait se satisfaire de cette approximation, de l'ordre du degré Celsius ; avec cette méthode 32°F = 1,1°C.

Après cela, les voyageurs les plus sensibles à la température jugeront qu'il est peut-être plus simple de se munir d'une petite table de conversion Fahrenheit-Celsius !

Sans aller jusqu'à dire que la complexité du climat américain est à l'image de celle du rapport Fahrenheit-Celsius, il est néanmoins évident qu'un pays aux dimensions continentales présente des climats très variés. Pour ne parler que des températures, disons simplement qu'une différence de 40°C entre les températures extrêmes de deux points des Etats-Unis dans la même journée est une chose fréquente, et cela sans prendre en compte les températures polaires de l'Alaska !

Parmi les facteurs expliquant la variété de ces climats, il faut, bien entendu, rappeler l'exceptionnelle extension en latitude que présentent les Etats-Unis : le point le plus au nord de la Nouvelle-Angleterre se situe au niveau du 50e parallèle, alors que le sud de la Floride est proche du tropique du Cancer, au niveau du 25e parallèle. Ces latitudes correspondent à peu près aux emplacements de Bruxelles ou de Prague pour le nord et des îles Canaries ou d'Assouan, en Egypte, pour le sud !

Les reliefs sont un autre élément déterminant les différents climats américains.
Tous les grands massifs montagneux des Etats-Unis sont orientés nord-sud. Dès lors, ils forment des obstacles naturels aux influences maritimes, tant pacifiques qu’atlantiques. L'Ouest en donne une illustration frappante : ce sont les hauteurs de la Sierra Nevada qui, en arrêtant les nuages venus du Pacifique, sont responsables du caractère désertique du Grand Bassin, où se situe, entre autres, la Vallée de la Mort.
Si la présence de montagnes influe sur le climat, leur absence le fait tout autant. C'est le cas pour les Grandes Plaines où aucun relief élevé n'entrave la circulation nord-sud des masses d'air polaire et tropical. Raison de grands contrastes saisonniers. En effet, alors qu'en hiver l'air froid polaire peut descendre très loin vers le sud, en été, l'air chaud tropical en provenance du Golfe du Mexique remonte très haut vers le nord.

Enfin, la présence et la nature des courants marins sont un élément à prendre en compte. Si le Gulf Stream (courant chaud) caresse la Floride, l'essentiel du littoral atlantique américain est, au contraire, refroidi par le courant du Labrador, courant glacé qui descend du Groenland. Ce courant est à l'origine des hivers rigoureux de la côte est-américaine.
Côté Pacifique, si l'extrême nord est le domaine du courant d'Alaska et des Aléoutiennes, courant chaud qui réchauffe légèrement le sud de l'Alaska, le reste de la côte ouest est baigné par le courant de Californie, relativement froid. C'est lui qui rafraîchit les étés du littoral occidental.

Ces généralités permettent de constituer plusieurs zones climatiques.

L'est.

Le nord et le centre, jusqu'à Washington, présentent un climat continental humide. Le contraste de température entre l'hiver et l'été est important. Les étés sont chauds - et de plus en plus chauds, au fur et à mesure qu'on descend vers le sud. Par contre, les hivers sont rigoureux. New York, par exemple, connaît en janvier une température moyenne de 0°C. Cela peut surprendre pour une ville maritime, située de plus à la latitude de Naples ! En fait, cela n’a rien étonnant et montre simplement l'influence considérable que peut avoir un courant marin, en l'occurrence le courant glacé du Labrador.
Les précipitations, elles, sont assez abondantes avec une pluviosité moyenne de 1300mm par an. L'hiver est la saison la plus arrosée. Notons également que cette zone est souvent frappée par de violentes tempêtes de neige, capables de paralyser des villes entières.

Au sud de Washington, le climat devient subtropical humide. Il est caractérisé par des hivers très doux et plutôt secs : la température moyenne à Miami peut atteindre 19°C au mois de janvier ! Les étés y sont très chauds et humides, en particulier à proximité du golfe du Mexique : la pluviosité est d'environ 1500mm par an à Miami (alors qu'elle ne dépasse pas 1000mm par an à Richmond, au nord de la zone).
C'est à l'extrême-sud de la Floride que se situe la ville la plus chaude des Etats-Unis, Key West, qui affiche une température moyenne annuelle de 25,2°C.
D'autre part, entre juin et octobre, ces régions de l'est peuvent être atteintes par des cyclones dévastateurs, avec des vents dépassant parfois 300 km/h.

Le centre.

Si le sud des Grandes Plaines (Midwest) peut être rattaché à la zone subtropicale humide, la continentalité du reste de cette région est nettement marquée. Les variations saisonnières y sont de grande ampleur. C'est ainsi qu'au plein centre de cette zone, on peut avoir des températures moyennes estivales de l'ordre de 30°C alors que la moyenne hivernale descend jusqu’à -10°C.
En règle générale, les Grandes Plaines (exceptée la région des Grands Lacs, plus tempérée) ont des étés torrides, pendant lesquels les températures dépassent souvent 30°C. A l'inverse, les régions les plus septentrionales subissent des hivers redoutables où les -20°C sont allègrement franchis.
D'autre part, centre et sud, l'été, sont souvent le théâtre d'orages très violents et de tornades meurtrières (parfois à plus de 400 km/h). L'hiver, quant à lui, est propice aux blizzards glacés, qui soufflent dans les Hautes Plaines situées à l'ouest de la région.
L'autre élément caractéristique de cette zone est la diminution des précipitations d'est en ouest. Ainsi, alors qu'au pied des Appalaches, la moyenne des précipitations est d'environ 1300mm par an, elle n'est plus que de 400mm par an à l'autre extrémité des Grandes Plaines, à latitude égale.

L'ouest.

Passées les premières barrières montagneuses des Rocheuses, où règne un climat de montagne, on entre dans la région centrale de l'Ouest américain, caractérisée par des plateaux au climat désertique. Rappelons que ce caractère est en grande partie lié à la présence, à l'ouest de ces plateaux, de chaînes montagneuses assez élevées (Coast Ranges, Cascade Range et Sierra Nevada). En conséquence, cette zone ne reçoit que très peu de précipitations. Record pour l’Arizona : la ville de Yuma est la plus sèche des Etats-Unis, avec une pluviosité de 80mm par an, inférieure à celle de certaines régions sahariennes. C'est également en Arizona qu'on atteint le record de luminosité : Phoenix a un ensoleillement annuel de 3700 heures, ce qui représente environ 350 jours de soleil par an. Autre record, c'est la Vallée de la Mort, au sud du Nevada, qui détient, avec 56,7°C, la palme de la température la plus élevée aux USA. Un tel niveau de température n'est dépassé que dans le Sahara. Cela n'empêche pas le Grand Bassin de connaître aussi des nuits très froides et des hivers glacés.
On notera néanmoins que le désert de Sonora, au sud de l'Arizona, est très réputé pour ses hivers particulièrement doux et ensoleillés, qui ont fait de Phoenix, par exemple, l'une des grandes destinations touristiques hivernales.

Avant d'atteindre la côte pacifique proprement dite, il faut s'arrêter un instant sur le beau climat de montagne offert par la Sierra Nevada. Haut-lieu des sports d'hiver, grâce au plus important enneigement des Etats-Unis, cette chaîne montagneuse jouit également d'étés agréables, chauds et ensoleillés. C'est le cas notamment du remarquable lac Tahoe. Situé à 1897m d'altitude sur la frontière Californie-Nevada, il est devenu un lieu de vacances couru en toutes saisons.

La façade pacifique présente deux types de climat.

Le nord de la côte, jusqu'au nord de San Francisco, connaît un climat tempéré, dont la tendance océanique humide est marquée. Les hivers sont doux et les étés frais, mais les différences de température entre ces deux saisons sont faibles : à Seattle, par exemple, les températures moyennes sont de 4°C en janvier et de 18°C en juillet. Cette fraîcheur estivale est liée à la présence du courant marin de Californie (froid).
Dans toute cette zone, les précipitations venues du Pacifique sont importantes et augmentent avec l'altitude. Ainsi, dans l'Etat du Washington, au nord, si la pluviosité est de 1000mm par an au niveau de la mer, elle approche les 3000mm sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades ; le record étant détenu par le mont Olympus qui, avec environ 4000mm, est le lieu le plus arrosé des Etats-Unis.
En descendant vers le sud, le niveau des précipitations décroît, mais atteint encore une moyenne supérieure à 1500mm par an à la frontière Oregon-Californie.

Au sud de cette zone, en partant de San Francisco, le climat devient méditerranéen. Les hivers sont particulièrement doux : les moyennes de janvier atteignent 10°C à San Francisco et 13°C à Los Angeles. Par contre, dans ces villes littorales, les étés sont assez frais et la température dépend beaucoup de l'influence du courant marin froid de Californie. Très sensible à San Francisco, ce courant y maintient la moyenne des températures estivales aux alentours de 15°C. Los Angeles, de part sa situation en retrait de l'océan, connaît une moyenne estivale de 22°C. A l'intérieur des terres, les étés sont nettement plus chauds.
Quant aux précipitations, on peut distinguer, dans presque toute la région, une saison pluvieuse (d'octobre à avril) et une saison sèche (de mai à septembre). Le niveau des pluies décroît énormément en descendant vers le sud, passant de 1 500 mm par an au nord de la zone à 250mm par an à San Diego, ville située sur la frontière mexicaine.


Les climats sont très variés selon la latitude, le versant et l'altitude. Ce voyage traverse des zones très arides et chaude, mais en altitude les soirées peuvent être fraîches. Les températures sont également plus fraîches à l’automne.

LAS VEGAS :
Latitude: 36.05N Longitude: 115.10O Altitude: 659m
Température J F M A M Jun
Maximum 14 17 20 25 31 38
Minimum 1 4 7 10 16 21
Moyenne 8 11 14 18 23 29
Température Jul A S O N D
Maximum 41 40 35 28 20 14
Minimum 25 23 19 12 6 1
Moyenne 33 32 27 20 13 8

MOAB :
Température J F M A M Jun
Maximum 2 7 13 19 24 31
Minimum -9 -4 0 4 9 14
Moyenne -3 1 6 11 17 22
Température Jul A S O N D
Maximum 34 33 27 20 11 4
Minimum 18 17 12 5 0 -6
Moyenne 26 25 19 13 5 -1


Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...


 
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