Nouveauté Voyage Spitzberg - Kayak Spitzberg - Voyage Svalbard
Découverte aux portes du pôle Nord

8 jours
Difficulté physique 1
Code: SPZL11
à partir de 1790 € TTC
Voyage réalisable : juillet à août
Infos techniques

Activités : Multi-activités, Kayak et canoë, Navigation, Observation animalière, Randonnée, Traîneau à chiens
Itinérance : En étoile

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© SPITZBERGENTRAVEL - Kart à chiens - Spitzberg - Norvège
  • Kart à chiens - Spitzberg - Norvège
  • Train - Base Ny-Alesund - Spitzberg - Norvège
  • Randonnée au Spitzberg - Norvège
  • Kart à chiens - Spitzberg - Norvège
  • Le glacier Langoysund - Spitzberg - Norvège
  • Buste de Lénine - Barentsburg - Spitzberg - Norvège
  • Propagande - Spitzberg - Norvège
  • Phoque et kayak - Spitzberg - Norvège
  • Kayak monoplace - Spitzberg - Norvège
  • Entrée du Coal miners cabin - Spitzberg - Norvège
  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Multi-activités Spitzberg : les points forts de votre voyage

  • La découverte aisée et confortable de l'Arctique
  • La diversité des activités : randonnée, kayak, excursion en bateau
  • La découverte de l'Isfjord et de deux villes russes abandonnées
  • La faune du Spitzberg : phoques, oiseaux, rennes et renards polaires

Votre voyage au Spitzberg :

Une découverte du Spitzberg, à 1300 km du pôle Nord. Nous avons équilibré activités physiques et découvertes ludiques pour une découverte la plus complète possible. L'hébergement en auberge ou à l’hôtel, durant tout le séjour, vous apporte un confort appréciable en ces hautes latitudes. Vous découvrez l'Isfjord et ses anciennes cités russes désaffectées (Pyramiden et Barentsburg), mais aussi les glaciers géants, vêlant leurs icebergs à intervalles réguliers. Vous partez explorer les montagnes environnantes de Longyearbyen, découvrez le panorama sur l'Isfjord, parcourez les vallées en traîneau à chiens et expérimentez le kayak de mer sur l'embouchure d'Adventdalen. De quoi vous faire vivre des moments magiques où se mêlent, aventure et découverte aux portes du pôle Nord.


Périodes de départ et tarifs

Du 01/07/2018 au 31/08/2018

 • Forfait hôtel :
   Base 2 personnes : 2490 € par personne
   Base 3 personnes : 2190 € par personne

 • Forfait guesthouse :
   Base 2 personnes : 1945 € par personne
   Base 3 personnes : 1790 € par personne


Le prix comprend :

7 nuits en chambre double avec petit déjeuner en auberge ou en hôtel, 2 sorties en croisière d'une journée pour Barentsburg et Pyramiden déjeuners inclus, 1 sortie en kayak de mer biplace à la journée déjeuner inclus, 1 randonnée à la journée déjeuner inclus, 1 sortie en traîneau à chiens collation incluse.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d’inscription, les vols Paris/Longyearbyen A/R, les transferts entre l'aéroport et l'hôtel, les repas à Longyearbyen, les pourboires, les boissons.


Complément d'information tarifaire :

Si une excursion incluse dans le programme n'est pas disponible ou ne peut se faire en raison des conditions météo, elle sera remplacée par une autre de même valeur (valeur supérieure ou inférieure avec une remise ou un supplément).

En fonction de la date de départ souhaitée et du type d'hébergement (voir détail des chambres proposées), un devis personnalisé vous sera adressé. Le tarif de votre voyage peut varier en fonction des disponibilités au moment de la réservation.


Programme

Jour 1 - Arrivée à Longyearbyen

Arrivée à Longyearbyen. Transfert libre en bus, et nuit en guest house ou à l’hôtel selon votre choix.

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 2 - Croisière à la journée pour Barentsburg

Aujourd’hui, au programme, un majestueux fjord avec un magnifique front glaciaire, des paysages aux contrastes de couleurs saisissants, une météo changeante au cours de la journée. un sanctuaire ornithologique, la visite de la communauté minière russe de Barentsburg, témoignage d'un autre temps. A votre arrivée, un guide russe vous renseigne sur le site tout en vous accompagnant jusqu’au centre-ville.
Vous aurez aussi du temps pour découvrir les environs par vous-même et faire un peu de shopping. Vous passez environ 2 heures dans cette communauté située près du Grønfjord. N'oubliez pas vos appareils photo et vos jumelles afin d'observer les phoques se prélassant sur les glaces flottantes ou des rennes sur le rivage.
Le voyage de retour nous fait traverser l'Isfjord pour rejoindre l’imposant glacier de l’archipel Esmark. Habillez-vous chaudement et avec un coupe-vent. Retour à Longyearbyen en fin d'après-midi.
Durée : 10h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 3 - Kayak de mer sur l'embouchure d'Adventdalen

Le kayak est un excellent moyen de locomotion pour explorer l’Arctique. Utilisé de façon ancestrale par les Inuit du Groenland, il permet de s’aventurer plus loin et sans (trop) d’effort par rapport à la marche à pied. Votre guide vous indique les règles de sécurité à observer et commence par une petite séance d’initiation avant de s’aventurer plus loin de Longyearbyen. Très rapidement, même en étant novice, vous vous sentez à l’aise sur ces embarcations stables et solides.
Vous partez à la recherche de la faune du Spitzberg. Plus de 100 espèces d'oiseaux migrateurs s’arrêtent au Spitzberg, il n’est donc pas difficile de les observer. Ça et là, un phoque curieux peut faire surface. A ce moment, on se demande qui observe qui…
Arrivés sur l’autre rive du fjord, nous débarquons sur la plage pour prendre notre déjeuner et visiter la communauté minière en activité de 1917 à 1921, mais désormais abandonnée. L’activité minière du Spitzberg fait vraiment partie intégrante de son histoire locale. Nous vous conseillons la visite du musée de Longyearbyen pour approfondir ce pan méconnu de l’histoire.
Retour sur Longyearbyen en fin de journée.
Durée : 7h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 4 - Croisière à la journée pour Pyramiden

Sur cette croisière, vous avez l’opportunité de visiter l’ancienne ville minière russe de Pyramiden. La ville a été abandonnée pendant l’été 1998, malgré tout, les bâtiments et infrastructures sont restés intacts.
Une fois à terre un guide anglophone vous raconte l’histoire de ce qui fut autrefois cette importante communauté minière.
Sur votre chemin vers Pyramiden et Billefjorden vous passez Tempelfjorden avec une vue sur Tempelfjellet qui évoque une cathédrale. Il est difficile de ne pas être impressionné par ces formations géologiques toutes particulières près de Billefjorden.
Plus tard, vous allez jusqu’au glacier Nordenskiöld. Emportez des vêtements chauds et coupe-vent.
Durée : 10h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 5 - Randonnée dans la vallée de Foxfonna

Cette randonnée commence par un transfert jusqu'à la mine numéro 7, encore active, située à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer. De là, vous partez à pied, sur le glacier de Foxfonna en direction de la vallée de Foxdalen. En chemin, vous découvrez une ancienne cabane de chasse que nous utilisons pour prendre notre déjeuner. En début d’après midi, nous mettons le cap en direction de la belle vallée de l'Avent et du camp Barentz où se termine la randonnée. Un nouveau transfert nous ramène à Longyearbyen. Tout au long de la journée vous avez une vue magnifique sur la vallée de l’Avent et des sommets alentour, un peu comme un oiseau survolant ces paysages du bout du monde. Une randonnée que vous n’oublierez pas de sitôt !
Durée : 7h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 6 - Traîneau à chiens en été au Spitzberg

Même si il n’y a pas de neige en été au Spitzberg, il est possible de partir en traîneau à chiens. Nous devrions dire en kart à chiens d’ailleurs ! Votre guide vient vous chercher à votre hébergement pour vous conduire à la ferme de chiens aux portes de la vallée d’Avent. Il vous donne les rudiments du "mushing" et vous partez explorer la grande vallée de l’aventure. Le guide est devant avec une personne dans son kart et le reste du groupe le suit à raison de 2 ou 3 personnes par kart. Vous suivez l’ancienne piste qui mène à la station de recherche sur les aurores boréales, aujourd’hui désaffectée. En chemin, vous voyez des renards polaires, des rennes, mais aussi, des oiseaux par milliers. Vous faites plusieurs arrêts pour admirer le paysage, mais également pour vous restaurer et donner à boire aux chiens. Une très belle sortie qui vous rapproche immanquablement de la nature.
Durée : 4 à 5h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 7 - Journée libre à Longyearbyen

Après avoir été si loin et vu deux villes minières russes abandonnées, prenez le temps de visiter Longyearbyen, la capitale de l'archipel du Svalbard (le Spitzberg étant l'île principale de l'archipel). Nous vous conseillons de visiter ses musées qui racontent l'histoire difficile des premiers explorateurs et des mineurs. Visitez aussi son église qui reste un havre de paix. Vous trouverez une galerie marchande à Longyearbyen où vous pourrez faire un peu de shopping.

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 8 - Départ de Longyearbyen

Transfert libre pour l'aéroport de Longyearbyen et embarquement pour votre vol.


Important itinéraire

Les excursions ne seront confirmées qu’au moment de la réservation en fonction des disponibilités sur place et des conditions d’enneigement.

Les itinéraires sont donnés à titre indicatif et peuvent être modifiés en fonction des conditions météo et de l'état des glaces.

Il est possible de rallonger le séjour si vous souhaitez faire d’autres activités. Demandez-nous un devis

En fonction des rotations aériennes, une nuit à Oslo, à l'aller et/ou au retour, peut être nécessaire et viendra s'ajouter au prix du voyage.

  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Découverte des activités. Balade de quelques heures. Accessible à tous


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de jours d'activités

6 jours de découverte


Nombre de participants

De 2 à 15 participants


Début du séjour

Longyearbyen


Fin du séjour

Longyearbyen


Caractéristiques du circuit

Pour le bateau pour Pyramiden et Barentsburg :
Vous embarquez sur le Langoysund ou le Billefjord, bateaux d'une capacité de 80 places. Le déjeuner sera servi sur le pont en face des glaciers.

Pour le kayak :
Vous embarquez sur des kayaks de mer biplaces, rigides, larges de presque 1m, pour une longueur de 5,20m environ ; nos kayaks sont plus proches des 4x4 que des Formules 1 ! N’imaginez surtout pas les grands rapides et les esquimautages : ils ne sont pas conçus pour ça ! Ce n'est pas du kayak d'eau vive, mais un moyen de déplacement nous permettant d'aller d'un point à un autre. Vous serez équipé de tout le matériel nécessaire à cette activité.

Le traîneau à chiens :
Vous partez à bord de kart ou traîneaux à roues. Vous serez 2 à 3 personnes par kart, attelés à une dizaine de chiens de traîneau. Vous échangez de place lors des pauses pour prendre chacun votre tour les commandes du traîneau.

La randonnée :
Vous marchez sur une distance de 11 km. Groupe de 10 personnes maximum. Dénivelé de 100 a 500 mètres.


Hébergement

Forfait guest house : les nuits sont réservées sur la base d'une chambre double ou twin, sanitaires à partager, petit déjeuner inclus.
Forfait hôtel : les nuits sont réservées sur la base d'une chambre double ou twin, salle de bain privée, petits déjeuners inclus.
Supplément single : nous consulter.

Les hébergements
- Radisson Blue Polar Hotel Spitsbergen
Réputé pour être l'hôtel le plus septentrional du monde, le Radisson Blu Polar Hotel de Longyearbyen est idéalement situé à 3 km de l'aéroport et à 200 mètres du centre-ville. L'hôtel dispose de 95 chambres réparties dans deux bâtiments : catégorie standard (22m²), supérieure (22m²) et junior (29m²) et une suite de 42m². Les chambres ont toutes leur salle de bain, une télévision et un minibar.
L’hôtel propose un sauna, idéal pour vous relaxer après une bonne journée. Il dispose également d’un restaurant, "Nansen" qui sert une vaste gamme de plats internationaux mais également des spécialités locales. La salle de restaurant offre un magnifique panorama sur l’Isfjord et les montagnes environnantes. Le Barentz Pub & Spiseri, le bar le plus proche du pôle Nord, sert une cuisine simple mais délicieuse.

- Coal Miners' Cabins
Situé à 8 km de l’aéroport et à 2 km du centre-ville, le Coal Miners' Cabins est un ancien complexe destiné à héberger les mineurs. Il a été reconverti en auberge à l’atmosphère très chaleureuse qui dispose de 73 chambres (single, double et triple) et de 2 appartements. Les chambres sont reparties dans les trois bâtiments du complexe (2 étages par bâtiment). Les chambres standard ont une superficie de 10m². Les appartements (20m²) sont équipés d’une salle de bain privée avec douche et d’une kitchenette. Chaque bâtiment dispose de sa cuisine commune. Chaque étage dispose de douches et de sanitaires (à partager).
L’auberge propose également un service de laverie ainsi qu’une boutique de souvenirs. Le restaurant Coal Miner’s Bar and Grill sert une cuisine copieuse idéale après une bonne journée riche en activités.


Nourriture

Petit déjeuner inclus sous forme de buffet scandinave. Les autres repas pourront être pris à votre hébergement ou dans des restaurants en centre-ville.


Encadrement

Guide anglophone spécialiste des régions polaires et de l'activité pratiquée.


Transports aériens

Nous pouvons réserver les vols pour Longyearbyen. Demandez nous conseil.


Vos dépenses

Il y a plusieurs restaurants à Longyearbyen. Les prix varient de 25 à 50€/personne pour un repas. Nous vous conseillons le Kroa ou le Svalbar.
La monnaie locale est la couronne norvégienne (NOK).


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous recevrez avant votre départ des étiquettes bagages, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

En "très raccourci", prévoyez les mêmes vêtements que vous utiliseriez en randonnée pédestre autour du Mont-Blanc.

Dans tous les cas, prenez du matériel de marques reconnues pour leur qualité et leur expérience. Nous vous conseillons The North Face, Patagonia, Mountain Hardwear, Millet, etc...

- Chaussures de sport légères (optionnelles)
- Chaussures de randonnée, (le terrain étant assez rocheux, il faut choisir une paire de chaussures montantes, si possible en cuir pour l'étanchéité et la résistance). Nous vous conseillons les chaussures Meindl modèle Island.
- Chaussettes en laine bouclette, chaudes. Nous vous conseillons la marque Lorpen.
- Sous-vêtements (haut x 2 et bas type Damart, Odlo ou Rhovyl, l'idéal WoolPower)
- 1 ou 2 fourrures polaires et/ou pull de laine, d’épaisseur différentes.
- 1 tee-shirt en synthétique.
- Coupe-vent imperméable haut et bas (Gore-Tex ou équivalent). Disponible à la location.
- Pantalon chaud.
- Pantalon de randonnée.
- Bonnet/chapeau de pluie, tour de cou type buff ou polaire.
- Lunettes de soleil, classe 3 minimum, crème solaire en stick, crème hydratante.
- Gants
- Des gants en plastique (type gants de jardin ou pour faire la vaisselle) pour la sortie kayak (l'eau est froide).
De manière générale, il faut éviter les vêtements en coton, évacuant mal l’humidité, et ne séchant pas.

A savoir
Les lampes électriques sont absolument inutiles durant l’été dans les secteurs situés bien au-delà du cercle polaire puisque le jour y est continuel en cette saison.

Important
Prenez l'avion avec vos chaussures de randonnée aux pieds, une polaire ainsi que votre veste imperméable, le minimum en cas de retard de votre bagage.


Matériel fourni

L'équipement suivant est fourni sur place :
Pour la sortie en traîneau à chiens : une combinaison (pour ne pas vous salir), des bottes et des gants.
Pour la sortie en kayak de mer : 1 kayak biplace, une jupe, une combinaison étanche, une pagaie, un gilet de sauvetage.


Formalités et santé

Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.


Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.


Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.


Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.


Pays et climat

Climat et Informations régionales

"Ile enveloppée dans les brumes de l’histoire, le Spitzberg conserve aujourd’hui un pouvoir de fascination qui en fait l’un des plus hauts lieux de l’aventure polaire.
Ce que l’on vient chercher de nos jours en se hissant tout en haut de la planète est difficilement explicable. C’est un sentiment de liberté qui émane de la pierre, de la glace, de l’espace, un sentiment exalté par l’arrivée de l’été arctique aux lumières magiques.
Lorsque les éléments s’entrechoquent, le soleil ouvre des plaies grinçantes dans la banquise, et du froid, du silence, de la solitude surgit tout d’un coup la mer, l’oiseau, la vie. Splendeur et rudesse de paysages à couper le souffle, ou poésie tendre d’un renardeau se roulant dans les fleurs sauvages au pied d’un glacier, rien ici n’entrave l’imagination fantastique d’une nature livrée à elle-même."
Emmanuel Hussenet, accompagnateur chez Grand Nord Grand Large, auteur de "Spitzberg, Visions d’un baladin des glaces" (album photographique, Transboréal) et de "Maelström" (récit, chez le même éditeur).

A moins de 1000 km du pôle Nord, le Spitzberg "l’île sur le toit du monde" est la plus grande île de l’archipel du Svalbard qui s’étend entre le 76ème et le 81ème parallèles. Un peu plus de 2000 personnes y vivent en permanence (environ deux tiers de Norvégiens et in tiers de Russes et Ukrainiens). L’extraction du charbon demeure une des activités économique de cette île même si elle n'est plus significative. Le tourisme et le commerce sont désormais les principales ressources. Les recherches scientifiques sont également très importantes sur le sol du Svalbard. Grande comme la Belgique cette île paraît désolée, tantôt creusée par des glaciers de plusieurs kilomètres de large se jetant dans les fjords sans fin, tantôt recouverte d’une immensité de glace (inlandsis) d’où émergent des sommets aux formes sombres. Mais en regardant de plus près ce paysage à la fois féerique et impressionnant, on s’aperçoit qu’il recèle une vie intense, qui survit en hiver et explose l’été venu.

CLIMAT
L’été, les différences sont moins prononcées et, du fait de l’absence de nuit, la température y est assez stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1 et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer des périodes de dégel au plus creux de l’hiver, tout comme de courtes périodes de regel en plein été.

Dans les régions centrales du Spitzberg, le climat est plus "continental" avec des variations encore plus importantes.
A l’aéroport de Longyearbyen (ouvert en 1975) le minimum absolu est de -46°C et le maximum de 21°C. Un record de -49,2°C aurait été relevé près de Barentsburg en 1917, époque plus froide que le début de notre siècle.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 400mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur. La saison la plus humide est l’automne. Mais on ne peut pas dire qu’il ne pleut jamais au Spitzberg. Vous pouvez être amené à essuyer une tempête durant votre séjour. Avec ces valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est l'une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même qu’à nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est rapide et d’autant plus que la latitude est élevée.

LES GLACES
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, et particulièrement sur Nordaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitoya) est presque totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjornoya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins englacées sur Spitzberg sont le Nordenskjöld Land (près de Longyearbyen) et Andrée Land au nord. Ces zones ont un climat plus "continental", moins humide et plus ensoleillé.

Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculés. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat, mais au Svalbard, les glaciers ne se comportent pas de façon normale. Ils peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène, qui reste mal connu et encore moins bien expliqué, est appelé "surge". Dans un passé plus récent, les glaciers ont pour la plupart reculé, ce qui a pour effet que les cartes ne situent pas le front au niveau actuel. Leur position est donc à prendre avec un certain scepticisme.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent de petits icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique, mais peuvent quand même poser des problèmes pour la navigation (accident du Maxime Gorki en 1989).

La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne l’ensemble de l’archipel, sauf Bjornoya au sud, est pris. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte, mais le nord-ouest est souvent dégagé, y compris en plein hiver. La côte ouest se dégage dès fin mai/début juin et reste libre jusqu’à la fin de l’automne. En août, la banquise est à son extension minimale. Certaines années il est possible de faire le tour de l’archipel en bateau, mais pas tous les ans. Les conditions sont très variables d’une année à l’autre ainsi que dans la même année, d’une semaine à l’autre. Ces variations sont d'autre part imprévisibles. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou a contrario bloquer une partie des côtes.

LA FAUNE
Il y a seulement trois mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Les rennes, nombreux à l’origine, on été chassés massivement jusqu’en 1920. En 1925 leur protection totale a été décidée. La population a alors augmenté pour atteindre environ 10 000 têtes. L’espèce est particulière au Svalbard; elle est plus petite et se regroupe moins en troupeaux que les rennes des autres régions arctiques.
L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme. Les régions où l’on a le plus de chance de le rencontrer sont la côte est et les îles à l’est du Spitzberg; la zone de reproduction la plus connue est "Kong Karls Land", où une réserve naturelle a été créée dès 1939. La chasse fut réglementée en 1970, puis totalement interdite en 1976. L’ours est curieux et notamment attiré par les tentes, il faut donc toujours déposer de la nourriture à une bonne distance (100m minimum) du campement.
Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects dans les zones où il peut y avoir des ours. L’ours blanc est complètement protégé. On peut seulement tirer en état d’autodéfense. L’arme doit être appropriée pour le gros gibier, il faut donc un calibre d’au moins 7.62. Le gouverneur doit être prévenu aussitôt que possible lorsqu’un ours a été abattu. La peau et la carcasse appartiennent alors à l’Etat.
Une tentative d’introduction de bœufs musqués a presque réussi. En 1926, 17 bœufs furent amenés du Groenland. Ils se sont multipliés jusqu’à 50 têtes en 1959. Ensuite, la population diminua jusqu’à disparaître. La raison de cette disparition est la concurrence avec les rennes (qui étaient presque exterminés en 1926, lors de l’introduction des bœufs musqués) et l’inadaptation au climat trop doux qui y règne maintenant. Il est courant que le dégel vienne en hiver. La neige fond puis forme une croûte de glace en regelant. Les bœufs musqués ne peuvent pas casser cette couche dure avec leurs sabots et se trouvent ainsi privés de nourriture pendant les mois de fin d’hiver et de printemps.
En mer, le mammifère le plus commun est le phoque annelé (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos). On rencontre aussi le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long). Etant peu chassé, il n’est pas très sauvage et se laisse approcher facilement. Le morse avait presque disparu en 1952 lorsque sa protection fut décidée ; l’île de Moffen, au nord, fut déclarée réserve (accès totalement interdit en été). Depuis, la population a considérablement augmenté et on peut en rencontrer pratiquement partout dans l’archipel.
Les oiseaux sont particulièrement nombreux en quantité et en variété. Le seul qui y réside toute l’année est le lagopède. A l’approche de l’été, des milliers, voire des millions d’oiseaux viennent y nicher. On peut citer : guillemot de Brünnich, guillemot et à miroir, mergule nain, macareux moine, mouette tridactyle, goéland sénateur, sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration), labbe parasite, pétrel fulmar, eider, bernache nonnette, oie à bec court, bruant des neiges, plongeon catmarin, bécasseau violet, phalarope… Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard (sauf en quelques endroits très précis où nous n’allons pas).
Les cétacés ont disparu car ils ont été massacrés au XVIIe siècle. Il y avait beaucoup de baleines du Groenland. Néanmoins le béluga est souvent observé le long des côtes des fjords.

LA FLORE
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut pas s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent gorgé d’eau, surtout sur les zones plates. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens où nous le connaissons, ne pousse. En fait, ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de haut, de même que l’ensemble de la végétation ; elle reste au ras du sol pour s’abriter du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis au pied des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe très repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces de plantes présentes. Une réserve y a été créée et il y est interdit d’y détruire ou cueillir la végétation.


Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

Attention : nous vous rappelons que les sols, après plusieurs jours sans pluie peuvent être très inflammable il est donc très important de ne pas brûler son papier toilette n'importe où.

Nous sommes engagés dans une démarche de tourisme responsable. Nous souhaitons vous faire connaître et vous associer à notre action aux côtés d'Agir pour un Tourisme Responsable (ATR). Pour plus d’infos avant de partir, lisez la charte éthique du voyageur et notre charte GNGL.


Extension

Il est possible de prolonger le séjour en ajoutant des nuits supplémentaires et des activités. Nous consulter pour vous conseiller dans votre choix et établir un devis.


 
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