Nouveauté Voyage Spitzberg - Voyage Aurores Boréales - Chiens de traîneau
Aurore boréale et nuit polaire au Spitzberg

6 jours
Difficulté physique 1
Code: SPZL08
à partir de 1145 € TTC
Voyage réalisable : décembre à février
Infos techniques

Activités : Multi-activités, Motoneige, Traîneau à chiens
Itinérance : En étoile

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© SPITZBERGENTRAVEL - Snowcat sous aurore boréale - Spitzberg - Norvège
  • Snowcat sous aurore boréale - Spitzberg - Norvège
  • Norvège
  • Lune - Spitzberg - Norvège
  • Grotte de glace - Spitzberg - Norvège
  • Ferme de chiens - Spitzberg - Norvège
  • Stalactiques - Spitzberg - Norvège
  • Entrée du Coal miners cabin - Spitzberg - Norvège
  • Chambre du Coal miners cabin - Spitzberg - Norvège
  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Multi-activités Spitzberg : les points forts de votre voyage

  • La découverte aisée et confortable de l'Arctique
  • Le choix des hébergements à Longyearbyen
  • L'excursion en snowcat dans la nuit polaire pour les aurores
  • Une sortie en motoneige
  • Une sortie en traîneau à chiens
  • La sortie dans la grotte de glace

Votre voyage au Spitzberg :

Le 14 novembre à Longyearbyen, le soleil passe sous l'horizon et ne réapparaîtra que le 29 janvier suivant. Un phénomène unique qui plonge alors le Spitzberg dans la nuit polaire. Une ambiance unique d'un bleu glacial, mais réchauffé par la lumière de la lune qui se reflète dans la neige et par le ballet des aurores boréales. Longyearbyen, devient un lieu magique, hors du temps, uniquement éclairé par les réverbères. Vous partez à la découverte de ce milieu en snowcat (chenillette polaire), motoneige, traîneau à chiens, et au cœur d'une fantastique grotte de glace sculptée en été par les eaux de fonte des glaciers. Une aventure vraiment unique.


Périodes de départ et tarifs

Du 01/12/2017 au 31/12/2017

 • Forfait hôtel :
   Base 2 personnes : 1320 € par personne
   Base 3 personnes : 1225 € par personne

 • Forfait guest house :
   Base 2 personnes : 1195 € par personne
   Base 3 personnes : 1145 € par personne

Du 01/01/2018 au 15/02/2018

 • Forfait hôtel :
   Base 2 personnes : 1580 € par personne
   Base 3 personnes : 1395 € par personne

 • Forfait guest house :
   Base 2 personnes : 1240 € par personne
   Base 3 personnes : 1170 € par personne


Le prix comprend :

5 nuits en chambre double avec petit déjeuner en auberge ou en hôtel, 1 excursion en motoneige, collation incluse, 1 sortie en snowcat, 1 sortie en traîneau à chiens, la visite d'une grotte de glace, l'équipement grand froid sur place pour les activités traîneau à chiens et motoneige.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d’inscription, les vols Paris/Longyearbyen A/R, les transferts entre l'aéroport et l'hôtel, les repas à Longyearbyen, les pourboires, les boissons.


Complément d'information tarifaire :

Si une excursion incluse dans le programme n'est pas disponible ou ne peut se faire en raison des conditions météo, elle sera remplacée par une autre de même valeur (valeur supérieure ou inférieure avec une remise ou un supplément).

En fonction de la date de départ souhaitée et du type d'hébergement (voir détail des chambres proposées), un devis personnalisé vous sera adressé. Le tarif de votre voyage peut varier en fonction des disponibilités au moment de la réservation.


Programme

Jour 1 - Arrivée à Longyearbyen

Arrivée à Longyearbyen. Transfert libre en bus, et nuit en guest house ou à l’hôtel selon votre choix.

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 2 - Excursion en snowcat à la recherche des aurores boréales

Vous ne risquez pas de manquer notre grand snowcat rouge (chenillette) lorsque les guides viennent vous chercher devant votre hébergement. Une fois à bord, vous quittez Longyearbyen en direction de la vallée de l’aventure.
Les guides font plusieurs arrêts en cours de route, à la recherche des aurores boréales, et tracent leur chemin dans la vallée en fonction des conditions météorologiques. Le guide vous explique comment les aurores boréales se forment, et sert des boissons chaudes à partager autour des histoires de la région.
Durée : 2h30

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 3 - Sortie en traîneau à chiens

Après avoir participé à la préparation des attelages, le guide prend la tête du petit convoi pour vous emmener au cœur du "wild" polaire. Au début, les chiens sont tous excités, et vous devez bien maintenir votre traîneau mais rapidement, ils prennent leur rythme et vous progressez à une allure confortable dans le silence de la nuit polaire.
Votre guide est devant avec 2 personnes sur un grand traîneau. Le reste du groupe suit avec 2 personnes par traîneau. Il est bien sûr possible d’échanger les places pour pouvoir "musher" chacun à votre tour.
Durée : 4h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 4 - La grotte de glace

Vous partez de Longyearbyen pour rejoindre une fantastique grotte de glace cachée à l'intérieur d'un glacier. Cette grotte étincelante est protégée des éléments, ce qui permet à la glace de prendre des formes et des textures étonnantes. La lumière des lampes frontales se reflète dans une architecture complexe et pourtant totalement naturelle. Le spectacle est fascinant. Attention, il est possible d'avoir à ramper sur quelques mètres durant cette sortie. Il ne faut pas être claustrophobe.
Temps de marche en raquettes pour rejoindre la grotte : 1h30
Durée : 5h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 5 - Sortie motoneige dans le "wild" polaire

Vous partez à l’assaut du désert polaire du Spitzberg en motoneige. Au cœur de la nuit polaire, vous découvrez le paysage bleuté de ces étendues intemporelles. Ça et là, il est possible de voir paître un renne, grattant la neige pour trouver sa nourriture, ou de croiser un renard polaire se camouflant de son manteau blanc dans le "wild" polaire.
Durée : 3h

  • Type d'hébergement : en auberge


Jour 6 - Départ de Longyearbyen

Transfert libre pour l'aéroport de Longyearbyen et embarquement pour votre vol.


Important itinéraire

Les excursions ne seront confirmées qu’au moment de la réservation, en fonction des disponibilités sur place et des conditions d’enneigement.

Les itinéraires sont donnés à titre indicatif et peuvent être modifiés en fonction des conditions météo et de l'état des glaces.

Pour les tours en motoneige, vous devez impérativement avoir votre permis de conduire (permis de conduire B) et le présenter au moment de la prise du véhicule. Sans votre permis, vous ne pourrez pas partir en motoneige.

Il est possible de prolonger le séjour si vous souhaitez faire d’autres activités.

En fonction des rotations aériennes, une nuit à Oslo, à l'aller et/ou au retour, peut être nécessaire et viendra s'ajouter au prix du voyage.

  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Découverte des activités. Balade de quelques heures. Accessible à tous


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de jours d'activités

4 jours de découverte


Nombre de participants

De 2 à 15 participants


Début du séjour

Longyearbyen


Fin du séjour

Longyearbyen


Caractéristiques du circuit

Pour le traîneau à chiens
Vous êtes deux passagers par traîneau. Vous échangez de place lors des pauses pour prendre chacun votre tour les commandes du traîneau.

Pour la motoneige
Vous êtes deux par motoneige : un pilote et un passager. Vous échangez de place lors des pauses pour prendre chacun votre tour les commandes de la motoneige.

Pour le snowcat
Le snowcat est une chenillette chauffée, qui vient vous chercher à votre hébergement et vous conduit dans les territoires perdus du Svalbard. Elle peut emmener jusqu’à 20 personnes.

Pour la grotte de glace
Vous marchez environ 1h30 avant de rentrer et d'explorer la grotte de glace pendant environ 1h30.


Hébergement

Forfait guest house : les nuits sont réservées sur la base d'une chambre double ou twin, sanitaires à partager, petit déjeuner inclus.
Forfait hôtel : les nuits sont réservées sur la base d'une chambre double ou twin, salle de bain privée, petits déjeuners inclus.
Supplément single : nous consulter.

Les hébergements
- Radisson Blue Polar Hotel Spitsbergen
Réputé pour être l'hôtel le plus septentrional du monde, le Radisson Blu Polar Hotel de Longyearbyen est idéalement situé à 3 km de l'aéroport et à 200 mètres du centre-ville. L'hôtel dispose de 95 chambres réparties dans deux bâtiments : catégorie standard (22m²), supérieure (22m²) et junior (29m²) et une suite de 42m². Les chambres ont toutes leur salle de bain, une télévision et un minibar.
L’hôtel propose un sauna, idéal pour vous relaxer après une bonne journée. Il dispose également d’un restaurant, "Nansen" qui sert une vaste gamme de plats internationaux mais également des spécialités locales. La salle de restaurant offre un magnifique panorama sur l’Isfjord et les montagnes environnantes. Le Barentz Pub & Spiseri, le bar le plus proche du pôle Nord, sert une cuisine simple mais délicieuse.

- Coal Miners' Cabins
Situé à 8 km de l’aéroport et à 2 km du centre-ville, le Coal Miners' Cabins est un ancien complexe destiné à héberger les mineurs. Il a été reconverti en auberge à l’atmosphère très chaleureuse qui dispose de 73 chambres (single, double et triple) et de 2 appartements. Les chambres sont reparties dans les trois bâtiments du complexe (2 étages par bâtiment). Les chambres standard ont une superficie de 10m². Les appartements (20m²) sont équipés d’une salle de bain privée avec douche et d’une kitchenette. Chaque bâtiment dispose de sa cuisine commune. Chaque étage dispose de douches et de sanitaires (à partager).
L’auberge propose également un service de laverie ainsi qu’une boutique de souvenirs. Le restaurant Coal Miner’s Bar and Grill sert une cuisine copieuse idéale après une bonne journée riche en activités.


Nourriture

Petit déjeuner inclus sous forme de buffet scandinave. Les autres repas pourront être pris à votre hébergement ou dans des restaurants en centre-ville.


Encadrement

Guide anglophone spécialiste des régions polaires et de l'activité pratiquée.


Transports aériens

Nous pouvons réserver les vols pour Longyearbyen. Demandez-nous conseil.


Vos dépenses

Il y a plusieurs restaurants à Longyearbyen. Les prix varient de 25 à 50€/personne pour un repas. Nous vous conseillons le Kroa ou le Svalbar.
La monnaie locale est la couronne norvégienne (NOK).

Suggestions de visites à Longyearbyen
- Le Svalbard Museum : il présente divers thèmes tels que la géologie et la faune de l'archipel, l'activité minière, la vie des trappeurs.

- Le North Pole Expedition Museum : une impressionnante collection de documents d'époque (photos, journaux, films, objets) retraçant l'épopée des expéditions polaires aux 18e et 19e siècles.

- Galleri Svalbard : galerie présentant des œuvres (peintures, photographies), artisanat en lien avec le Svalbard.


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous recevrez avant votre départ des étiquettes bagages, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée et prenez vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

Attention, les conditions climatiques de ce voyage peuvent être extrêmes. Un bon équipement vous permettra d'y résister sans problème. N'hésitez pas à nous demander conseil.

Préférez du matériel de marques reconnues pour leur qualité et leur expérience. Nous vous conseillons The North Face, Patagonia, Mountain Hardwear, Millet, Odlo, etc...

Equipement à prévoir
En journée

Le corps : prévoyez ce que l’on appelle le “système trois couches” :
- Première couche : sous-vêtement thermique haut et bas. Surtout PAS de coton
- Deuxième couche : fourrure polaire de qualité haut et bas de type PolarTech
- Troisième couche : haut et bas, en tissu Gore-tex imperméable et faisant office de coupe-vent (non doublée pour éviter la condensation et avec une capuche intégrée). Disponible à la location.

- La tête : bonnet windstopper, passe-montagne, casquette, cagoule.
- Les yeux : lunettes de glacier classe 4 + étui rigide de protection, masque de ski classe 4, double paroi. Pour les porteurs de lunettes de vue, il existe des masques spéciaux.
- Le visage : un foulard, un masque de protection en néoprène, cagoule, crème solaire haute protection en stick, stick à lèvres.

Les extrémités : n’oubliez pas que ce sont elles qui se refroidissent le plus vite.

- Mains : des sous-gants, des gants en laine, sur-moufles, prévoyez des gants de secours. Disponibles à la location.

- Pieds : deux ou trois paires de chaussettes en laine ou en bouclette, des sous-chaussettes.
Une paire de bottes de type canadien ou des chaussons en duvet, à glisser dans la coque de vos chaussures. Disponibles à la location.

Le choix de l’équipement pour un raid nordique est crucial. Pour cela, une partie du matériel personnel est disponible à la location auprès de notre partenaire MONTAGNES-EXPEDITIONS. La liste de ce matériel est disponible sur demande auprès de nos conseillers. Si vous négligez cette partie de votre préparation (dont vous êtes responsable), votre guide pourra être amené à vous rapatrier sur la ville la plus proche pour des raisons de sécurité. Le coût de ce rapatriement serait alors à vos frais.


Matériel fourni

Pour l'excursion en motoneige : une combinaison grand froid, des bottes, une paire de lunettes, un masque, des moufles et une casque.
Pour l'excursion en traîneau : une combinaison et une paire de bottes.


Formalités et santé

Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.


Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.


Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.


Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.


Pays et climat

Climat et Informations régionales

"Ile enveloppée dans les brumes de l’histoire, le Spitzberg conserve aujourd’hui un pouvoir de fascination qui en fait l’un des plus hauts lieux de l’aventure polaire.
Ce que l’on vient chercher de nos jours en se hissant tout en haut de la planète est difficilement explicable. C’est un sentiment de liberté qui émane de la pierre, de la glace, de l’espace, un sentiment exalté par l’arrivée de l’été arctique aux lumières magiques.
Lorsque les éléments s’entrechoquent, le soleil ouvre des plaies grinçantes dans la banquise, et du froid, du silence, de la solitude surgit tout d’un coup la mer, l’oiseau, la vie. Splendeur et rudesse de paysages à couper le souffle, ou poésie tendre d’un renardeau se roulant dans les fleurs sauvages au pied d’un glacier, rien ici n’entrave l’imagination fantastique d’une nature livrée à elle-même."
Emmanuel Hussenet, accompagnateur chez Grand Nord Grand Large, auteur de "Spitzberg, Visions d’un baladin des glaces" (album photographique, Transboréal) et de "Maelström" (récit, chez le même éditeur).

A moins de 1000 km du pôle Nord, le Spitzberg "l’île sur le toit du monde" est la plus grande île de l’archipel du Svalbard qui s’étend entre le 76ème et le 81ème parallèles. Un peu plus de 2000 personnes y vivent en permanence (environ deux tiers de Norvégiens et in tiers de Russes et Ukrainiens). L’extraction du charbon demeure une des activités économique de cette île même si elle n'est plus significative. Le tourisme et le commerce sont désormais les principales ressources. Les recherches scientifiques sont également très importantes sur le sol du Svalbard. Grande comme la Belgique cette île paraît désolée, tantôt creusée par des glaciers de plusieurs kilomètres de large se jetant dans les fjords sans fin, tantôt recouverte d’une immensité de glace (inlandsis) d’où émergent des sommets aux formes sombres. Mais en regardant de plus près ce paysage à la fois féerique et impressionnant, on s’aperçoit qu’il recèle une vie intense, qui survit en hiver et explose l’été venu.

CLIMAT
L’été, les différences sont moins prononcées et, du fait de l’absence de nuit, la température y est assez stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1 et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer des périodes de dégel au plus creux de l’hiver, tout comme de courtes périodes de regel en plein été.

Dans les régions centrales du Spitzberg, le climat est plus "continental" avec des variations encore plus importantes.
A l’aéroport de Longyearbyen (ouvert en 1975) le minimum absolu est de -46°C et le maximum de 21°C. Un record de -49,2°C aurait été relevé près de Barentsburg en 1917, époque plus froide que le début de notre siècle.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 400mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur. La saison la plus humide est l’automne. Mais on ne peut pas dire qu’il ne pleut jamais au Spitzberg. Vous pouvez être amené à essuyer une tempête durant votre séjour. Avec ces valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est l'une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même qu’à nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est rapide et d’autant plus que la latitude est élevée.

LES GLACES
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, et particulièrement sur Nordaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitoya) est presque totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjornoya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins englacées sur Spitzberg sont le Nordenskjöld Land (près de Longyearbyen) et Andrée Land au nord. Ces zones ont un climat plus "continental", moins humide et plus ensoleillé.

Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculés. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat, mais au Svalbard, les glaciers ne se comportent pas de façon normale. Ils peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène, qui reste mal connu et encore moins bien expliqué, est appelé "surge". Dans un passé plus récent, les glaciers ont pour la plupart reculé, ce qui a pour effet que les cartes ne situent pas le front au niveau actuel. Leur position est donc à prendre avec un certain scepticisme.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent de petits icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique, mais peuvent quand même poser des problèmes pour la navigation (accident du Maxime Gorki en 1989).

La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne l’ensemble de l’archipel, sauf Bjornoya au sud, est pris. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte, mais le nord-ouest est souvent dégagé, y compris en plein hiver. La côte ouest se dégage dès fin mai/début juin et reste libre jusqu’à la fin de l’automne. En août, la banquise est à son extension minimale. Certaines années il est possible de faire le tour de l’archipel en bateau, mais pas tous les ans. Les conditions sont très variables d’une année à l’autre ainsi que dans la même année, d’une semaine à l’autre. Ces variations sont d'autre part imprévisibles. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou a contrario bloquer une partie des côtes.

LA FAUNE
Il y a seulement trois mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Les rennes, nombreux à l’origine, on été chassés massivement jusqu’en 1920. En 1925 leur protection totale a été décidée. La population a alors augmenté pour atteindre environ 10 000 têtes. L’espèce est particulière au Svalbard; elle est plus petite et se regroupe moins en troupeaux que les rennes des autres régions arctiques.
L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme. Les régions où l’on a le plus de chance de le rencontrer sont la côte est et les îles à l’est du Spitzberg; la zone de reproduction la plus connue est "Kong Karls Land", où une réserve naturelle a été créée dès 1939. La chasse fut réglementée en 1970, puis totalement interdite en 1976. L’ours est curieux et notamment attiré par les tentes, il faut donc toujours déposer de la nourriture à une bonne distance (100m minimum) du campement.
Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects dans les zones où il peut y avoir des ours. L’ours blanc est complètement protégé. On peut seulement tirer en état d’autodéfense. L’arme doit être appropriée pour le gros gibier, il faut donc un calibre d’au moins 7.62. Le gouverneur doit être prévenu aussitôt que possible lorsqu’un ours a été abattu. La peau et la carcasse appartiennent alors à l’Etat.
Une tentative d’introduction de bœufs musqués a presque réussi. En 1926, 17 bœufs furent amenés du Groenland. Ils se sont multipliés jusqu’à 50 têtes en 1959. Ensuite, la population diminua jusqu’à disparaître. La raison de cette disparition est la concurrence avec les rennes (qui étaient presque exterminés en 1926, lors de l’introduction des bœufs musqués) et l’inadaptation au climat trop doux qui y règne maintenant. Il est courant que le dégel vienne en hiver. La neige fond puis forme une croûte de glace en regelant. Les bœufs musqués ne peuvent pas casser cette couche dure avec leurs sabots et se trouvent ainsi privés de nourriture pendant les mois de fin d’hiver et de printemps.
En mer, le mammifère le plus commun est le phoque annelé (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos). On rencontre aussi le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long). Etant peu chassé, il n’est pas très sauvage et se laisse approcher facilement. Le morse avait presque disparu en 1952 lorsque sa protection fut décidée ; l’île de Moffen, au nord, fut déclarée réserve (accès totalement interdit en été). Depuis, la population a considérablement augmenté et on peut en rencontrer pratiquement partout dans l’archipel.
Les oiseaux sont particulièrement nombreux en quantité et en variété. Le seul qui y réside toute l’année est le lagopède. A l’approche de l’été, des milliers, voire des millions d’oiseaux viennent y nicher. On peut citer : guillemot de Brünnich, guillemot et à miroir, mergule nain, macareux moine, mouette tridactyle, goéland sénateur, sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration), labbe parasite, pétrel fulmar, eider, bernache nonnette, oie à bec court, bruant des neiges, plongeon catmarin, bécasseau violet, phalarope… Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard (sauf en quelques endroits très précis où nous n’allons pas).
Les cétacés ont disparu car ils ont été massacrés au XVIIe siècle. Il y avait beaucoup de baleines du Groenland. Néanmoins le béluga est souvent observé le long des côtes des fjords.

LA FLORE
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut pas s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent gorgé d’eau, surtout sur les zones plates. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens où nous le connaissons, ne pousse. En fait, ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de haut, de même que l’ensemble de la végétation ; elle reste au ras du sol pour s’abriter du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis au pied des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe très repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces de plantes présentes. Une réserve y a été créée et il y est interdit d’y détruire ou cueillir la végétation.


Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

Attention : nous vous rappelons que les sols après plusieurs jours sans pluie peuvent être très inflammables, il est donc très important de ne pas brûler son papier toilette n'importe où.

Nous sommes engagés dans une démarche de tourisme responsable. Nous souhaitons vous faire connaître et vous associer à notre action aux côtés d'Agir pour un Tourisme Responsable (ATR). Pour plus d’infos avant de partir, lisez la charte éthique du voyageur et notre charte GNGL.


Extension

Il est possible de prolonger le séjour en ajoutant des nuits supplémentaires et des activités. Nous consulter pour vous conseiller dans votre choix et établir un devis.


 
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