Croisière anglophone Croisière Spitzberg - Trek Spitzberg - Noorderlicht
Au coeur de l'Isfjord

9 jours
Difficulté physique 2
Code: SPZ532
à partir de 3350 € TTC
Prochain départ le : 12/10/2017
Infos techniques

Activités : Randonnée, Observation animalière, Observation aurores boréales
Itinérance : Itinérant

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© Olivier Joly - Croisière sur le Noorderllicht - Spitzberg - Norvège
  • Croisière sur le Noorderllicht - Spitzberg - Norvège
  • Croisière sur le Noorderllicht - Spitzberg - Norvège
  • Le Noorderlicht près des côtes du Spitzberg - Norvège
  • Croisière sur le Noorderllicht - Spitzberg - Norvège
  • Spitzberg - Norvège
  • Croisière sur le Noorderllicht - Spitzberg - Norvège
  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Randonnée Spitzberg - Norvège : les points forts de votre croisière

  • Les aurores boréales
  • Les observations des ours polaires
  • La navigation à bord d'un vieux gréement
  • La rencontre avec la faune polaire

Votre croisière au Spitzberg et en Norvège :

La navigation vous emmène à la découverte de l'isfjord, région centrale du Spitzberg, aux paysages très montagneux où la glace et les sommets enneigés sont omniprésents. Embarquez sur la goélette "Noorderlicht", pour une semaine exceptionnelle rythmée par la navigation et les randonnées. En ce début d’automne, la navigation au Spitzberg permet de découvrir toutes les splendeurs de ce phénomène si particulier des aurores boréales ou "aurora borealis", rendues encore plus spectaculaires au-dessus des pics enneigés, couverts de glace éternelle. Après un embarquement à Longyearbyen, la capitale administrative, le Noorderlicht met le cap au sud pour rejoindre le fjord de Bell Sound aux formations géologiques étonnantes. La navigation se poursuit dans la baie de la Recherche, qui possède certainement la plus grande concentration de vestiges historiques. L’abondance de la faune dans cette région a attiré au fil des siècles les trappeurs et les chasseurs de baleines. Les ours polaires sont souvent observés dans cette baie. Il n’est pas rare de pouvoir également observer des bélugas.


Périodes de départ et tarifs

du au adulte
prix TTC
départ assuré
à partir de
inscription
option
12/10/17 20/10/17 3350 € Plus que 2 places
15/09/18 23/09/18 4075 € Assuré
22/09/18 30/09/18 4075 € Assuré
29/09/18 07/10/18 4075 € Assuré
06/10/18 14/10/18 4075 € Assuré
13/10/18 21/10/18 4075 € Assuré

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande.
Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend :

La pension complète à bord du bateau (hors boissons), en cabine double intérieure, les vols depuis Paris,1 nuit d'hôtel en Norvège.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d'inscription, les dépenses personnelles à régler à la fin du séjour, en espèces (euros ou couronne norvégienne), les repas et éventuelles visites durant les transferts, les pourboires et les transferts, le supplément pour une cabine de catégorie single.


Programme

Jour 1 - Départ pour le Spitzberg

Vol à destination de la Norvège.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 2 - Embarquement à bord du "Noorderlicht"

Arrivée à Longyearbyen. Transfert libre vers le port et selon votre heure d'arrivée à Longyearbyen (la capitale administrative du Spitzberg) vous aurez la possibilité de visiter le musée du Svalbard.. Embarquement à Longyearbyen en fin d'après-midi et sortie de l'Isfjord. Le bateau gagne Alkhornet et ses hautes falaises. Possibilité d'observer des renards arctiques et des rennes. Continuation à l'intérieur du fjord de Trygghamna avec les vestiges de l'exploitation baleinière anglaise du XVIIe siècle.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jours 3 à 6 - Côte sud du Spitzberg : découverte du fjord de Bell Sound

Nous quittons Tryghamna, tôt dans la matinée pour le fjord de Bell Sound. Le fjord possède 2 bras principaux de Van Mijenfjord et de Van Keulenfjord ainsi que l'anse de la Recherche ou Recherchefjord. La géologie du lieu est impressionnante avec des paysages spectaculaires. Le glacier actif de Fridtjofbreen est entouré de montagnes pointues. L'abondance de la faune a souvent attiré les trappeurs au cours des siècles. Nous organiserons des randonnées sur leurs traces avec l'observation des vestiges de huttes à Ahlstrandhalvoya.

La baie de la Recherche est l'un des lieux du Spitzberg possédant sans doute la plus grande concentration de sites historiques, datant du XVIIe siècle, l'endroit ayant été fréquenté par les baleiniers. Le glacier de la Recherche finit dans un lagon, en partie gelé à partir d'octobre. Les ours polaires sont souvent observés dans la zone de Bell Sound ; nous allons les guetter !

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 7 - Barentsburg

Arrêt à la petite communauté minière russe de Barentsburg ou à l'ancienne cité de Colesbukta, à l'entrée de l'Isfjord.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 8 - Isfjord

Nous rejoignons l'Isfjord, avec une navigation de nuit.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 9 - Longyearbyen

Débarquement à Longyearbyen en début de matinée et vol retour vers la France.


  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Découverte des activités. Balades à la journée sans difficultés techniques. Bonne condition physique nécessaire.


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de participants

De 1 à 20 participants


Hébergement

Toutes les nuits se déroulent à bord.

Le "Noorderlicht" : construite en 1910 à Flensburg, cette goélette trois mâts a longtemps servi de bateau phare en mer Baltique. En 1991, elle a été réaménagée et transformée en goélette deux mâts afin de recevoir des passagers. Cette nouvelle vie ne lui a pas retiré sa patine : à bord, pas de winchs électriques ou de mât en fibre de carbone, mais des voiles en chanvre et des poulies en bois pour des manœuvres simples qui nous rappellent l’esprit de la marine à voile traditionnelle. Son capitaine (d’une grande expérience maritime) est entouré d’un équipage compétent qui mettra tout en œuvre pour rendre votre croisière agréable. L’équipage est d’origine hollandaise et parle anglais. C’est une croisière où les contemplatifs pourront ne participer qu’aux observations (nombreuses descentes à terre) mais vous pourrez être aussi très actif et prendre part aux manœuvres… Vous êtes prêt à embarquer pour un quart de nuit ?

Caractéristiques :
Longueur : 38m
Capacité : 20 passagers
Largeur au maître bau : 6,5m
Equipage : 5 personnes
Moteur : 360 ch.
Voltage : 220 volt

Le bateau dispose de 10 cabines passagers, chacune aménagée avec deux couchettes superposées, un lavabo et des rangements. Une couette, un oreiller et des serviettes de bain sont fournis. Le bateau est équipé de 4 douches et 5 toilettes. Pour la détente, le bateau dispose d’un grand salon-bar ainsi que d’un coin bibliothèque et de deux carrés.
Serviettes de toilette fournies.


Nourriture

Pension complète à bord du bateau (hors boissons).


Encadrement

Accompagnateur anglophone spécialiste des terres polaires.


Transfert et transport des bagages

Les transferts ne sont pas inclus
Nous vous recommandons de voyager avec des bagages souples qui se rangent plus facilement dans les cabines. Vos bagages doivent être clairement étiquetés et porter l’étiquette fournie avec votre dossier voyage. Ils ne doivent pas dépasser 20kg.


Transports aériens

Vols Paris/Oslo/Longyearbyen avec la compagnie scandinave SAS.

Pour les départs de province, prévoir des billets d'avion (et de train) modifiables et avec une marge de temps suffisante.


Préparation physique

Durant le séjour, une part importante sera consacrée à la navigation avec des débarquements quotidiens sans difficulté particulière. Il est tout de même nécessaire de faire preuve d’adaptabilité aux températures froides, à la vie de groupe et à l’hébergement en cabine partagée avec un isolement relatif.


Informations pratiques

Les horaires : le Svalbard se trouve sur le fuseau horaire du reste de la Norvège identique à celui de la France.

Important : pour les personnes arrivant de province, prévoir un billet d’avion ou de train modifiable : les horaires de départ/retour peuvent être modifiés par la compagnie SAS sans préavis. Les vols de province arrivent à CDG2, prévoir le temps de changement de terminal. Idem pour la gare TGV : vous devez ensuite prendre une navette pour rejoindre CDG1.
Nota : les repas sont payants sur les vols de la compagnie SAS.
Bagage : 1 seul bagage de 20 kg est autorisé en soute.

Le bateau est amarré au quai de ByKaia. L’agent maritime "Pole Position" est le correspondant sur place. Vous devez compter 5 à 10 minutes en voiture pour aller de l’aéroport jusqu’au quai (possibilité d’un transfert en bus ou en taxi).
Le quai se trouve à 15 minutes de marche du centre-ville de Longyearbyen, et à 30 minutes de l’auberge "Nybyen Guesthouse" .
Voici une idée du prix du taxi :
- de l’aéroport au quai : 60 NOK, soit environ 8 euros
- de l’aéroport à Nybyen : 120 NOK, soit environ 15 euros
- du quai à Nybyen : 80 NOK, soit environ 10 euros


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 petit sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 25 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 10 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

Le choix vestimentaire pour les climats froids demeure très personnel. Il dépend de votre adaptabilité et de votre sensibilité au froid. Pour votre confort et sécurité, évitez d’être mouillé (que ce soit par la transpiration, la pluie, des bottes inadaptées ou des embruns). Apportez des vêtements protégeant de l’eau et du vent. Évitez les vêtements trop serrés qui ne laissent plus de place pour l’air : l’air est un très bon isolant thermique. Les fibres synthétiques comme la fibre polaire retient mieux la chaleur que le coton. Le secret pour rester bien couvert est le "principe des 3 couches". Autrement dit, il vaut mieux porter plusieurs couches légères qu’une seule importante : vous pouvez enlever une de ces couches si vous avez trop chaud ou en remettre une si vous avez froid.

La couche la plus importante est l’externe, qui doit être résistante à l’eau et au vent car un petit vent de 6 km/h peut entraîner une déperdition de chaleur huit fois plus importante que sans vent. Un dicton habituel en région polaire : "Il n’y a rien d’aussi mauvais que le mauvais temps, sauf d’être mal habillé !".

La chaleur corporelle est plus facilement perdue par les parties du corps qui ont beaucoup de surface mais peu de masse : les extrémités. Gardez-les à la chaleur et au sec. Pour les mains, les moufles sont préférables aux gants.

Si le reste de votre corps est couvert, vous pouvez néanmoins perdre 90% de la chaleur par la tête. Assurez-vous de porter un bonnet, un passe-montagne ou une cagoule. Ils peuvent être abaissés afin de protéger vos oreilles, le front, le cou et le menton. Le cou a également besoin de protection par une écharpe.

Lorsque vous préparez votre sac, n’emportez pas trop de vêtements ou d’équipements. Sélectionnez ce qui est essentiel pour votre voyage, incluant :
- Une veste imperméable munie d’une capuche. Le Gore-tex est idéale. La veste étanche est la couche de vêtements la plus importante.
- Un pantalon chaud. Un pantalon de ski convient ou un pantalon robuste qui puisse être porté entre vos sous-vêtements et un pantalon imperméable. Un jean et un pantalon de velours conviennent bien pour des excursions et pour porter à bord du bateau.
- Un pantalon imperméable est essentiel pour votre confort : il garde vos sous-vêtements secs et chauds. Le Gore-tex et les tissus similaires sont résistants à l’eau et respirant.
- Sous-vêtements : Le polypropylène est fortement recommandé, il garde au chaud sans sur poids. Des sweat-shirts en polaire de poids moyen sont recommandés.
- Moufles et gants. Garder ses mains au chaud et au sec est important. Des gants fins en polypropylène peuvent être portés sous des moufles. Vous pouvez donc retirer les moufles lorsque vous prenez des photos et être toujours protégé du froid.
- Un bonnet chaud et une écharpe protègent les oreilles.
- Des chaussettes robustes, de grandes chaussettes en laine sur une paire plus fine, polypropylène ou coton/laine permettent l’isolation des pieds. Apportez plusieurs paires, sachant que vous aurez inévitablement les pieds mouillés par la transpiration ou si vous mettez malencontreusement un pied dans l’eau.
- Une paire de bottes en caoutchouc complètement étanche, rigide et antidérapante est essentielle pour les accostages : vous pouvez descendre du bateau pneumatique dans des endroits où il y a plusieurs centimètres d’eau glacée. Les bottes doivent couvrir le mollet (bottes de chasse ou de pêche recommandées). Essayer vos bottes avant le voyage.


- Pensez à des lunettes de soleil de bonne qualité. Notez que la réverbération sur l’eau et la neige/glace peut pénétrer même si le ciel est couvert.
- Un petit sac à dos pour débarquer les mains libres
- Une paire de jumelles pour les observations
- Pensez à prendre une paire de sandales en caoutchouc pour les douches collectives.


Couchage

Une couette et un oreiller sont fournis ainsi que les serviettes de toilette.


Formalités et santé

Formalités spécifiques

Vous devez vous munir d'un passeport en cours de validité (valable pour les ressortissants de l'UE).


Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.


Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.


Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.


Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.


Pays et climat

Climat et Informations régionales

Grâce au courant chaud du Gulf Stream, la côte jouit d’un climat doux pour ces latitudes ; l’hiver, le froid est toujours plus vif dans l’intérieur. Les précipitations sont fréquentes toute l’année (neigeuses l’hiver, spécialement au nord). La meilleure saison pour visiter l’ouest est l’été ; il est, en revanche, chaud au centre et à l’est. Ski de fond possible tout l’hiver dans le sud ; à partir de mars-avril au nord (froid moindre, jour suffisant). L’extrême nord connait une période de nuit permanente de fin novembre à fin janvier, et une période de jour permanent de mai à fin juillet.

Climat
L’été connaît une faible amplitude thermique. Du fait de l’absence de nuit, la température est beaucoup plus stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1°C et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer de courtes périodes de gel en plein été.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 40mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur de l’archipel. La saison la plus humide est l’automne. Avec des valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même que sous nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est d’autant plus rapide que la latitude est élevée. Le tableau ci-après donne les dates clés pour la latitude de Longyearbyen (78°) et au nord du Spitzberg (80°).

Les glaces
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, particulièrement sur Norsaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitøya) est totalement recouverte de glace, la plus au Sud (Bjørnøya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins glacées du Spitzberg sont le Nordenskiöld Land (près de Longyearbyen) et Andree Land au Nord. Ce sont les zones au climat plus continental, c’est-à-dire moins humide et plus ensoleillé.
Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculé. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat. Au Svalbard, les glaciers peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène qui reste mal connu et difficilement expliqué, s’appelle "surge". Récemment les glaciers ont reculé, ce qui occasionne des erreurs sur les cartes actuelles qui placent le front en avant de sa position actuelle. Leur position est donc à prendre avec une certaine réserve.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent des icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique. La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne l’ensemble de l’archipel, excepté Bjørnøya au sud, est bloqué par la glace en hiver. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte mais le nord-ouest est souvent dégagé, même en hiver. En août, la banquise a son extension minimale. Les conditions de glace sont variables d’une année sur l’autre et d’une période à l’autre. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou au contraire bloquer une partie de la côte.

La faune
Il y existe trois espèces de mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Le renne, bien représenté à l’origine, a été chassé massivement jusqu’en 1920. En 1925 une protection totale a été décidée. L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme en hiver.
La chasse a été réglementée en 1970 puis totalement interdite en 1976. On croise des ours blancs sur tout l’archipel, notamment le long des côtes orientales et septentrionales. Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects lors de vos randonnées pédestres. Une arme est obligatoire lors des excursions.

En mer, on croise surtout des phoques annelés (son nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’il porte sur le dos), appelés aussi phoques marbrés. Le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long) n’est pas très sauvage et se laisse facilement approcher. Le morse avait presque disparu dans les années 50 jusqu’à ce que le gouvernement norvégien décide de sa protection. Il a réinvesti le nord de l’archipel autour de l’île de Moffen et dans le goulet entre le Spitzberg et l’île du Roi Charles.

Les oiseaux sont particulièrement bien représentés en quantité et en variété. Le Lagopède réside toute l’année au Svalbard. À l’approche de l’été, des millions d’oiseaux viennent nicher. On peut citer : le guillemot de Brünnich et le guillemot à miroir, le mergule nain, le macareux moine, la mouette tridactyle, le goéland sénateur, la sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration puisqu’on la retrouve en Antarctique), le labbe parasite, le pétrel fulmar, l’eider à duvet, la bernache nonnette, l’oie à bec court, le bruant des neiges, le plongeon catmarin, le bécasseau violet, le phalarope à bec étroit...

Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard.

Les cétacés ont disparu, massacrés par les chasseurs baleiniers du XVIIe siècle. Néanmoins on peut toujours observer des groupes de bélougas le long des côtes et au fond des fjords.

La flore
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent marécageux, surtout en zone plane. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens ou nous le connaissons, ne pousse. Mais ils se sont adaptés au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de haut, de même que l’ensemble de la végétation qui reste au ras du sol pour se protéger du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis aux pieds des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces présentes. Il est interdit de prélever, cueillir ou détruire toute végétation. De plus il faut se déplacer sur cette végétation fragile avec beaucoup de précaution car elle met de nombreuses années à pousser.


Tourisme responsable

Protection des sites

Protection des vestiges culturels
Ils peuvent être divisés en 3 catégories principales :
- les traces laissées au XVIIe siècle par la pêche aux baleines.
- les restes de l’activité des trappeurs.
- les vestiges des premières activités industrielles au Svalbard.
On trouve de même les traces des opérations de guerre dans l’archipel.

Protection de l’environnement
L’environnement du Svalbard est vulnérable. La vie animale et végétale se sont adaptées aux dures conditions des régions arctiques. Même de petites interventions humaines peuvent avoir de graves conséquences pour le fragile équilibre écologique. C’est pourquoi il est essentiel que les visiteurs connaissent les règles de déplacement sur l’archipel et qu’ils les respectent.
Il a été créé 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves d’oiseaux et 3 régions de protection des plantes.
Dans les parcs nationaux et les réserves, il est interdit d’utiliser des véhicules tout terrain ou d’atterrir en avion ou hélicoptère, sans autorisation préalable du gouverneur. Tout déplacement à l’intérieur d’une limite de 300 mètres autour des réserves d’oiseaux est interdite. Vous devez être très respectueux des zones de nidification. Ne pas jeter vos mégots de cigarettes… les boîtes de pellicules peuvent être une solution comme cendrier portable individuel !
Ne pas laisser de graffitis sur les roches ou les bâtiments. Ne pas collecter ou emporter de spécimens biologiques ou géologiques, tels que des roches, des ossements, des œufs, des fossiles ou des restes des habitations anciennes.

GNGL, membre de l' AECO (Association of Arctic Expedition Cruise Operators), s'engage à suivre les directives de l'association pour les visiteurs concernant la préservation de l'environnement et la sécurité au Svalbard. Cette association internationale regroupe les organisateurs de croisières-expéditions dans l'Arctique.


 
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