Croisière anglophone Croisière Spitzberg - Voyage observation animalière - Trek Spitzberg - Rembrandt Van Rijn
Le nord du Spitzberg, un été arctique

11 jours
Difficulté physique 1
Code: SPZ502
à partir de 4850 € TTC
Prochain départ le : 31/05/2018
Infos techniques

Activités : Observation animalière, Randonnée
Itinérance : Itinérant

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© Benjamin Delforge - Spitzberg - Norvège
  • © Benjamin Delforge - Spitzberg - Norvège
  • © Benjamin Delforge - Morse - Spitzberg - Norvège
  • © Benjamin Delforge - Spitzberg - Norvège
  • © Nathalie Neyrolles - Ours polaire au large de Nordaustlandet sur la banquise dérivante - Spitzberg - Norvège
  • © Nathalie Neyrolles - Banquise dérivante au nord du Spitzberg - Spitzberg - Norvège
  • © Nathalie Neyrolles - Cabane d une ancienne exploitation minière à Recherchefjorden - Spitzberg - Norvège
  • © Antoine Lorgnier - Le Rembrandt van Rijn - Groenland
  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Observation animalière Spitzberg - Norvège : les points forts de votre croisière

  • La découverte de la faune du Haut Arctique
  • L'observation des ours polaires
  • Les visites d'anciens sites baleiniers
  • La navigation en petit groupe

Votre croisière au Spitzberg et en Norvège :

La navigation au Spitzberg, à bord d'une goélette confortable et spacieuse, permet de découvrir la richesse de la faune du Haut Arctique et la flore présente sur la côte ouest, baignée par le Gulf Stream, de façon privilégiée. En ce début d'été arctique, c'est l'occasion de croiser le seigneur des lieux : l’ours polaire. La faune sera omniprésente avec également des morses, des rennes, des phoques et des colonies de milliers d’oiseaux. Notre bateau nous permettra de faire de nombreuses escales dans des sites très rarement visités et de naviguer jusqu’aux limites de la banquise.


Périodes de départ et tarifs

du au adulte
prix TTC
départ assuré
à partir de
inscription
option
31/05/18 10/06/18 4850 € Assuré

Ces tarifs sont valables pour des départs de Paris. Des départs d'autres villes sont possibles, n'hésitez pas à nous en faire la demande.
Les prix indiqués ne sont valables que pour certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Ils sont donc susceptibles d'être modifiés en cas d'indisponibilité de places dans ces classes au moment de la réservation.

Le prix comprend :

La pension complète à bord du bateau (hors boissons), en cabine triple avec hublot, les vols depuis Paris,1 nuit d'hôtel en Norvège.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d’inscription, le supplément pour une cabine de catégorie single, les repas lors des journées libres et transfert, les dépenses personnelles et les pourboires, les transferts.


Complément d'information tarifaire :

Le prix affiché indique celui d'une place en cabine triple avec hublot.

Prix par personne en Paris/Paris selon la catégorie de cabine choisie :
Cabine triple : 4850€
Cabine double intérieure : 5110€
Cabine double hublot : 5525€
Supplément single : nous consulter.


Programme

Jour 1 - Départ pour le Spitzberg

Vol à destination de la Norvège.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 2 - Embarquement sur le "Rembrandt Van Rijin"

Arrivée à Longyearbyen. Selon votre heure d'arrivée à Longyearbyen (la capitale administrative du Spitzberg) vous aurez la possibilité de visiter le musée du Svalbard. Embarquement en milieu d'après-midi et installation à bord de "Rembrandt Van Rijin". En soirée, le bateau met le cap sur Trygghamna.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 3 - Alkhornet et Fuglehuken

A la sortie de l’Isfjord, les falaises pyramidales d'Alkhornet abritent de très nombreuses colonies d’oiseaux marins. Navigation à travers le détroit de Forland et à Fuglehuken (lieu de débarquement de Willem Barentz, vestige de tombes du XVIIe siècle). Nous observons des colonies de guillemots à miroir et de guillemots de Brünnich.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 4 - Cap sur le nord du Spitzberg

Grande possibilité d'observer d'observer des grands labbes et le seigneur des lieux, l'ours polaire. Sur Birgerbukta, il reste des vestiges de la chasse des baleiniers basques (chaudrons à graisse). Nous tenterons de gagner Ytre Norskoya. La petite île de Norskoya a été occupée par des baleiniers hollandais au XVIIe siècle et l'on peut toujours y voir les chaudrons qui servaient à fondre la graisse de baleine. Nous nous rendrons au sommet de l'île, où pourront être observés des nids d'eiders et de grands labbes.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 5 - Le Raudfjord (fjord rouge)

Raudfjord ou "fjord rouge", sur la côte nord du Spitzberg, est l'occasion de découvrir un fjord spectaculaire et certainement d'observer des phoques annelés et des phoques barbus. Cela sera sans doute aussi l'occasion de voir des ours polaires et des bélugas aux entrées de fjords.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 6 - Reindyrsfly ou la toundra des reines

Si les conditions de glace le permettent, nous débarquerons sur la côte nord de Reindyrfla, la plus large toundra du Spitzberg, où se regroupent des troupeaux de rennes et des colonies d'eiders.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 7 - Baie de la Madeleine

Dans le fjord de la Madeleine, considéré comme l'un des points incontournables du Spitzberg. Nous trouvons des vestiges de l'activité baleinière anglaise du XVIIe siècle.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 8 - Baie du Roi, Ny Alesund

Visite de la station scientifique de Ny Alesund, centre de recherche polaire et point de départ de nombreuses expéditions vers le pôle Nord (Amundsen, Nobile).

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 9 - Baie de la Croix

Depuis Ny Alesund, navigation jusqu'au glacier du 14 Juillet et sortie en bateaux pneumatiques. Nombreux oiseaux tels que des mergules, guillemots et macareux.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 10 - Cap sur le sud

Durant la navigation cap au sud, nous longeons les côtes de Forlandsund et Engelsbukta, où nous tenterons des débarquements et devrions observer des morses.

  • Type d'hébergement : en bateau


Jour 11 - Longyearbyen

Débarquement à Longyearbyen en début de matinée et vol retour vers la France.


Important itinéraire

Le programme est toujours donné à titre indicatif et dépend des conditions de météo et de glace.

  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

1 à 4 heures maximum de marche par jour. Faible dénivelé. Aucun entraînement spécifique requis.


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de participants

De 1 à 32 participants


Caractéristiques du circuit

Ces informations doivent vous aider à préparer votre voyage dans l’Arctique. Nous insistons cependant sur le caractère "expédition" d’un tel séjour. Nous orientons ce voyage sur la visite des sites historiques, la rencontre avec la faune et dans une moindre mesure, la visite de stations scientifiques.

Nos programmes peuvent varier afin de profiter au maximum des conditions météorologiques et de la présence de la faune. L’expérience dans les eaux polaires nous montre qu’un programme flexible est essentiel : il s’agit de considérer l’itinéraire prédéfini comme une trame qui favorise les rencontres improvisées, et non comme un horaire à suivre à la lettre. Deux voyages ne sont jamais identiques, il y a toujours une part d’imprévu importante.




Hébergement

A bord :
Le bateau "Rembrandt van Rijn", ancien lougre construit au début du siècle dernier, a été réaménagé en goélette trois-mâts à passagers qui a navigué aux Pays-Bas (1994), au Spitzberg (1994 - 1996) et aux Galápagos (1998 - 2001). Le navire a subi une reconstruction complète et un programme de rénovation jusqu'en 2011. Le matériel de communication et de navigation a été complètement renouvelé selon les dernières réglementations SOLAS.

Longueur hors-tout : 56m
Largeur maître-bau : 7m
Tirant d'eau : 2,5m
Déplacement : 451Tx
Propulsion : 2 moteurs de 550 KW
Vitesse : 7 nœuds maxi
Capacité : 33 passagers
Equipage : 10 membres incluant 2 guides.

Les cabines sont toutes réparties sur le pont inférieur, selon 3 catégories différentes :
- 1 cabine triple avec hublot, sanitaires privés.
- 6 cabines doubles intérieures, sanitaires privés.
- 9 cabines doubles avec hublot, sanitaires privés.
Les cabines sont équipées de 2 couchettes superposées. L'essentiel des cabines doubles avec hublot disposent d'un grand lit bas + 1 couchette en hauteur.
Le linge de lit et les serviettes de toilette sont fournis à bord.

Le bateau dispose d'un bar et d'un restaurant qui est aussi utilisé pour les conférences. Pas de service de blanchisserie à bord.

Les personnes s'inscrivant seules pourront partager leur cabine avec une autre personne également inscrite individuellement, sans payer de supplément single.

Le "Rembrandt" est adapté aux croisières expédition, et notamment à la navigation entre les îlots des côtes groenlandaises. Lors de sa refonte, l'étrave du navire a été renforcée, elle est donc adaptée à la navigation dans les eaux de l'Arctique.

Les deux bateaux pneumatiques permettent des débarquements et des possibilités d'observations de la faune dans des zones inaccessibles autrement.


Nourriture

Pension complète à bord du bateau (hors boissons).

Service de bar : jus de fruit, boissons non alcoolisées, bières et une sélection de vins et de liqueurs se trouvent à bord. Vous pouvez vous servir au bar en portant votre consommation sur une fiche. Vous n’êtes pas autorisé à amener des boissons alcoolisées à bord.
Vous êtes accueilli sur un bateau hollandais. Le chef prépare une cuisine internationale avec des repas copieux et variés. A tout moment, il est possible de se servir gratuitement de thé ou de café.


Encadrement

Anglophone.


Transfert et transport des bagages

Les transferts ne sont pas inclus
Nous vous recommandons de voyager avec des bagages souples qui se rangent plus facilement dans les cabines. Vos bagages doivent être clairement étiquetés et porter l’étiquette fournie avec votre dossier voyage. Ils ne doivent pas dépasser 20kg.


Transports aériens

Pour les départs de province, prévoir des billets d'avion (et de train) modifiables et avec une marge de temps suffisante.


Préparation physique

Durant le séjour, une part importante sera consacrée à la navigation avec des débarquements quotidiens sans difficulté particulière. Il est tout de même nécessaire de faire preuve d’adaptabilité aux températures froides, à la vie de groupe et à l’hébergement en cabine partagée avec un isolement relatif.


Informations pratiques

Les horaires : le Svalbard se trouve sur le fuseau horaire du reste de la Norvège identique à celui de la France.

Important : pour les personnes arrivant de province, prévoir un billet d’avion ou de train modifiable : les horaires de départ/retour peuvent être modifiés par la compagnie SAS sans préavis. Les vols de province arrivent à CDG2, prévoir le temps de changement de terminal. Idem pour la gare TGV : vous devez ensuite prendre une navette pour rejoindre CDG1.
Nota : les repas sont payants sur les vols de la compagnie SAS.
Bagage : 1 seul bagage de 20 kg est autorisé en soute.

Le bateau est amarré au quai de ByKaia. L’agent maritime "Pole Position" est le correspondant sur place. Vous devez compter 5 à 10 minutes en voiture pour aller de l’aéroport jusqu’au quai (possibilité d’un transfert en bus ou en taxi).
Le quai se trouve à 15 minutes de marche du centre-ville de Longyearbyen, et à 30 minutes de l’auberge "Nybyen Guesthouse" .
Voici une idée du prix du taxi :
- de l’aéroport au quai : 60 NOK, soit environ 8 euros
- de l’aéroport à Nybyen : 120 NOK, soit environ 15 euros
- du quai à Nybyen : 80 NOK, soit environ 10 euros


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 25 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Généralement, le poids des bagages cabine est limité à 8 kg par personne.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires. Vous le trouverez chaque soir. Il sera transporté par des porteurs et/ou des animaux et/ou des véhicules.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes GNGL, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage en soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

Le choix vestimentaire pour les climats froids demeure très personnel. Il dépend de votre adaptabilité et de votre sensibilité au froid. Pour votre confort et sécurité, évitez d’être mouillé (que ce soit par la transpiration, la pluie, des bottes inadaptées ou des embruns). Apportez des vêtements protégeant de l’eau et du vent. Évitez les vêtements trop serrés qui ne laissent plus de place pour l’air : l’air est un très bon isolant thermique. Les fibres synthétiques comme la fibre polaire retient mieux la chaleur que le coton. Le secret pour rester bien couvert est le "principe des 3 couches". Autrement dit, il vaut mieux porter plusieurs couches légères qu’une seule importante : vous pouvez enlever une de ces couches si vous avez trop chaud ou en remettre une si vous avez froid.

La couche la plus importante est l’externe, qui doit être résistante à l’eau et au vent car un petit vent de 6 km/h peut entraîner une déperdition de chaleur huit fois plus importante que sans vent. Un dicton habituel en région polaire : "Il n’y a rien d’aussi mauvais que le mauvais temps, sauf d’être mal habillé !".

La chaleur corporelle est plus facilement perdue par les parties du corps qui ont beaucoup de surface mais peu de masse : les extrémités. Gardez-les à la chaleur et au sec. Pour les mains, les moufles sont préférables aux gants.

Si le reste de votre corps est couvert, vous pouvez néanmoins perdre 90% de la chaleur par la tête. Assurez-vous de porter un bonnet, un passe-montagne ou une cagoule. Ils peuvent être abaissés afin de protéger vos oreilles, le front, le cou et le menton. Le cou a également besoin de protection par une écharpe.

Lorsque vous préparez votre sac, n’emportez pas trop de vêtements ou d’équipements. Sélectionnez ce qui est essentiel pour votre voyage, incluant :
- Une veste imperméable munie d’une capuche. Le Gore-tex est idéale. La veste étanche est la couche de vêtements la plus importante.
- Un pantalon chaud. Un pantalon de ski convient ou un pantalon robuste qui puisse être porté entre vos sous-vêtements et un pantalon imperméable. Un jean et un pantalon de velours conviennent bien pour des excursions et pour porter à bord du bateau.
- Un pantalon imperméable est essentiel pour votre confort : il garde vos sous-vêtements secs et chauds. Le Gore-tex et les tissus similaires sont résistants à l’eau et respirant.
- Sous-vêtements : Le polypropylène est fortement recommandé, il garde au chaud sans sur poids. Des sweat-shirts en polaire de poids moyen sont recommandés.
- Moufles et gants. Garder ses mains au chaud et au sec est important. Des gants fins en polypropylène peuvent être portés sous des moufles. Vous pouvez donc retirer les moufles lorsque vous prenez des photos et être toujours protégé du froid.
- Un bonnet chaud et une écharpe protègent les oreilles.
- Des chaussettes robustes, de grandes chaussettes en laine sur une paire plus fine, polypropylène ou coton/laine permettent l’isolation des pieds. Apportez plusieurs paires, sachant que vous aurez inévitablement les pieds mouillés par la transpiration ou si vous mettez malencontreusement un pied dans l’eau.
- Une paire de bottes en caoutchouc complètement étanche, rigide et antidérapante est essentielle pour les accostages : vous pouvez descendre du bateau pneumatique dans des endroits où il y a plusieurs centimètres d’eau glacée. Les bottes doivent couvrir le mollet (bottes de chasse ou de pêche recommandées). Essayer vos bottes avant le voyage.


- Pensez à des lunettes de soleil de bonne qualité. Notez que la réverbération sur l’eau et la neige/glace peut pénétrer même si le ciel est couvert.
- Un petit sac à dos pour débarquer les mains libres
- Une paire de jumelles pour les observations
- Pensez à prendre une paire de sandales en caoutchouc pour les douches collectives.


Formalités et santé

Formalités spécifiques

Vous devez vous munir d’un passeport en cours de validité pour les ressortissants de l'Union Européenne.


Passeport

Passeport valide pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs doivent eux aussi avoir un passeport individuel (valable 6 mois après la date de retour du voyage).
A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : carte d'identité ou passeport (selon les exigences du pays de destination) ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.
Si l’enfant, voyageant, est accompagné d’un parent portant un autre nom que le sien, il devra être muni d’un document (livret de famille) prouvant la filiation.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

Pas de visa pour les ressortissants de l’Union Européenne. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade de Norvège.


Vaccins Obligatoires

Aucune vaccination obligatoire.


Vaccins Conseillés

Comme partout, il est important d'être immunisé contre :
- diphtérie ;
- tétanos (complication possible de gelures graves) ;
- poliomyélite ;
- coqueluche (dont la réapparition chez les adultes, même en France, justifie la vaccination pour tout voyage) ;
- hépatite B (maladie sexuellement transmissible) ;
- hépatite A (maladie transmise par l'alimentation) ;
- éventuellement contre la rage, pour des séjours plus longs et rustiques que les voyages touristiques ordinaires.


Autres risques

Ils sont, bien sûr, très différents en fonction des conditions du voyage (durée, hébergement, déplacement) et peuvent être dus : à la région elle-même ; aux conditions climatiques parfois extrêmes ; aux moyens de déplacement utilisés sur place.

La région.
Si, l’hiver, la circulation des microbes et des virus se fait plus difficilement que dans les zones tempérées ou chaudes, l’été, leur transmission d'homme à homme, de l'animal à l'homme ou des aliments à l'homme est un risque non négligeable. Risque, en particulier, de toxi-infections alimentaires dues aux viandes de chasse, aux aliments contaminés par des déjections d'animaux sauvages ou par leur mauvaise conservation à bord des bateaux de croisières.

Les conditions climatiques.
L'extrême rigueur des hivers péri-polaires représente un risque lors de raids à ski, en raquettes, en traîneau ou à motoneige, plus que lors de confortables croisières.
Une bonne information avant le voyage, permettra d'éviter les gelures graves.
En cas d'onglée ou d'engourdissement, il faut :
- boire abondamment,
- réchauffer,
- ne pas fumer,
- ne pas ôter les chaussures (risque de ne pas pouvoir les remettre si le raid n'est pas terminé).
En cas de lésions plus avancées (douleur, doigt « mort », œdème, nécrose), l’évacuation vers un centre spécialisé est une urgence.

Moyens de déplacement.
Les voyages dans les régions polaires se font souvent en bateau de croisière. Les risques, liés surtout au confinement en espace clos, sont (quelle que soit la latitude) de toutes les affections contagieuses, respiratoires, alimentaires…
Il y a en général, et bien que la législation maritime soit floue à ce sujet, un médecin à bord (dont les consultations ne sont pas comprises dans le prix du voyage). Il est important de se faire préciser tout cela avant le départ.


Pays et climat

Climat et Informations régionales

L’archipel connait une période de nuit permanente (de mi-novembre à début février, pour la latitude de Longyearbyen) et une période de jour permanent (de mi-avril à fin août, pour la même latitude). L’été (de juin à août), les variations de température sont peu importantes, avec une moyenne de 5°C sur la côte ouest, qui est la partie la plus tempérée. Des pointes à 20°C y ont été enregistrées. On peut toutefois avoir de courtes périodes de gel en été, comme des périodes de dégel en hiver. Pendant les froidures, les températures peuvent, exceptionnellement, descendre sous -40°C. Les pluies sont peu abondantes (400mm par an sur la côte ouest). L’automne (septembre et octobre) est la saison la plus arrosée.

Climat
L’été connaît une faible amplitude thermique. Du fait de l’absence de nuit, la température est beaucoup plus stable.
Sur la côte ouest, partie la plus douce, la moyenne est d’environ 5°C avec des valeurs variant entre 1° et 10°C. Le maximum enregistré est de 17°C. Il est courant d’observer de courtes périodes de gel en plein été.
Les précipitations sont peu abondantes, environ 40mm par an sur la côte ouest et un peu moins à l’intérieur de l’archipel. La saison la plus humide est l’automne. Avec des valeurs pourtant basses par rapport aux pays tempérés, le Svalbard est une des régions arctiques les plus humides.
En raison de la latitude du Svalbard, l’alternance jour/nuit n’est pas la même que sous nos latitudes. En été le soleil est en permanence au-dessus de l’horizon alors qu’en hiver la nuit est continuelle. Le passage du jour à la nuit est d’autant plus rapide que la latitude est élevée.

Les glaces
60% de l’archipel sont recouverts de glaciers. Les plus grandes calottes polaires se trouvent dans le nord-est, particulièrement sur Norsaustlandet. Alors que l’île la plus au nord (Kvitøya) est totalement recouverte de glace, la plus au sud (Bjørnøya) est dépourvue de glaciers. Les régions les moins glacées du Spitzberg sont le Nordenskiöld Land (près de Longyearbyen) et Andree Land au nord. Ce sont les zones au climat plus continental, c’est-à-dire moins humide et plus ensoleillé.
Depuis le XIXe siècle, la plupart des glaciers ont nettement reculé. De grandes moraines marquent leur extension maximale nettement au-delà de leur front actuel. En général, ces variations sont de bons indices du climat. Au Svalbard, les glaciers peuvent brusquement avancer de plusieurs kilomètres à raison de 30 à 40m par jour, puis se stabiliser et rester immobiles pendant des années. Ce phénomène qui reste mal connu et difficilement expliqué, s’appelle "surge". Récemment les glaciers ont reculé, ce qui occasionne des erreurs sur les cartes actuelles qui placent le front en avant de sa position actuelle. Leur position est donc à prendre avec une certaine réserve.
Les glaciers se terminant dans la mer génèrent des icebergs. Ils sont beaucoup plus petits au Svalbard que ceux que l’on rencontre au Groenland ou en Antarctique. La banquise a son extension maximale en avril. En moyenne l’ensemble de l’archipel, excepté Bjørnøya au sud, est bloqué par la glace en hiver. Sur la côte ouest, seule une faible largeur (environ 50 km) est recouverte mais le nord-ouest est souvent dégagé, même en hiver. En août, la banquise est à son minima. Les conditions de glace sont variables d’une année sur l’autre et d’une période à l’autre. Il suffit d’un coup de vent pour chasser la glace au large ou au contraire bloquer une partie de la côte.

La faune
Il y existe trois espèces de mammifères originaires du Svalbard : le renard arctique, le renne du Svalbard et l’ours polaire.
Le renard se trouve partout au Svalbard. Le renne, bien représenté à l’origine, a été chassé massivement jusqu’en 1920. En 1925 une protection totale a été décidée. L’ours a pour territoire la glace mouvante mais on le rencontre souvent sur la terre ferme en hiver. La chasse a été réglementée en 1970 puis totalement interdite en 1976. On croise des ours blancs sur tout l’archipel, notamment le long des côtes orientales et septentrionales. Un ours affamé peut être agressif et dangereux pour les êtres humains. Soyez donc circonspects lors de vos randonnées pédestres. Une arme est obligatoire lors des excursions.

En mer, on croise surtout des phoques annelés (leur nom vient des dessins en forme d’anneaux qu’ils portent sur le dos), appelés aussi phoques marbrés. Le phoque barbu, beaucoup plus grand (200 à 300 kg pour près de 3m de long) n’est pas très sauvage et se laisse facilement approcher. Le morse avait presque disparu dans les années 50 jusqu’à ce que le gouvernement norvégien décide de sa protection. Il a réinvesti le nord de l’archipel autour de l’île de Moffen et dans le goulet entre le Spitzberg et l’île du Roi Charles.

Le Spitzberg est parfois surnommé le "Galapagos de l'Arctique" tant la densité d'oiseaux est importante. Beaucoup d'oiseaux de mer viennent s'y reproduire durant le court été arctique. Les oiseaux sont particulièrement bien représentés en quantité et en variété. Le lagopède réside toute l’année au Svalbard. A l’approche de l’été, des millions d’oiseaux viennent nicher. On peut citer : le guillemot de Brünnich et le guillemot à miroir, le mergule nain, le macareux moine, la mouette tridactyle, le goéland sénateur, la sterne arctique (l’oiseau qui fait la plus grande migration puisqu’on la retrouve en Antarctique), le labbe parasite, le pétrel fulmar, l’eider à duvet, la bernache nonnette, l’oie à bec court, le bruant des neiges, le plongeon catmarin, le bécasseau violet, le phalarope à bec étroit...

Pour notre bonheur, les moustiques n’ont pas envahi le Svalbard.

Les cétacés avaient disparu, massacrés par les chasseurs baleiniers du XVIIe siècle. Néanmoins on peut observer des groupes de bélugas le long des côtes et au fond des fjords. Les rorquals, baleines à bosse et même une baleine bleue ont été observés depuis l'été 2012 et semblent à nouveau fréquenter les côtes du Svalbard plus régulièrement.

La flore
En raison du sous-sol gelé en permanence, l’eau ne peut s’infiltrer, ce qui donne un sol souvent marécageux, surtout en zone plane. La saison de dégel ne dure que de 6 à 10 semaines. Dans ces conditions aucun arbre, au sens ou nous le connaissons, ne pousse. Mais la végétation s'est adaptée au climat. Le saule arctique et le bouleau nain ne mesurent que quelques centimètres de hauteur, de même que l’ensemble de la végétation qui reste au ras du sol pour se protéger du vent et profiter au maximum des rayons du soleil. Les zones les plus prisées par la végétation sont les éboulis au pied des falaises où nichent les oiseaux. Les déjections y apportent de la matière nutritive favorable au développement des mousses et des lichens. C’est un signe repérable pour localiser les colonies. La région centrale du Spitzberg représente à elle seule 75% des 170 espèces présentes. Il est interdit de prélever, cueillir ou détruire toute végétation. De plus il faut se déplacer sur cette végétation fragile avec beaucoup de précaution car elle met de nombreuses années à pousser.


Tourisme responsable

Protection des sites

Protection des vestiges culturels
Ils peuvent être divisés en 3 catégories principales :
- les traces laissées au XVIIe siècle par la pêche aux baleines.
- les restes de l’activité des trappeurs.
- les vestiges des premières activités industrielles au Svalbard.
On trouve de même les traces des opérations de guerre dans l’archipel.

Protection de L’environnement
L’environnement du Svalbard est vulnérable. La vie animale et végétale se sont adaptées aux dures conditions des régions arctiques. Même de petites interventions humaines peuvent avoir de graves conséquences pour le fragile équilibre écologique. C’est pourquoi il est essentiel que les visiteurs connaissent les règles de déplacement sur l’archipel et qu’ils les respectent.
Il a été créé 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves d’oiseaux et 3 régions de protection des plantes.
Dans les parcs nationaux et les réserves, il est interdit d’utiliser des véhicules tout terrain ou d’atterrir avec avion ou hélicoptère, sans autorisation préalable du gouverneur. Tout déplacement à l’intérieur d’une limite de 300 mètres autour des réserves d’oiseaux est interdite. Vous devez être très respectueux des zones de nidification. Ne pas jeter vos mégots de cigarettes… les boîtes de pellicules peuvent être une solution comme cendrier portable individuel !
Ne pas laisser de graffitis sur les roches ou les bâtiments. Ne pas collecter ou emporter de spécimens biologiques ou géologiques, telles que des roches, des ossements, des œufs, des fossiles ou des restes des habitations anciennes.

GNGL, membre de l' AECO (Association of Arctic Expedition Cruise Operators), s'engage à suivre les directives de l'association pour les visiteurs concernant la préservation de l'environnement et la sécurité au Svalbard. Cette association internationale regroupe les organisateurs de croisières-expéditions dans l'Arctique.


 
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