Activité hiver Croisiere Spitzberg - Voyage ours polaires Cabotage autour du Spitzberg

  • Le Plancius - Spitzberg - Norvège
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  • Spitzberg - Norvège - SPZ008
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  • Ours polaire - Spitzberg - Norvège
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  • Glacier - Spitzberg - Norvège
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  • Ours polaire - Spitzberg - Norvège
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  • Cabane - Spitzberg - Norvège
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  • À partir de 7500 €
  • Prochain départ
  • Croisière
  • 16 Jours
  • Niveau
  • Altitude
  • Code : SPZ504
  • • Le tour complet de l'archipel
  • • La navigation en petit groupe
  • • La rencontre des ours polaires
  • • Des randonnées quotidiennes

A bord d'un vieux gréement, le "Rembrandt", qui a conservé toute son âme, vous serez en équipage limité pour profiter au mieux de cette croisière au départ de Longyearbyen. Le cabotage autour du Spitzberg nous fait suivre le "chemin des écoliers", loin de l’itinéraire des grands bateaux de croisière. Pas de programme figé heure par heure, mais une longue flânerie jusqu’aux limites de la banquise. L’équipage improvise des arrêts dans les fjords, en fonction de la météo, de l’état des glaces et de la connaissance des passages d’animaux (phoques et morses), des colonies d’oiseaux et surtout le seigneur des lieux, l'ours polaire, visible un peu partout dans l'archipel.

Nous nous déplaçons quelquefois en soirée, improvisant des quarts de veille et de barre, pour profiter ensuite de longues balades à terre. Les débarquements sont quotidiens, au moins une à deux fois par jour.

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  • Activités

    Navigation, Observation animalière, Randonnée

  • Hébergements

    En bateau (14), en hôtel (1)

  • Itinérance

    Voyage itinérant

Périodes de départ et prix

Du Au Prix adulte Départ assuré à partir de S'inscrire / Poser une option

17/07/2023

01/08/2023

7500 € Complet


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Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande. Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend

- Le transport aérien depuis Paris
- Les taxes aériennes et portuaires
- 1 nuit d'hôtel en Norvège
- L'hébergement à bord du bateau sur la base d'une cabine triple avec hublot

Le prix ne comprend pas

- Les frais d'inscription
- Les assurances
- Les transferts éventuels
- Les repas lors des transferts
- Les boissons à bord du bateau
- Les pourboires et dépenses personnelles

Complément d'information tarifaire

Le prix affiché indique celui d'une place en cabine triple avec hublot.

Prix par personne en Paris/Paris selon la catégorie de cabine choisie :

Saison 2023
Cabine triple hublot : 7 500€
Cabine double intérieure : 7 900€
Cabine double hublot : 8 900€

Saison 2024
Cabine triple hublot : 8 200 €
Cabine double intérieure : 8 600 €
Cabine double hublot : 9 700 €

Idées associées

Baleine, Iceberg, Longyearbyen, Svalbard, Ornithologie, Baie du Roi, Ny Alesund, Baie de la Madeleine.

Jour par jour

Jour 1 :

Départ pour le Spitzberg

Vol Paris/Oslo/Longyearbyen. Nuit à l'hôtel en Norvège (Oslo ou Longyearbyen selon l'itinéraire).

  • Hébergement : en hôtel
Jour 2 :

Longyearbyen

Arrivée à Longyearbyen. Selon votre heure d'arrivée à Longyearbyen (la capitale administrative du Spitzberg) vous aurez la possibilité de visiter le musée du Svalbard. Transfert libre jusqu'au port. Embarquement en milieu d'après-midi et installation à bord du "Rembrandt Van Rijn". En soirée, le bateau met le cap sur Trygghamna (restes d'une ancienne station baleinière anglaise du XVIIe siècle).

  • Hébergement : en bateau
Jour 3 :

Alkhornet - Forlandsundet

De Trygghamna, vous marchez jusqu’à Alkhornet, une grande falaise où nichent de nombreux oiseaux de mer. En dessous des falaises vous pourrez également voir des renards arctiques et des rennes. Navigation ensuite à travers le détroit de Forland et à Fuglehuken (lieu de débarquement de Willem Barentsz), où se trouvent des vestiges de tombes du XVIIe siècle. Vous pourrez observer des colonies de guillemots à miroir, de Brünnich et des mouettes tridactyles.

  • Hébergement : en bateau
Jour 4 :

Vestiges des baleiniers

Naviguez dans Fuglefjorden duquel vous aurez une vue sur Svitjodbreen et Birgerbukta, deux zones de reproduction pour les grands labbes ainsi que des endroits probables pour observer les ours polaires. A Birgerbukta, vous pouvez voir des fours basques datant du XVIIe siècle, autrefois utilisés pour la cuisson de la graisse de baleine. L'objectif est ensuite de débarquer à Ytre Norskøya, une petite île qui a servi pendant de nombreuses années de point d'observation des baleiniers néerlandais. En prenant de la hauteur et en allant jusqu'au sommet de l’île, vous pouvez contempler les traces des baleiniers toujours visibles. Sur le rivage se trouvent les restes d'autres fours à graisse du XVIIe siècle, tandis que les labbes arctiques et les eiders à duvet se reproduisent parmi les tombes de quelque 200 baleiniers néerlandais.

  • Hébergement : en bateau
Jours 5 à 12 :

Circumnavigation

Vous naviguez tout d'abord jusqu’à la plus grande toundra de Reinsdryrflya où des troupeaux de rennes sont visibles et peut-être des ours polaires. Plus à l'est, le Sorgfjord est occupé par un troupeau de morses et la baie de Murchison, grande toundra, est fréquentée par les rennes. Une station de recherche suédoise se trouve également à proximité.
Vous découvrez ensuite les falaises de granite et de glace du détroit d'Hinlopen ; le bateau progresse d'ailleurs entouré de falaises de glace. Escale à Lomfjord, magnifique fjord cerné de hautes montagnes. Augustabukta, est une belle crique entourée d'un glacier non crevassé, permettant ainsi de randonner sans difficulté.

Nos journées se déroulent en fonction de la météorologie, des conditions de mer et de glace et des centres d’intérêt : plages où les morses viennent se reposer, restes de banquise hivernale où les ours guettent leur proie, falaises à oiseaux ou encore sites historiques révélant l’épopée de la chasse à la baleine ou la vie des trappeurs. L'ours sera pratiquement omniprésent, d'autant qu'il est entièrement protégé dans l'archipel du Svalbard.
Nous longeons le front glaciaire de Brasvell puis gagnons la petite île de Wilhelmoya. Au cap Lee (extrémité ouest de l'île de Edgeoya), randonnée sur la toundra pour observer une colonie de mouettes tridactyles. Pour les bons marcheurs, la randonnée jusqu'à la baie de Diskobukta vaut le détour.

  • Hébergement : en bateau
Jours 13 et 14 :

Hornsund et Bellsund

Durant les deux dernières journées nous faisons escale dans la baie de Hornsund et ses quatorze glaciers, dominée par le mont Hornsund qui culmine à 1431m et a donné le nom de "montagnes pointues" (ou Spitzberg) à la région. Arrêt dans le fjord Van Keulen, ancien lieu de chasse dans la baie de la Recherche (du nom du navire français qui naviguait dans les parages en 1837).

  • Hébergement : en bateau
Jour 15 :

Remontée de l'Isfjord

Après avoir débarqué dans la baie de la Recherche, le bateau remonte l'Isfjord.

  • Hébergement : en bateau
Jour 16 :

Longyearbyen

L'aventure prend fin. Débarquement à Longyearbyen en début de matinée et vol retour vers la France. Transfert libre jusqu'à l'aéroport.

Important itinéraire

Le programme est toujours donné à titre indicatif et dépend des conditions de météo et de glace. Le programme définitif sera déterminé à bord par le commandant du navire et le guide. Nous attirons votre attention sur le fait que vous vous trouverez dans une région éloignée. Aucun débarquement ne pourra être garanti. Dans cette région, les conditions climatiques peuvent changer très vite et remettre en cause une escale ou une sortie en bateau pneumatique. La croisière peut également s'effectuer dans le sens inverse. La priorité sera avant tout votre sécurité.

Fiche technique

1. Détail du voyage

Activités

Navigation,
Observation animalière,
Randonnée

Itinérance

Itinérant

Niveau du circuit

Niveau physique :
Découverte des activités. Balade de quelques heures. Accessible à tous


> Bien choisir le niveau de votre voyage

Nombre de participants

De 1 à 32 participants

Caractéristiques du circuit

Nous orientons ce voyage sur la visite des sites historiques, la rencontre avec la faune et dans une moindre mesure, la visite de stations scientifiques. Nous insistons cependant sur le caractère "expédition" d’un tel séjour à bord du "Rembrandt van Rijn".

Nos programmes peuvent varier afin de profiter au maximum des conditions météorologiques et de la présence de la faune. L’expérience dans les eaux polaires nous montre qu’un programme flexible est essentiel : il s’agit de considérer l’itinéraire prédéfini comme une trame qui favorise les rencontres improvisées et non comme un horaire à suivre à la lettre. Deux voyages ne sont jamais identiques, il y a toujours une part d’imprévu importante.

Hébergement

Le "Rembrandt van Rijn", ancien lougre construit au début du siècle dernier, a été réaménagé en goélette trois-mâts à passagers qui a navigué aux Pays-Bas (1994), au Spitzberg (1994 - 1996) et aux Galápagos (1998 - 2001). Le navire a subi une reconstruction complète et un programme de rénovation jusqu'en 2011. Le matériel de communication et de navigation a été complètement renouvelé selon les dernières réglementations SOLAS.

Longueur hors-tout : 56m
Largeur maître-bau : 7m
Tirant d'eau : 2,5m
Déplacement : 451Tx
Propulsion : 2 moteurs de 550 KW
Vitesse : 7 nœuds maxi
Capacité : 33 passagers
Equipage : 10 membres incluant 2 guides.
L'équipage, le personnel de cabine et d'hôtellerie sont tous anglophones.

Les cabines sont toutes réparties sur le pont inférieur, selon 3 catégories différentes :
- 1 cabine triple avec hublot, sanitaires privés.
- 6 cabines doubles intérieures, sanitaires privés.
- 9 cabines doubles avec hublot, sanitaires privés.

Les cabines sont équipées de 2 couchettes superposées. La plupart des cabines doubles avec hublot disposent d'un grand lit bas + 1 couchette en hauteur.
Le linge de lit et les serviettes de toilette sont fournis à bord.

Le bateau dispose d'un bar et d'un restaurant qui est aussi utilisé pour les conférences. Pas de service de blanchisserie à bord.

Les personnes s'inscrivant seules pourront partager leur cabine avec une autre personne également inscrite individuellement, sans payer de supplément single.

Le "Rembrandt" est adapté aux croisières expédition, et notamment à la navigation entre les îlots des côtes groenlandaises. Lors de sa refonte, l'étrave du navire a été renforcée, elle est donc adaptée à la navigation dans les eaux de l'Arctique.

Les deux bateaux pneumatiques permettent des débarquements et des possibilités d'observations de la faune dans des zones inaccessibles autrement.

Nourriture

Pension complète à bord du bateau (hors boissons).

Vous êtes accueilli sur un bateau hollandais. Le chef prépare une cuisine internationale avec des repas copieux et variés.

Service de bar : jus de fruit, boissons non alcoolisées, bières et une sélection de vins et de liqueurs se trouvent à bord. Vous pouvez vous servir au bar en portant votre consommation sur une fiche. Vous n’êtes pas autorisé à amener des boissons alcoolisées à bord.

A tout moment, il est possible de se servir gratuitement de thé ou de café.

Encadrement

Anglophone.

Transfert et transport des bagages

Les transferts ne sont pas inclus.

Vous devez compter 5 à 10 minutes en voiture pour aller de l’aéroport au quai (possibilité de transfert en bus ou en taxi, comptez environ 100 NOK, soit environ 10€). Le quai se trouve à 15 minutes de marche du centre-ville de Longyearbyen.

Nous vous recommandons de voyager avec des bagages souples qui se rangent plus facilement dans les cabines.

Moyens d'accès

Pour les personnes arrivant de province, prévoir un billet d’avion ou de train modifiable : les horaires de départ/retour peuvent être modifiés par la compagnie SAS sans préavis. Prévoir l'arrivée sur le lieu de rendez-vous au minimum 3 heures avant l'heure de décollage.

Les vols de province arrivent à CDG2, prévoir le temps de changement de terminal. Idem pour la gare TGV : vous devez ensuite prendre une navette pour rejoindre CDG1.

Préparation physique

Durant le séjour, une part importante sera consacrée à la navigation avec des débarquements quotidiens sans difficulté particulière. Il est néanmoins nécessaire de faire preuve d’adaptabilité aux températures froides, à la vie de groupe et à l’hébergement en cabine partagée avec un isolement relatif.

Informations pratiques

Les horaires : le Svalbard se trouve sur le fuseau horaire du reste de la Norvège identique à celui de la France.

2. Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 25 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 5 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous de votre tenue de randonnée et prenez vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.

Vêtements

Le choix vestimentaire pour les climats froids demeure très personnel. Il dépend de votre adaptabilité et de votre sensibilité au froid. Pour votre confort et sécurité, évitez d’être mouillé (que ce soit par la transpiration, la pluie, des bottes inadaptées ou les embruns).
Apportez des vêtements protégeant de l’eau et du vent. Evitez les vêtements trop serrés qui ne laissent plus de place pour l’air : l’air est un très bon isolant thermique. La laine, la soie et les fibres synthétiques comme la fibre polaire retiennent mieux la chaleur que le coton.

Le secret pour rester bien couvert est le "principe des 3 couches". Autrement dit, il vaut mieux porter plusieurs couches légères qu’une seule importante : vous pouvez enlever une de ces couches si vous avez trop chaud ou en remettre une si vous avez froid.

La couche la plus importante est l’externe, qui doit être résistante à l’eau et au vent car un petit vent de 6 km/h peut entraîner une déperdition de chaleur huit fois plus importante que sans vent ! Un dicton habituel dans l’Arctique : "Il n’y a rien d’aussi mauvais que le mauvais temps, sauf d’être mal habillé !". La chaleur corporelle est plus facilement perdue par les parties du corps qui ont beaucoup de surface mais peu de masse : les extrémités. Gardez-les à la chaleur et au sec. Pour les mains, les moufles sont préférables aux gants.

Si le reste de votre corps est couvert, vous pouvez néanmoins perdre 90% de la chaleur par la tête. Assurez-vous de porter un bonnet, un passe-montagne ou une cagoule. Ils peuvent être abaissés afin de protéger vos oreilles, le front, le cou et le menton. Le cou a également besoin de protection par une écharpe.

Lorsque vous préparez votre sac, n’emportez pas trop de vêtements ou d’équipements. Sélectionnez ce qui est essentiel pour votre voyage, incluant :

- Une veste imperméable munie d’une capuche. Le Gore-tex ou les vestes de marin sont idéals bien qu’il soit possible de trouver des tenues étanches moins chères. La veste étanche est la couche de vêtements la plus importante.

- Un pantalon chaud. Un pantalon robuste sera porté entre vos sous-vêtements et le pantalon imperméable. Une paire de jeans et un pantalon de velours conviennent bien pour des excursions ou pour porter à bord du bateau.

- Un pantalon imperméable est essentiel pour votre confort : il garde vos sous-vêtements secs et chauds. Le Gore-tex et les tissus similaires sont résistants à l’eau et respirants.

- Sous-vêtements : la soie ou le polypropylène sont fortement recommandés, ils vous gardent au chaud sans surpoids. Des sweat-shirts en polaire de poids moyen sont recommandés.

- Moufles et gants. Garder ses mains au chaud et au sec est important. Des gants fins en polypropylène peuvent être portés sous des moufles. Vous pouvez donc retirer les moufles lorsque vous prenez des photos et être toujours protégé du froid.

- Un bonnet chaud et une écharpe protègent les oreilles.

- Des chaussettes robustes, de grandes chaussettes en laine sur une paire plus fine en soie, polypropylène ou coton/laine permet l’isolation des pieds. Apportez plusieurs paires, sachant que vous aurez inévitablement les pieds mouillés par la transpiration ou si vous mettez malencontreusement un pied dans l’eau.

- Une paire de bottes en caoutchouc complètement étanches, rigides et antidérapantes est essentielle pour les accostages, obligatoire. Vous pouvez descendre du bateau pneumatique dans des endroits où il y a plusieurs centimètres d’eau glacée. Les bottes doivent couvrir le mollet (bottes de chasse, de pêche recommandées).

- Une paire de chaussures de randonnée ou de marche (facultatif), les balades se faisant principalement sur du terrain inégal, très souvent rocailleux et/ou spongieux. N’apportez pas des chaussures trop lourdes.

Equipement

- Des lunettes de soleil de bonne qualité. Notez que la réverbération sur l’eau et la neige/glace peut pénétrer même si le ciel est couvert.
- Un petit sac à dos pour débarquer les mains libres.
- Une paire de jumelles pour les observations.
- Des boules Quies peuvent être utiles si vous partagez votre cabine avec un ronfleur.
- Une paire de bâtons de marche si vous avez l'habitude de les utiliser.

3. Formalités et santé

Formalités spécifiques

Important : la compagnie maritime avec laquelle vous allez voyager impose la vaccination Covid avec rappel (schéma vaccinal complet) pour pouvoir embarquer sur ses navires. La copie de votre pass vaccinal avec le QR code de la vaccination sera demandée lorsque vous compléterez le questionnaire médical à fournir avant le départ.

Les ressortissants de l'UE doivent avoir un passeport en cours de validité.

Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, nous sommes à votre disposition pour vous accompagner dans vos démarches.

Afin de parer à toute éventualité, on veillera à disposer d’un passeport comportant le nombre de pages vierges requis ou suffisant (généralement 3, dont 2 en vis-à-vis).

Si vous voyagez avec vos enfants, sachez que, dorénavant, les mineurs, quel que soit leur âge, doivent eux aussi avoir un passeport individuel. La législation française stipule que les mineurs voyageant avec leurs deux parents, ou un seul des deux, n'ont pas besoin d'être en possession d'une autorisation de sortie du territoire. En revanche, ce document est obligatoire (depuis le 15 janvier 2017) si cette condition d'accompagnement n'est pas remplie. Dans ce dernier cas, l'enfant devra présenter : passeport (ou carte d'identité, selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire est accessible sur le site www.service-public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.

Lorsqu’un mineur voyage avec l’un de ses parents dont il ne porte pas le nom, il est fortement conseillé soit de pouvoir prouver la filiation (https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F15392), soit de présenter une autorisation de sortie du territoire (formulaire Cerfa n° 15646*01) dûment remplie et signée par l’autre parent avec copie de sa pièce d’identité. Cette autorisation ne dispense pas de l’accomplissement de toute autre formalité spécifique à la destination concernant les mineurs.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.

Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, nous sommes à votre disposition pour vous accompagner dans vos démarches.

Attention ! Dans le cadre des mesures spécifiques liées à la pandémie de Covid, nous vous recommandons de vérifier votre statut vaccinal eu égard aux exigences de votre pays de destination et des attentes des autorités françaises à votre retour. Et de vérifier en outre si un ou plusieurs tests PCR sont demandés (avant le départ, à l'arrivée, pendant le voyage ou au retour). Enfin, de remplir les formulaires spécifiques Covid qui peuvent être réclamés pour entrer dans certains pays. Nos conseillers sont à votre disposition pour vous préciser les formalités à respecter.

Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.

Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.

Autres risques

PENDANT LA PERIODE DE CIRCULATION DU COVID19, NOUS INVITONS LES VOYAGEURS A CONSULTER NOS « NEWS » SANTE, OU NOUS ACTUALISONS LES RECOMMANDATIONS SANITAIRES.

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.

4. Pays et climat

Climat et Informations régionales

Informations générales sur l’archipel du Svalbard

Géographie
A moins de 1000 km du pôle Nord, le Spitzberg, qui veut dire "montagnes pointues" en norvégien, est la plus grande île de l’archipel du Svalbard entre le 76e et le 81e parallèles. Un peu plus de 2000 personnes y vivent en permanence (environ 2/3 de Norvégiens et 1/3 de Soviétiques) en majorité mineurs, l’activité principale étant l’extraction de charbon.
Ce pays, grand comme la Belgique paraît désolé, tantôt creusé par des glaciers de plusieurs kilomètres de large se jetant dans les fjords sans fin, tantôt recouvert d’une immensité de glace d’où émergent des sommets aux formes sombres. Mais en regardant de plus près ce paysage à la fois féerique et impressionnant, on s’aperçoit qu’il recèle une vie intense, qui survit en hiver et explose l’été venu.

Climat
L’été connaît une faible amplitude thermique et les différences sont peu prononcées. Du fait de l’absence de nuit, la température est assez stable. Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1° et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer de courtes périodes de gel en fin d’été.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 400mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur ou sur la partie orientale. La saison la plus humide est l’automne. Avec ces valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même que sous nos latitudes. En été, le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est d’autant plus rapide que la latitude est élevée.

Les glaces
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, particulièrement sur Nordaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitøya) est presque totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjørnøya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins glacées du Spitzberg sont le Nordenskiöld Land (près de Longyearbyen) et Andrée Land au nord. Ce sont les zones au climat plus continental, c’est-à-dire moins humide et plus ensoleillé.
Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculé. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indicateurs du climat. Mais au Svalbard, les glaciers ne se comportent pas de façon normale. Ils peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène qui reste mal connu et difficilement expliqué s’appelle "surge". Dans un passé plus récent les glaciers ont pour la plupart maigri et reculé . Cette fonte des glaces s’est considérablement accélérée depuis plusieurs décennies. De ce fait, les cartes ne situent pas le front glaciaire au niveau actuel. Leur position est donc à prendre avec une certaine réserve.
Les glaciers se terminant dans la mer vêlent régulièrement des blocs de glace. Ces icebergs à la dérive sont beaucoup plus petits que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique
La banquise a une extension maximale en avril. En moyenne, l’ensemble de l’archipel, excepté Bjørnøya au sud (l’île aux Ours), est bloqué par la glace de mer en fin d’hiver. Sur la côte ouest, la banquise occupe généralement une bande de 50km de large et le Nord-ouest est souvent dégagé, même en hiver. En août et septembre, la banquise est à son extension minimale.
Les conditions sont variables d’une année sur l’autre et d’une période à l’autre. Ces variations sont imprévisibles. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou au contraire bloquer une partie de la côte.

La flore
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut s’infiltrer, ce qui donne un sol marécageux dans les zones planes. La saison de dégel ne dure que 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens ou nous le connaissons, ne pousse. Mais les arbres se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de hauteur, de même que l’ensemble de la végétation qui reste au ras du sol pour se protéger du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis aux pieds des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces présentes. Il est interdit de prélever, cueillir ou détruire toute végétation. De plus il faut se déplacer sur cette végétation fragile avec beaucoup de précaution car elle met de nombreuses années à pousser.

La faune
Il y a seulement trois mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire. Le renard se trouve partout au Svalbard. Le renne, bien représenté à l’origine, a été chassé massivement jusqu’en 1920. En 1925 une protection totale a été décidée.
L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme en hiver. Nous aurons sans doute la chance de le croiser sur la côte est et les îles du Spitzberg. "Kong Karls Land" est la zone la plus connue où une réserve naturelle a été créée dès 1939. La chasse fut réglementée en 1970 puis totalement interdite en 1976. Il y a de nombreux ours blancs sur tout l’archipel mais surtout le long des côtes orientales et septentrionales. L’ours est un animal curieux attiré par la nourriture. Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects lors de vos randonnées pédestres et une arme est obligatoire. Le gouverneur doit être prévenu aussi tôt que possible lorsqu’un ours a été abattu. La peau et la carcasse appartiennent alors à l’Etat norvégien.
En mer, le mammifère que l’on rencontre le plus souvent est le phoque annelé (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos), appelé aussi phoque marbré. On rencontre aussi le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long). Etant peu chassé, il n’est pas très sauvage et se laisse facilement approcher. Le morse avait presque disparu en 1952 lorsque fut décidée sa protection. On en rencontre maintenant assez facilement, spécialement dans le nord et autour de l’île de Moffen où ils viennent s’y reposer très souvent.

Les oiseaux sont particulièrement nombreux en quantité et en variété. Le seul qui réside toute l’année au Svalbard est le lagopède. À l’approche de l’été, des milliers, voire des millions d’oiseaux viennent nicher. On peut citer : le guillemot de Brünnich et le guillemot à miroir, le mergule nain, le macareux moine, la mouette tridactyle, le goéland sénateur, la sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration aérienne du règle animal puisqu’on le retrouve en Antarctique), le labbe parasite, le pétrel fulmar, l’eider à duvet, la bernache nonnette, l’oie à bec court, le bruant des neiges, le plongeon catmarin, le bécasseau violet, le phalarope à bec étroit...

Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard.

Les cétacés ont presque disparu, massacrés par les chasseurs baleiniers du XVIIe siècle. Néanmoins on peut toujours observer des groupes de bélugas le long des côtes et au fond des fjords. De temps en temps une (ou un petit groupe) baleine peut être identifiée autour de l’archipel

5. Tourisme responsable

Protection des sites

Protection des vestiges culturels
Ils peuvent être divisés en 3 catégories principales :
- les traces laissées au XVIIe siècle par la pêche aux baleines.
- les restes de l’activité des trappeurs.
- les vestiges des premières activités industrielles au Svalbard.
On trouve de même les traces des opérations de guerre dans l’archipel.

Protection de l’environnement
L’environnement du Svalbard est vulnérable. La vie animale et végétale se sont adaptées aux dures conditions des régions arctiques. Même de petites interventions humaines peuvent avoir de graves conséquences pour le fragile équilibre écologique. C’est pourquoi il est essentiel que les visiteurs connaissent les règles de déplacement sur l’archipel et qu’ils les respectent.
Il a été créé 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves d’oiseaux et 3 régions de protection des plantes.
Dans les parcs nationaux et les réserves, il est interdit d’utiliser des véhicules tout terrain ou d’atterrir en avion ou hélicoptère, sans autorisation préalable du gouverneur. Tout déplacement à l’intérieur d’une limite de 300 mètres autour des réserves d’oiseaux est interdite. Vous devez être très respectueux des zones de nidification. Ne pas jeter vos mégots de cigarettes… les boîtes de pellicules peuvent être une solution comme cendrier portable individuel !
Ne pas laisser de graffitis sur les roches ou les bâtiments. Ne pas collecter ou emporter de spécimens biologiques ou géologiques, tels que des roches, des ossements, des œufs, des fossiles ou des restes des habitations anciennes.

GNGL, membre de l' AECO (Association of Arctic Expedition Cruise Operators), s'engage à suivre les directives de l'association pour les visiteurs concernant la préservation de l'environnement et la sécurité au Svalbard. Cette association internationale regroupe les organisateurs de croisières-expéditions dans l'Arctique.

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