Nouveauté Croisière francophone Croisière Spitzberg - Norvège - MS Polarfront
Spitzberg, banquise et ours blancs

10 jours
Difficulté physique 1
Code: SPZ535
à partir de 9680 € TTC
Prochain départ le : 31/05/2018
Infos techniques

Activités : Navigation, Découverte, Kayak et canoë, Randonnée
Itinérance : Itinérant

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© Latitude Blanche - Ours polaire - Spitzberg - Norvège
  • © Latitude Blanche - Ours polaire - Spitzberg - Norvège
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  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Navigation Spitzberg - Norvège : les points forts de votre croisière

  • A bord d'un vrai yacht polaire
  • Le confort d'un navire spacieux
  • La qualité des services et des produits du navire
  • La navigation dans les glaces
  • Un safari polaire, des activités insolites
  • Les conférences à bord
  • Navire sous pavillon français
  • La diversité des activités proposées

Votre croisière au Spitzberg et en Norvège :

Les capitaines, amoureux des régions polaires et navigateurs des glaces expérimentés, vous emmèneront explorer les derniers espaces vierges de notre planète, ces lieux de blancheur et de silence où "seuls le temps et la glace sont maîtres". Dans cet environnement si riche et diversifié, un guide francophone vous fera découvrir l'histoire de l'archipel et vous emmènera à la découverte du seigneur du pôle Nord, l'ours blanc, des morses, des baleines et d'autres fascinants animaux polaires. Votre navire, renforcé pour la glace, vous permettra d'approcher au plus près des icebergs et de la banquise, en toute sécurité, pour vous offrir un inoubliable spectacle et des activités insolites.
En ce début d'été, la glace est encore très présente et la neige habille souvent les fjords de l'archipel. Votre aventure polaire n'en sera que plus authentique et vous serez subjugué par la splendeur du Svalbard et des paysages arctiques. toutes les activités comme la randonnées dans les fjords, les excursions en bateau pneumatique ou polaire, vous laisseront des souvenirs inoubliables.


Périodes de départ et tarifs

du au adulte
prix TTC
départ assuré
à partir de
inscription
option
31/05/18 09/06/18 9680 € Assuré

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande.
Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend :

La pension complète à bord du bateau (hors boissons) et l'hébergement en cabine "Suite Polarfront", les vols depuis Paris,1 nuit d'hôtel en Norvège.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d'inscription, les dépenses personnelles à régler à la fin du séjour, en espèces (euros ou couronnes norvégiennes), le supplément pour une cabine de catégorie supérieure, les repas et éventuelles visites durant les transferts, les pourboires et les transferts.


Programme

Jour 1 - Départ pour le Spitzberg

Vol à destination de la Norvège.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 2 - Embarquement à bord du Polarfront

Arrivée à Longyearbyen, capitale administrative de l'archipel de Spitzberg, matinée libre puis embarquement à bord du Polarfront à 16h et départ de Longyearbyen à 17h.
Formation à la sécurité, visite du navire, puis introduction à l'expédition arctique par le guide.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 3 - Magdalenafjord et Sally Hamna

Réveil dans le fjord de Magdalena. Excursion en bateau pneumatique pour observer la splendeur du glacier de Waggonway et, avec un peu de chance, croiser quelques morses qui aiment fréquenter ce lieu. Après-midi dans le petit paradis secret de Sally Hamna. Randonnée autour du lac de montagne avec une vue grandiose sur les fjords et les glaciers.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 4 - Navigation dans les glaces, en route vers la latitude 80

Laissez-vous gagner par la fièvre polaire et naviguer dans les glaces arctiques. Journée idéale pour un rendez-vous avec l'ours polaire sur son terrain de prédilection. A l'infini, la glace et le silence.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 5 - Liefdefjorden

Le Liefdefjorden, "fjord de l'amour", dans un écrin de montagnes souvent enneigées, offre une vue remarquable sur l'imposant glacier de Monaco. De nombreux oiseaux polaires y nichent. Excursion aux îles Andoya idéales pour la randonnée, le bateau à pédales ou l'observation du glacier en bateau pneumatique.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 6 - Viroghamna et Kongsfjorden

Nous nous dirigerons ensuite vers Danskoya, et visiterons le site historique de Viroghamna. On y retrouve encore les vestiges de l'expédition suédoise d'André et du voyage en montgolfière au-dessus de l'Arctique. Nous prendrons ensuite la route du fjord du Roi au bout duquel nous jetterons l'ancre. Ossian Sars est une véritable oasis au cœur du Svalbard où se rassemblent les rennes polaires. Un endroit également idéal pour une escale à terre.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 7 - Ny-Alesund et le Krossfjord

Le matin, visite du village de Ny-Alesund. Cet endroit est le lieu habité le plus septentrional de la planète, il héberge aujourd'hui encore une communauté essentiellement composée de scientifiques. L'après-midi, une excursion en bateau pneumatique au Krossfjorden vous révélera la beauté éblouissante du glacier du 14 juillet. Juste à côté, une remarquable falaise aux oiseaux.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 8 - Poolepyten et Trygghamna

Approche d'une colonie de morses le matin sur l'île Forlandsundet. Randonnée et excursion en bateau pneumatique dans la baie de Trygghamna au contact de la faune et de la flore polaires.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 9 - Barentsburg ou Pyramiden

Visite de l'une des deux villes soviétiques minières, choisie en fonction des conditions du jour. Deux espaces hors du temps, fascinants par leurs architectures, leurs histoire et leurs âmes. Dîner du commandant et retour à Longyearbyen dans la soirée.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 10 - Débarquement à Longyearbyen

Petit déjeuner à bord et débarquement à 9h puis vol vers la France.


  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Découverte des activités. Balade de quelques heures. Accessible à tous


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de participants

De 1 à 12 participants


Caractéristiques du circuit

L'itinéraire s'adaptera en fonction des conditions météorologiques, de la situation des glaces et des rencontres avec la vie sauvage. Nous ferons au mieux pour vous offrir la meilleure aventure polaire et vous permettre d'observer le plus grand nombre d'animaux.


Hébergement

A bord du M/S Polarfront
Le navire occupe une place particulière dans le monde maritime puisqu’il était le dernier navire météorologique du monde. Ce type de navire est désormais remplacé par des bouées scientifiques. Construit en Norvège et affrété par l’Etat norvégien pendant la quasi-totalité de sa vie, c’est un habitué du nord. Taillé pour affronter les mers les plus dures par tous les temps et en toute sécurité, c’est un excellent navire d’expédition. Converti en yacht polaire battant pavillon français, il offre de vastes cabines confortables ainsi que des espaces communs chaleureux et un confort appréciable sur ce type de navire grâce à son système de stabilisation. Il est le premier navire de la compagnie Latitude Blanche. Les fondateurs de ce nouvel armement français sont également les commandants de bord de Polarfront. Tout le personnel naviguant possède une expérience solide des latitudes polaires et une expertise maritime confirmée.

Les passagers peuvent se rendre à la passerelle de navigation quand ils le souhaitent, si les procédures garantissant la sécurité de la navigation sont respectées. Ceci leur permet de s’immerger dans l’aventure et de profiter de l’expédition maritime sur tous les fronts. Une salle de sport (30m²), un bain à remous, un sauna et un espace massage est disponible à bord du Polarfront.

Caractéristiques
Capacité : 12 passagers, en 8 cabines doubles équipées de sanitaires privatifs
Équipage : 9 membres d’équipages et un guide francophone
Moyens du bord : 2 bateaux pneumatiques, 4 kayaks et 1 pédalo

Longueur : 54m
Largeur : 10m
Tirant d’eau : 4.2m
Classification glace : 1C
Vitesse : 8/10 nœuds

Prix par personne sur la base d’une cabine double (toutes les cabines disposent de lits simples convertibles en lits doubles selon la préférence, de plusieurs hublots et de sanitaires privatifs) :
Suite Polarfront (16 m²) : avec espace salon et chambre
Grande Suite (18 m²) : grand espace salon et chambre
Les Suites Deluxe (20 m²) : espace détente, salon dissocié de la chambre
Les Suites de l’Armateur (25 m²) : espace détente, salon dissocié de la chambre


Nourriture

Le savoir-faire culinaire français est à l’honneur à bord de Polarfront. Soucieux de la qualité, de l’exclusivité et de la fraîcheur des produits, un partenariat a été établi avec des producteurs locaux et biologiques pour fournir en viandes, poissons, légumes, fromages et autres produits. Le chef vous fera aussi découvrir la gastronomie et les produits locaux.
La cave du bord offre un large choix de vins sélectionnés avec soin et bercés par le navire. Un équipage qualifié et compétent sera présent afin de vous offrir un service irréprochable en toute sécurité. Le bar proposera une large gamme de cocktails ainsi que d'autres spiritueux et champagne à toute heure de la journée et jusqu'à satisfaire les clients la nuit.


Encadrement

Un guide francophone sera présent pour vous accompagner dans l’aventure. Ce guide encadrera toutes vos excursions et vous invitera à assister à de nombreuses conférences dans le salon pour vous informer sur tous les aspects de la vie polaire.


Transfert et transport des bagages

Les transferts ne sont pas inclus


Transports aériens

Vols Paris/Oslo/Longyearbyen A/R avec la compagnie scandinave SAS.

A noter : dans le cas où le bateau aurait du retard en raison des conditions de navigation, les frais occasionnés par ce retard seraient à votre charge. Prévoir des billets d'avion (et de train) modifiables et avec une marge de temps suffisante. Nous pouvons nous charger de la réservation.


Informations pratiques

Les passagers qui désirent communiquer hors du bateau peuvent rester connectés grâce à l’antenne Iridium disponible à bord (accès aux mails et téléphonie).


Les activités du circuit

Les petits navires permettent d'adapter aisément les activités aux conditions météorologiques, mais aussi aux rencontres avec la faune ou aux envies des passagers. Ainsi les activités suivantes peuvent être proposées au jour le jour par le chef d'expédition, en concertation avec le capitaine : excursion en bateau pneumatique dans les glaces, randonnées, recherche et observation d'ours blancs, baleines, orques, phoques, morses..., pêche.


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 petit sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 25 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

Le choix vestimentaire pour les climats froids demeure très personnel. Il dépend de votre adaptabilité et de votre sensibilité au froid. Pour votre confort et sécurité, évitez d’être mouillé (que ce soit par la transpiration, la pluie, des bottes inadaptées ou des embruns). Apportez des vêtements protégeant de l’eau et du vent. Evitez les vêtements trop serrés qui ne laissent plus de place pour l’air : l’air est un très bon isolant thermique. La laine, la soie et quelques nouvelles fibres synthétiques comme la fibre polaire retiennent mieux la chaleur que le coton.

Le secret pour rester bien couvert est le "principe des 3 couches". Autrement dit, il vaut mieux porter plusieurs couches légères qu’une seule importante : vous pouvez enlever une de ces couches si vous avez trop chaud ou en remettre une si vous avez froid.

La couche la plus importante est l’externe, qui doit être résistante à l’eau et au vent car un petit vent de 6 km/h peut entraîner une déperdition de chaleur huit fois plus importante que sans vent ! Un dicton habituel dans l’Arctique : "Il n’y a rien d’aussi mauvais que le mauvais temps, sauf d’être mal habillé !". La chaleur corporelle est plus facilement perdue par les parties du corps qui ont beaucoup de surface mais peu de masse : les extrémités. Gardez-les à la chaleur et au sec. Pour les mains, les moufles sont préférables aux gants.

Si le reste de votre corps est couvert, vous pouvez néanmoins perdre 90% de la chaleur par la tête. Assurez-vous de porter un bonnet, un passe-montagne ou une cagoule. Ils peuvent être abaissés afin de protéger vos oreilles, le front, le cou et le menton. Le cou a également besoin de protection par une écharpe.

Lorsque vous préparez votre sac, n’emportez pas trop de vêtements ou d’équipements. Sélectionnez ce qui est essentiel pour votre voyage, incluant :

- Une veste imperméable munie d’une capuche. Le Gore-tex ou les vestes de marin sont idéals bien qu’il soit possible de trouver des tenues étanches moins chères. La veste étanche est la couche de vêtements la plus importante.

- Un pantalon chaud. Un pantalon de ski ou un pantalon robuste sera porté entre vos sous-vêtements et le pantalon imperméable. Un jeans et un pantalon de velours conviennent bien pour des excursions ou pour porter à bord du bateau.

- Un pantalon imperméable est essentiel pour votre confort : il garde vos sous- vêtements secs et chauds. Le Gore-tex et les tissus similaires sont résistants à l’eau et respirants.

- Sous-vêtements : la soie ou le polypropylène sont fortement recommandés, ils vous gardent au chaud sans sur-poids. Des sweats shirts en polaire de poids moyen sont recommandés.

- Moufles et gants. Garder ses mains au chaud et au sec est important. Des gants fins en polypropylène peuvent être portés sous des moufles. Vous pouvez donc retirer les moufles lorsque vous prenez des photos et être toujours protégé du froid.

- Un bonnet chaud et une écharpe protègent les oreilles.

- Des chaussettes robustes, de grandes chaussettes en laine sur une paire plus fine en soie, polypropylène ou coton/laine permet l’isolation des pieds. Apportez plusieurs paires, sachant que vous aurez inévitablement les pieds mouillés par la transpiration ou si vous mettez malencontreusement un pied dans l’eau.

- Une paire de bottes en caoutchouc complètement étanche, rigide et antidérapante est essentielle pour les accostages, obligatoire. Vous pouvez descendre du bateau pneumatique dans des endroits où il y a jusqu’à plusieurs centimètres d’eau glacée. Les bottes doivent couvrir le mollet (botte de chasse, de pêche recommandées). Essayez vos bottes avant le voyage.


- Pensez à des lunettes de soleil de bonne qualité. Notez que la réverbération sur l’eau et la neige/glace peut pénétrer même si le ciel est couvert.
- Un petit sac à dos pour débarquer les mains libres ainsi qu’une paire de jumelles pour les observations sont essentiels.


Formalités et santé

Formalités spécifiques

Vous devez vous munir d'un passeport en cours de validité (valable pour les ressortissants de l'UE).


Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.


Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.


Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.


Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.


Pays et climat

Climat et Informations régionales

Grâce au courant chaud du Gulf Stream, la côte jouit d’un climat doux pour ces latitudes ; l’hiver, le froid est toujours plus vif dans l’intérieur. Les précipitations sont fréquentes toute l’année (neigeuses l’hiver, spécialement au nord). La meilleure saison pour visiter l’ouest est l’été ; il est, en revanche, chaud au centre et à l’est. Ski de fond possible tout l’hiver dans le sud ; à partir de mars-avril au nord (froid moindre, jour suffisant). L’extrême nord connait une période de nuit permanente de fin novembre à fin janvier, et une période de jour permanent de mai à fin juillet.

Les glaces
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, particulièrement sur Norsaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitøya) est totalement recouverte de glace, la plus au Sud (Bjørnøya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins glacées du Spitzberg sont le Nordenskiöld Land (près de Longyearbyen) et Andree Land au Nord. Ce sont les zones au climat plus continental, c’est-à-dire moins humide et plus ensoleillé.
Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculé. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat. Au Svalbard, les glaciers peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène qui reste mal connu et difficilement expliqué, s’appelle "surge". Récemment les glaciers ont reculé, ce qui occasionne des erreurs sur les cartes actuelles qui placent le front en avant de sa position actuelle. Leur position est donc à prendre avec une certaine réserve.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent des icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique. La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne l’ensemble de l’archipel, excepté Bjørnøya au sud, est bloqué par la glace en hiver. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte mais le nord-ouest est souvent dégagé, même en hiver. En août, la banquise a son extension minimale. Les conditions de glace sont variables d’une année sur l’autre et d’une période à l’autre. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou au contraire bloquer une partie de la côte.

La faune
Il y existe trois espèces de mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire. Le renard se trouve partout au Svalbard. Le renne, bien représenté à l’origine, a été chassé massivement jusqu’en 1920. En 1925 une protection totale a été décidée. L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme en hiver. La chasse a été réglementée en 1970 puis totalement interdite en 1976. On croise des ours blancs sur tout l’archipel, notamment le long des côtes orientales et septentrionales. Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects lors de vos randonnées pédestres. Une arme est obligatoire lors des excursions.

En mer, on croise surtout des phoques annelés (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos), appelés aussi phoques marbrés. Le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long) n’est pas très sauvage et se laisse facilement approcher. Le morse avait presque disparu dans les années 50 jusqu’à ce que le gouvernement norvégien décide de sa protection. Il a réinvesti le nord de l’archipel autour de l’île de Moffen et dans le goulet entre le Spitzberg et l’île du Roi Charles.

Les oiseaux sont particulièrement bien représentés en quantité et en variété. Le Lagopède réside toute l’année au Svalbard. À l’approche de l’été, des millions d’oiseaux viennent nicher. On peut citer : le guillemot de Brünnich et le guillemot à miroir, le mergule nain, le macareux moine, la mouette tridactyle, le goéland sénateur, la sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration puisqu’on la retrouve en Antarctique), le labbe parasite, le pétrel fulmar, l’eider à duvet, la bernache nonnette, l’oie à bec court, le bruant des neiges, le plongeon catmarin, le bécasseau violet, le phalarope à bec étroit...

Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard.

Les cétacés ont disparu, massacrés par les chasseurs baleiniers du XVIIe siècle. Néanmoins on peut toujours observer des groupes de bélugas le long des côtes et au fond des fjords.

La flore
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent marécageux, surtout en zone plane. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens ou nous le connaissons, ne pousse. Mais ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de haut, de même que l’ensemble de la végétation qui reste au ras du sol pour se protéger du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis aux pieds des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces présentes. Il est interdit de prélever, cueillir ou détruire toute végétation. De plus il faut se déplacer sur cette végétation fragile avec beaucoup de précaution car elle met de nombreuses années à pousser.


Tourisme responsable

Protection des sites

Protection des vestiges culturels
Ils peuvent être divisés en 3 catégories principales :
- les traces laissées au XVIIe siècle par la pêche aux baleines.
- les restes de l’activité des trappeurs.
- les vestiges des premières activités industrielles au Svalbard.
On trouve de même les traces des opérations de guerre dans l’archipel.

Protection de l’environnement
L’environnement du Svalbard est vulnérable. La vie animale et végétale se sont adaptées aux dures conditions des régions arctiques. Même de petites interventions humaines peuvent avoir de graves conséquences pour le fragile équilibre écologique. C’est pourquoi il est essentiel que les visiteurs connaissent les règles de déplacement sur l’archipel et qu’ils les respectent.
Il a été créé 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves d’oiseaux et 3 régions de protection des plantes.
Dans les parcs nationaux et les réserves, il est interdit d’utiliser des véhicules tout terrain ou d’atterrir en avion ou hélicoptère, sans autorisation préalable du gouverneur. Tout déplacement à l’intérieur d’une limite de 300 mètres autour des réserves d’oiseaux est interdite. Vous devez être très respectueux des zones de nidification. Ne pas jeter vos mégots de cigarettes… les boîtes de pellicules peuvent être une solution comme cendrier portable individuel !
Ne pas laisser de graffitis sur les roches ou les bâtiments. Ne pas collecter ou emporter de spécimens biologiques ou géologiques, tels que des roches, des ossements, des œufs, des fossiles ou des restes des habitations anciennes.

GNGL, membre de l' AECO (Association of Arctic Expedition Cruise Operators), s'engage à suivre les directives de l'association pour les visiteurs concernant la préservation de l'environnement et la sécurité au Svalbard. Cette association internationale regroupe les organisateurs de croisières-expéditions dans l'Arctique.


 
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