Voyage Spitzberg -Ski Spitzberg - Chiens de traîneau
Réveillons à Longyearbyen

5 jours
Difficulté physique 1
Code: SPZL05
à partir de 1090 € TTC
Voyage réalisable : en décembre
Infos techniques

Activités : Multi-activités, Motoneige, Observation aurores boréales, Traîneau à chiens
Itinérance : En étoile

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© Spitsbergen Travel - Sortie en motoneige au Spitzberg
  • © Sortie en motoneige au Spitzberg  - Spitsbergen Travel
  • © Radisson Blu Polar Hotel - Longyearbyen - Spitzberg - Sptitsbergentravel
  • © Norvège - Bjarne Riesto
  • © Spitzberg - Norvège - Gérard Bodineau
  • © Chien de traineaux au Spitzberg - Spitsbergen Travel
  • © Longyearbyen - Spitzberg - Spitsbergen Travel
  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Multi-activités Spitzberg : les points forts de votre voyage

  • Fêter Noël ou le jour de l'an à 78° de latitude
  • L'hébergement dans un hôtel très confortable 3 étoiles
  • Les repas de fête du réveillon
  • La motoneige et le traîneau à chiens dans la nuit polaire

Votre voyage au Spitzberg :

A la frontière avec la banquise de l’océan Glacial arctique se trouve l'archipel du Svalbard. Le Spitzberg en est l'île principale, et abrite Longyearbyen, la plus septentrionale ville du monde. Plongée dans la nuit polaire de novembre à février, cette petite ville, perdue au bout du monde, réserve bien des secrets. Le confort de ses hôtels et les activités proposées vous surprendront de par leur originalité. Partir en motoneige dans la nuit polaire et rejoindre une cabane au milieu de nulle part, se lancer à la recherche des aurores boréales en chenillette ou arpenter les vallées perdues en traîneau à chiens, voilà de quoi passer des fêtes de fin d'année vraiment exceptionnelles. Vous logerez dans des hôtels très confortables, dont le confort tranche avec les rudes conditions qui règnent dans ce paradis blanc. Bref, un Noël ou un jour de l'an loin des clichés habituels qui vous laissera un souvenir impérissable.


Périodes de départ et tarifs

Du 22/12/2018 au 02/01/2019

 • Hébergement supérieur - Supérieur - Hôtel :
   Base 2 personnes : 1190 € par personne
   Base 3 personnes : 1090 € par personne


Le prix comprend :

4 nuits en hôtel 3 étoiles, en chambre double avec petit déjeuner, 1 excursion en motoneige de 3h, incluant l'équipement grand froid, 1 excursion en traîneau incluant combinaison et bottes, le dîner du réveillon du 24/12 ou du 31/12 apéritif inclus.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d’inscription, les vols Paris/Longyearbyen et retour, les transferts entre l'aéroport et l'hôtel, les repas à Longyearbyen (sauf petits déjeuners et dîner du réveillon), les pourboires, les boissons, les nuits et transferts éventuels à Oslo.


Complément d'information tarifaire :

Si une excursion incluse dans le programme n'est pas disponible ou ne peut se faire en raison des conditions météo, elle sera remplacée par une autre de même valeur (valeur supérieure ou inférieure avec une remise ou un supplément).

En fonction de la date de départ souhaitée et du type d'hébergement (voir détail des chambres proposées), un devis personnalisé vous sera adressé. Le tarif de votre voyage peut varier en fonction des disponibilités au moment de la réservation.


Programme

Jour 1 - Paris - Longyearbyen

Vol Paris/Longyearbyen. Transfert libre en Flybus. Selon votre heure d'arrivée, vous pourrez faire une visite guidée de Longyearbyen au passé minier particulièrement impressionnant.

  • Type d'hébergement : en hôtel ***
  • Transfert : Bus , 5 km


Jour 2 - Motoneige au cœur de la nuit polaire

Sous un ciel étoilé, un clair de lune sur la neige, ou sous les aurores boréales illuminant le paysage magique, vous partez en motoneige pour une expérience unique au cœur de la nuit polaire !
Chaque année, entre le 14 novembre et le 29 janvier, un phénomène remarquable se produit au Spitzberg : la nuit polaire. Au cours de ces semaines, le soleil est au moins 6 degrés sous l'horizon et ne brille donc jamais. Longyearbyen devient alors un lieu magique, seulement éclairé par les réverbères, les aurores boréales et la lune qui brille dans la neige. L'ambiance est tout à fait unique, loin, très loin des sentiers battus. N'oubliez pas, qu'au cours de la nuit polaire, vous avez le double de chances de voir les aurores boréales ! Joli cadeau de Noël...
Nous verrons les rennes fouiller la neige pour trouver des lichens, et les renards polaires furtivement dans l'obscurité. Nous profiterons d'un paysage unique, endormi, comme suspendu dans le temps l'espace de quelques semaines.
Durant l'excursion, votre guide servira des boissons chaudes et des biscuits, et pendant les arrêts, nous pourrons peut-être voir les impressionnantes aurores boréales, qui, en raison de la nuit polaire, sont souvent observables pendant la journée.
Durée : 3 heures

  • Type d'hébergement : en hôtel ***


Jour 3 - Jour de réveillon

Aujourd'hui, c'est la veille de Noël ou la Saint-Sylvestre, le dernier jour de l'année. Journée libre à Longyearbyen. Vous pourrez arpenter les rues de la ville et découvrir les multiples boutiques où, à coup sur, vous trouverez le plus original des cadeaux.
Pour ceux qui le souhaitent, transfert à 13h30 pour la messe de minuit ou devrait-on plutôt dire, en raison de l'heure, la messe de Noël. Ceci dit, malgré l'heure, il fera totalement nuit !
Vers 18h, le réveillon de Noël ou du jour de l'an, commencera par un verre de vin pétillant et se prolongera par le repas de Noël jusqu’à 22h où le Père Noël viendra vous rendre visite. Festivités autour du sapin de Noël. Les festivités du jour de l'an commenceront à 18h avec un verre de vin pétillant, suivi d'un repas composé de 5 plats.
Après le repas, vous pourrez vous relaxer et finir la soirée au Barentz Pub.

  • Type d'hébergement : en hôtel ***


Jour 4 - En traîneau à chiens

Matinée tranquille. Vers 14h, vous partez pour une excursion avec conduite d'attelage d'environ 3-4h (selon l'heure de départ). Vous êtes accueilli à l'hôtel et conduit jusqu'au camp où vous retrouvez vos guides et les chiens. Vos guides vous enseignent les techniques de conduite puis vous avez la possibilité de faire une balade en traîneau à chiens, soit en tant que conducteur, soit en tandem sur un traîneau. A la fin de la balade, boissons chaudes et gâteaux vous seront servis sous un wigwam (grande tente en toile) avant de retourner à votre hôtel de Longyearbyen.
Durée : 3 heures

  • Type d'hébergement : en hôtel ***


Jour 5 - Longyearbyen - Paris

Transfert libre en Flybus pour l'aéroport de Longyearbyen et vol pour Paris.

  • Transfert : Bus , 5 km


Important itinéraire

Les excursions seront confirmées au moment de la réservation en fonction des disponibilités sur place et des conditions d’enneigement.

Les itinéraires sont donnés à titre indicatif et peuvent être modifiés en fonction des conditions météo et de l'état des glaces.

Il est possible de rallonger le séjour si vous souhaitez faire d’autres activités.

Pour les tours en motoneige, vous devez impérativement avoir votre permis de conduire sur vous (permis de conduire B) et le présenter au moment de la prise du véhicule. Sans votre permis, vous ne pourrez pas partir en motoneige.

En fonction des rotations aériennes, une nuit à Oslo, à l'aller et/ou au retour, peut être nécessaire et viendra s'ajouter au prix du voyage.

  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Découverte des activités. Balade de quelques heures. Accessible à tous


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

L'esprit du voyage

Ce voyage n'a d'autre objectif que de passer le réveillon de Noël ou de la nouvelle année aux portes du pôle Nord et profiter pour de vrai de la nuit polaire totale. Et qui dit nuit, dit aurores boréales. Voilà de quoi passer des fêtes de fin d'année exceptionnelles et inoubliables.
Hébergé dans notre très confortable hôtel 3 étoiles, vous partez tous les jours pour une activité au cœur du wild polaire du Spitzberg. Le 31 au soir, un dîner de réveillon vous sera servi et vous pourrez finir la soirée au bar "Le Barentz" et passer un réveillon unique.


Nombre de jours d'activités

3 jours de découverte.


Nombre de participants

De 2 à 15 participants


Début du séjour

A Longyearbyen.


Fin du séjour

A Longyearbyen.


Caractéristiques du circuit

Ce séjour à plus de 78° de latitude nord se déroule intégralement dans la nuit polaire. Ce phénomène de nuit permanente confère au Spitzberg une ambiance vraiment particulière à cette époque de l'année.
Par un temps couvert, il fait nuit noire mais, quand la lune brille, elle baigne ce désert polaire d'une lueur étrange et pâle.
Du fait de la nuit permanente, les chances d'observer des aurores boréales sont nettement plus importantes qu’ailleurs puisque la journée entière est propice à leur observation.
Le permis de conduire voiture ou moto est requis et doit être présenté sur place pour une sortie en motoneige.
Aucune maîtrise de ces activités n'est demandée. Le niveau reste facile. Ne perdez tout de même pas de vue les conditions météorologiques qui règnent au Spitzberg en hiver. Vous serez soumis à une activité d'environ 7-8 heures par jour sous des températures pouvant varier de -20 à -30°, sans compter le facteur vent.

L'heure de rendez-vous pour chaque activité vous sera communiquée dans votre dossier départ.

Pour le traîneau à chiens
Vous êtes deux passagers par traîneau. Vous échangez de place lors des pauses pour prendre chacun votre tour les commandes du traîneau.

Pour la motoneige
Vous êtes deux par motoneige : un pilote et un passager.

Ensoleillement et météo
Pour connaître la durée d’ensoleillement sur votre voyage, téléchargez l’application Sunrise times sur votre téléphone. Il vous suffira de sélectionner le Spitzberg sur la carte puis la date de votre choix pour voir apparaître le lever et le coucher de soleil, mais aussi la durée de l’aube et du crépuscule. Vous pourrez également consulter la météo du Spitzberg à cette adresse : https://www.yr.no/sted/Norge/Svalbard/Longyearbyen/


Hébergement

4 nuits en hôtel 3 étoiles, sur la base d'une chambre double ou twin, salle de bain privée, petits déjeuners inclus.

Supplément single : nous consulter.

- Radisson Blue Polar Hotel Spitsbergen
Réputé pour être l'hôtel le plus septentrional du monde, le Radisson Blu Polar Hotel de Longyearbyen est idéalement situé à 3 km de l'aéroport et à 200 mètres du centre-ville. L'hôtel dispose de 95 chambres réparties dans deux bâtiments : catégorie standard (22m²), supérieure (22m²), junior (29m²) et une suite de 42m². Les chambres ont toutes leur salle de bain, une télévision et un minibar.
L’hôtel propose un sauna, idéal pour vous relaxer après une bonne journée. Il dispose également d’un restaurant, le Nansen, qui sert une vaste gamme de plats internationaux mais également des spécialités locales. La salle de restaurant offre un magnifique panorama sur l’Isfjord et les montagnes environnantes. Le Barentz Pub & Spiseri, le bar le plus proche du pôle Nord, sert une cuisine simple mais délicieuse.


Nourriture

Petit déjeuner inclus sous forme de buffet scandinave. Les autres repas (non inclus, sauf le réveillon) pourront être pris à l'hôtel ou dans des restaurants en centre-ville.


Encadrement

Guide anglophone spécialiste des régions polaires et de l'activité pratiquée.


Transports aériens

Nous pouvons réserver les vols pour Longyearbyen et les ajouter à votre devis.


La sécurité

Vous serez encadré par des guides anglophones, diplômés et grands connaisseurs du milieu polaire.
Au Spitzberg, le port du fusil est obligatoire pour l’accompagnateur. Cette sécurité ne supprime pas tous les risques. Il ne faut jamais s’écarter du groupe sans le signaler à l’accompagnateur. De plus, et particulièrement au Spitzberg, il n'est pas autorisé de randonner hors des zones habitées sans fusil.


Vos dépenses

Il y a plusieurs restaurants à Longyearbyen. Les prix varient de 25 à 50€/personne pour un repas. Nous vous conseillons le Kroa, le Svalbar ou le Funken Lodge.
La monnaie locale est la couronne norvégienne (NOK).

Suggestions de visites à Longyearbyen
- Le Svalbard Museum : il présente divers thèmes tels que la géologie et la faune de l'archipel, l'activité minière, la vie des trappeurs.

- Le North Pole Expedition Museum : une impressionnante collection de documents d'époque (photos, journaux, films, objets) retraçant l'épopée des expéditions polaires aux 18e et 19e siècles.

- Galleri Svalbard : galerie présentant des œuvres (peintures, photographies), artisanat en lien avec le Svalbard.


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations quand vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée et prenez vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
-- Retirez votre veste ou votre manteau.
-- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

Attention, les conditions climatiques de ce voyage peuvent être extrêmes. Un bon équipement vous permettra d'y résister sans problème. N'hésitez pas à nous demander conseil.

Préférez du matériel de marques reconnues pour leur qualité et leur expérience.

Equipement à prévoir
En journée

Le corps : prévoyez ce que l’on appelle le “système trois couches” :
- Première couche : sous-vêtement thermique haut et bas. Surtout PAS de coton.
- Deuxième couche : fourrure polaire de qualité haut et bas de type Polartec.
- Troisième couche : haut et bas, en tissu Gore-tex imperméable et faisant office de coupe-vent (non doublée pour éviter la condensation et avec une capuche intégrée).

- La tête : bonnet windstopper, passe-montagne, casquette, cagoule.
- Les yeux : lunettes de glacier classe 4 + étui rigide de protection, masque de ski classe 4, double paroi. Pour les porteurs de lunettes de vue, il existe des masques spéciaux.
- Le visage : un foulard, un masque de protection en néoprène, cagoule, crème solaire haute protection en stick, stick à lèvres.

Les extrémités : n’oubliez pas que ce sont elles qui se refroidissent le plus vite.
- Mains : des sous-gants, des gants en laine, surmoufles, prévoyez des gants de secours.
- Pieds : deux ou trois paires de chaussettes en laine ou en bouclette, des sous-chaussettes.
Une paire de bottes de type canadien ou des chaussons en duvet, à glisser dans la coque de vos chaussures.


Matériel fourni

Pour l'excursion en motoneige : une combinaison grand froid, des bottes, une paire de lunettes, un masque, des moufles et un casque.
Pour l'excursion en traîneau : une combinaison et une paire de bottes.


Formalités et santé

Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, nous sommes à votre disposition pour vous accompagner dans vos démarches.

Si vous voyagez avec vos enfants, sachez que, dorénavant, les mineurs, quel que soit leur âge, doivent eux aussi avoir un passeport individuel. La législation française stipule que les mineurs voyageant avec leurs deux parents, ou un seul des deux, n'ont pas besoin d'être en possession d'une autorisation de sortie du territoire. En revanche, ce document est obligatoire (depuis le 15 janvier 2017) si cette condition d'accompagnement n'est pas remplie. Dans ce dernier cas, l'enfant devra présenter : passeport (ou carte d'identité, selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire est accessible sur le site www.service-public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, nous sommes à votre disposition pour vous accompagner dans vos démarches.


Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.


Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.


Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.


Pays et climat

Climat et Informations régionales

L’archipel connaît une période de nuit permanente (de mi-novembre à début février, pour la latitude de Longyearbyen) et une période de jour permanent (de mi-avril à fin août, pour la même latitude). L’été (de juin à août), les variations de température sont peu importantes, avec une moyenne de 5°C sur la côte ouest, qui est la partie la plus tempérée. Des pointes à 20°C y ont été enregistrées. On peut toutefois avoir de courtes périodes de gel en été, comme des périodes de dégel en hiver. Pendant les froidures, les températures peuvent, exceptionnellement, descendre sous -40°C. Les pluies sont peu abondantes (400mm par an sur la côte ouest). L’automne (septembre et octobre) est la saison la plus arrosée.
"Ile enveloppée dans les brumes de l’histoire, le Spitzberg conserve aujourd’hui un pouvoir de fascination qui en fait l’un des plus hauts lieux de l’aventure polaire.
Ce que l’on vient chercher de nos jours en se hissant tout en haut de la planète est difficilement explicable. C’est un sentiment de liberté qui émane de la pierre, de la glace, de l’espace, un sentiment exalté par l’arrivée de l’été arctique aux lumières magiques.
Lorsque les éléments s’entrechoquent, le soleil ouvre des plaies grinçantes dans la banquise, et du froid, du silence, de la solitude surgit tout d’un coup la mer, l’oiseau, la vie. Splendeur et rudesse de paysages à couper le souffle, ou poésie tendre d’un renardeau se roulant dans les fleurs sauvages au pied d’un glacier, rien ici n’entrave l’imagination fantastique d’une nature livrée à elle-même."
Emmanuel Hussenet, accompagnateur chez Grand Nord Grand Large, auteur de "Spitzberg, Visions d’un baladin des glaces" (album photographique, Transboréal) et de "Maelström" (récit, chez le même éditeur).

A moins de 1000 km du pôle Nord, le Spitzberg "l’île sur le toit du monde" est la plus grande île de l’archipel du Svalbard qui s’étend entre le 76ème et le 81ème parallèles. Un peu plus de 2000 personnes y vivent en permanence (environ deux tiers de Norvégiens et un tiers de Russes et d'Ukrainiens). L’extraction du charbon demeure une des activités économique de cette île même si elle n'est plus significative. Le tourisme et le commerce sont désormais les principales ressources. Les recherches scientifiques sont également très importantes sur le sol du Svalbard. Grande comme la Belgique, cette île paraît désolée, tantôt creusée par des glaciers de plusieurs kilomètres de large se jetant dans les fjords sans fin, tantôt recouverte d’une immensité de glace (inlandsis) d’où émergent des sommets aux formes sombres. Mais en regardant de plus près ce paysage à la fois féerique et impressionnant, on s’aperçoit qu’il recèle une vie intense, qui survit en hiver et explose l’été venu.

CLIMAT
L’été, les différences sont moins prononcées et, du fait de l’absence de nuit, la température est assez stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1 et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer des périodes de dégel au plus creux de l’hiver, tout comme de courtes périodes de regel en plein été.

Dans les régions centrales du Spitzberg, le climat est plus "continental" avec des variations encore plus importantes.
A l’aéroport de Longyearbyen (ouvert en 1975) le minimum absolu est de -46°C et le maximum de 21°C. Un record de -49,2°C aurait été relevé près de Barentsburg en 1917, époque plus froide que le début de notre siècle.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 400mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur. La saison la plus humide est l’automne. Mais on ne peut pas dire qu’il ne pleut jamais au Spitzberg. Vous pouvez être amené à essuyer une tempête durant votre séjour. Avec ces valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est l'une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même qu’à nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est rapide et d’autant plus que la latitude est élevée.

LES GLACES
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, et particulièrement sur Nordaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitoya) est presque totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjornoya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins englacées sur Spitzberg sont le Nordenskjöld Land (près de Longyearbyen) et Andrée Land au nord. Ces zones ont un climat plus "continental", moins humide et plus ensoleillé.

Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculés. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat, mais au Svalbard, les glaciers ne se comportent pas de façon normale. Ils peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène, qui reste mal connu et encore moins bien expliqué, est appelé "surge". Dans un passé plus récent, les glaciers ont pour la plupart reculé, ce qui a pour effet que les cartes ne situent pas le front au niveau actuel. Leur position est donc à prendre avec un certain scepticisme.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent de petits icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique, mais peuvent quand même poser des problèmes pour la navigation (accident du Maxime Gorki en 1989).

La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne l’ensemble de l’archipel, sauf Bjornoya au sud, est pris. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte, mais le nord-ouest est souvent dégagé, y compris en plein hiver. La côte ouest se dégage dès fin mai/début juin et reste libre jusqu’à la fin de l’automne. En août, la banquise est à son extension minimale. Certaines années il est possible de faire le tour de l’archipel en bateau, mais pas tous les ans. Les conditions sont très variables d’une année à l’autre ainsi que dans la même année, d’une semaine à l’autre. Ces variations sont d'autre part imprévisibles. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou a contrario bloquer une partie des côtes.

LA FAUNE
Il y a seulement trois mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Les rennes, nombreux à l’origine, on été chassés massivement jusqu’en 1920. En 1925 leur protection totale a été décidée. La population a alors augmenté pour atteindre environ 10 000 têtes. L’espèce est particulière au Svalbard; elle est plus petite et se regroupe moins en troupeaux que les rennes des autres régions arctiques.
L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme. Les régions où l’on a le plus de chance de le rencontrer sont la côte est et les îles à l’est du Spitzberg; la zone de reproduction la plus connue est "Kong Karls Land", où une réserve naturelle a été créée dès 1939. La chasse fut réglementée en 1970, puis totalement interdite en 1976. L’ours est curieux et notamment attiré par les tentes, il faut donc toujours déposer de la nourriture à une bonne distance (100m minimum) du campement.
Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects dans les zones où il peut y avoir des ours. L’ours blanc est complètement protégé. On peut seulement tirer en état d’autodéfense. L’arme doit être appropriée pour le gros gibier, il faut donc un calibre d’au moins 7.62. Le gouverneur doit être prévenu aussitôt que possible lorsqu’un ours a été abattu. La peau et la carcasse appartiennent alors à l’Etat.
Une tentative d’introduction de bœufs musqués a presque réussi. En 1926, 17 bœufs furent amenés du Groenland. Ils se sont multipliés jusqu’à 50 têtes en 1959. Ensuite, la population diminua jusqu’à disparaître. La raison de cette disparition est la concurrence avec les rennes (qui étaient presque exterminés en 1926, lors de l’introduction des bœufs musqués) et l’inadaptation au climat trop doux qui y règne maintenant. Il est courant que le dégel vienne en hiver. La neige fond puis forme une croûte de glace en regelant. Les bœufs musqués ne peuvent pas casser cette couche dure avec leurs sabots et se trouvent ainsi privés de nourriture pendant les mois de fin d’hiver et de printemps.
En mer, le mammifère le plus commun est le phoque annelé (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos). On rencontre aussi le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long). Etant peu chassé, il n’est pas très sauvage et se laisse approcher facilement. Le morse avait presque disparu en 1952 lorsque sa protection fut décidée ; l’île de Moffen, au nord, fut déclarée réserve (accès totalement interdit en été). Depuis, la population a considérablement augmenté et on peut en rencontrer pratiquement partout dans l’archipel.
Les oiseaux sont particulièrement nombreux en quantité et en variété. Le seul qui y réside toute l’année est le lagopède. A l’approche de l’été, des milliers, voire des millions d’oiseaux viennent y nicher. On peut citer : guillemot de Brünnich, guillemot et à miroir, mergule nain, macareux moine, mouette tridactyle, goéland sénateur, sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration), labbe parasite, pétrel fulmar, eider, bernache nonnette, oie à bec court, bruant des neiges, plongeon catmarin, bécasseau violet, phalarope… Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard (sauf en quelques endroits très précis où nous n’allons pas).
Les cétacés ont disparu car ils ont été massacrés au XVIIe siècle. Il y avait beaucoup de baleines du Groenland. Néanmoins le béluga est souvent observé le long des côtes des fjords.

LA FLORE
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut pas s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent gorgé d’eau, surtout sur les zones plates. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens où nous le connaissons, ne pousse. En fait, ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de haut, de même que l’ensemble de la végétation ; elle reste au ras du sol pour s’abriter du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis au pied des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe très repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces de plantes présentes. Une réserve y a été créée et il y est interdit d’y détruire ou cueillir la végétation.


Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

Nous sommes engagés dans une démarche de tourisme responsable. Nous souhaitons vous faire connaître et vous associer à notre action aux côtés d'Agir pour un Tourisme Responsable (ATR). Pour plus d’informations avant de partir, lisez la charte éthique du voyageur et notre charte GNGL.


Extension

Il est possible de prolonger le séjour en ajoutant des nuits supplémentaires et des activités. Nous consulter pour vous conseiller dans votre choix et établir un devis.


 
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