Découverte Alaska - Voyage en individuel
L’Alaska nature

9 jours
Difficulté physique 1
Code: USAL09
à partir de 2130 € TTC
Voyage réalisable : juin à août
Infos techniques

Activités : Découverte, Observation animalière
Itinérance : Itinérant

Nous contribuons à préserver
les forêts dans le monde
Notre engagement dans le développement durable
© Aramark - Denali National Park - Alaska - Etats-Unis
  • © Aramark - Denali National Park - Alaska - Etats-Unis
  • © All Alaska Tours - Mont Mac Kinley - Alaska
  • © All Alaska Tours - Talkeetna - Alaska
  • © All Alaska Tours - Seward Glacier - Alaska
  • Dates et prix
  • Jour par jour
  • Fiche technique
  • Extension

Découverte Alaska : les points forts de votre voyage

  • Le trajet à bord du train
  • La découverte des parcs nationaux de Denali et Kenai Fjord
  • Trois excursions incluses au cours du voyage

Votre voyage en Alaska :

Un parcours idéal pour les voyageurs seuls ou qui ne désirent pas conduire ! Découvrez l'Alaska à bord du train, l'Alaska Railroad, qui va jusqu'à Fairbanks au nord et Seward sur la péninsule de Kenai au sud… Ce voyage permet de profiter pleinement des paysages spectaculaires avec la visite des parcs nationaux de Denali (excursion guidée dans le parc) et de Kenai (croisière dans le parc national des Fjords) et deux tours en bateau sur les rivières Talkeetna et Tenana sont prévus dans votre programme. Le trajet retour de Fairbanks à Anchorage s’effectue en avion. D'autres extensions sont possibles comme une excursion à Katmai ou au parc national des Glaciers.


Périodes de départ et tarifs

Du 15/05/2017 au 26/05/2017

 • Forfait chambre standard :
   Base 2 personnes : 2670 € par personne
   Base 3 personnes : 2315 € par personne
   Base 4 personnes : 2130 € par personne

Du 27/05/2017 au 28/08/2017

 • Forfait chambre standard :
   Base 2 personnes : 2820 € par personne
   Base 3 personnes : 2440 € par personne
   Base 4 personnes : 2250 € par personne


Le prix comprend :

L'hébergement à l'hôtel, les billets de train en catégorie standard, la croisière dans le parc national de Kenai incluant un déjeuner léger (env. 6h), l'excursion en jetboat sur la rivière Talkeetna (env. 2h), le tour guidé en bus dans le parc national de Denali incluant un déjeuner léger (env. 6h), le tour de ville à Fairbanks, l'excursion en bateau à aube sur la rivière Tenana (env. 4h30), le vol de Fairbanks à Anchorage, les documents de voyage.


Le prix ne comprend pas :

Les assurances, les frais d'inscription, le transport aérien, certains transferts, les repas (sauf le déjeuner du à Kenai et Denali), les pourboires.


Complément d'information tarifaire :

Supplément train panoramique :
Adulte : 305 € sur l'ensemble du trajet et 80 € sur une portion
Enfant - 12 ans : 155 € sur l'ensemble du trajet et 40 € sur une portion


Programme

Jour 1 - Arrivée à Anchorage

Arrivée à Anchorage, transfert libre à l'hôtel. En fonction de votre horaire d'arrivée, découverte d'Anchorage avec ses restaurants, boutiques, musées et spectacles. Un chemin balisé offre une belle promenade en front de mer. Soirée libre en ville.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 2 - Anchorage - Seward

Transfert libre à la gare et départ en train vers le sud jusqu'à Seward sur la péninsule de Kenai. Seward est un charmant port de pêche situé au creux de Resurection Bay. De nombreux musées sont à visiter ainsi que l'aquarium Sea Life Center.

  • Type d'hébergement : en hôtel
  • Transfert : Train ,3h30


Jour 3 - Seward - croisière dans le parc de Kenai - Anchorage

Profitez aujourd’hui d’une croisière dans le parc national du fjord de Kenai pour observer les glaciers et la faune marine (env. 6h). Cette excursion est l’occasion de découvrir les fjords et les fronts glaciers du parc. Cette sortie en croisière est idéale pour l’observation de la faune marine : lions de mer, phoques, macareux, pygargues à tête blanche, baleines et d’autres encore. Un déjeuner léger vous sera servi à bord du bateau. En fin de journée, retour en train pour Anchorage. Transfert à libre pour votre hôtel en centre-ville.

  • Type d'hébergement : en hôtel
  • Transfert : Train ,3h30


Jour 4 - Anchorage - Talkeetna

Transfert libre à la gare et trajet en train d'Anchorage vers Talkeetna, petite ville formée durant la construction de la ligne ferroviaire alaskienne. Aujourd’hui Talkeetna est le point de départ pour des ascensions au McKinley et pour les survols en avion. Vous partez pour une excursion en bateau (env. 2h) sur la rivière Talkeetna. C'est à bord d'un bateau rapide (jetboat) que vous irez explorer les paysages de la région, et vous aurez peut-être la chance d'apercevoir des animaux comme les élans, ours, castors ou aigles. A la fin de votre excursion, transfert libre à l’hôtel.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 5 - Talkeetna - parc de Denali

Transfert à la gare (navette ou taxi, à votre charge) puis trajet en train de Talkeetna au parc national de Denali (3h). Transfert à l’hôtel par la navette.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 6 - Parc de Denali - Fairbanks

Tour matinal en bus dans le parc, guidé en anglais (6h), puis train de Denali à Fairbanks (4h). Transfert à l’hôtel (navette ou taxi à votre charge).

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 7 - Fairbanks

Tour de ville guidé de Fairbanks avec un arrêt à l'Alyeska oil pipeline, à la drague de la mine d'or et un tour en bateau (à aube) de 4h sur la rivière Tenana.

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 8 - Vol Fairbanks - Anchorage

Transfert de l’hôtel à l’aéroport (navette ou taxi, à votre charge) et vol pour Anchorage (1h). Transfert à l’hôtel (navette ou taxi, à votre charge).

  • Type d'hébergement : en hôtel


Jour 9 - Vol retour

Départ d'Anchorage.


  • Détail du voyage
  • Equipement
  • Formalités et santé
  • Pays et climat
  • Tourisme responsable
  • Bibliographie

Détail du voyage

Niveau physique

Découverte des activités. Balade de quelques heures. Accessible à tous


> Cliquez sur l'activité principale de votre voyage pour en connaître le niveau de difficulté :

Nombre de participants

De 1 à 8 participants


Début du séjour

Anchorage


Fin du séjour

Anchorage


Caractéristiques du circuit

Quelques informations sur la ligne ferroviaire de "Alaska Railroad" :
L’Alaska Railroad opère toute l’année entre Anchorage, Talkeetna, le parc national de Denali et Fairbanks. En saison, il effectue les trajets entre Anchorage et Seward (entrée du parc national de Kenai) et entre Anchorage et Whittier (entrée sur la baie du Prince William). Les trains offrent 2 principaux types de voitures, standard ou classe supérieure appelée "Gold Star".

The Gold Star Service :
Le service Gold Star a été mis en place avec succès en 2005 par l’Alaska RailRoad. La caractéristique principale est son toit panoramique et sa plate-forme ouverte (première mondiale) permettant d’apprécier le paysage tout au long du trajet. Pendant le voyage, snacks, champagne et/ou cocktail sont servis aux passagers. Le service Gold Star est une classe supérieure à notre première classe française : sièges en cuir et très large espace pour étendre les jambes. Pour assurer un confort maximum, seulement 72 places type "Gold Star" sont disponibles sur l’Alaska Railroad.


Hébergement

Hôtels
Similaires aux hôtels en Europe. Incluent parfois le petit déjeuner. Disposent souvent d’un restaurant. Catégorie majoritairement utilisée : ** et ***.
Pour les hôtels et motels : les chambres sont spacieuses et comportent soit 1 lit (king, queen ou double), soit 2 grands lits. Possibilité d'opter pour une formule avec hébergements de catégorie supérieure sur demande.

Motels
Souvent situés à proximité d'un axe routier, hors d'une agglomération ou à sa périphérie et qui louent des chambres ou des appartements meublés, parfois disposant d’une cuisinette. Le motel comporte des unités de logement isolées sous forme de pavillons ou groupées en un lotissement de plain-pied, indépendantes et dotées chacune d'une installation sanitaire complète. Un garage ou des abris à voiture se trouvent à proximité immédiate des chambres offertes à la clientèle. Ne proposent presque jamais le petit déjeuner, et disposent parfois de restaurant.

Chalets
Connus sous le nom de cabines en Amérique du Nord, ce sont des unités indépendantes éparpillées. Il peut s’agir de chalet en bois complémentaire d’un motel, comme de chalet dans la forêt. Ils disposent presque toujours de cuisine et sont idéals pour les familles car proposent différentes formules de couchage.
Nous vous alertons sur l’importance de réserver très tôt pour cette formule (tarifs, nous consulter).


Nourriture

Nous vous rappelons que les repas sont à votre charge.
Vous aurez à votre disposition dans votre carnet de voyage des documents vous permettant de trouver les bonnes adresses. De plus, vos hôtes vous indiqueront avec plaisir les bonnes adresses où manger, ainsi que les épiceries où vous pourrez faire vos courses pour les pique-niques.


Moyens d'accès

Nous pouvons vous réserver le transport aérien. N'hésitez pas à nous consulter.


Documents de voyage

Les informations concernant la location de voiture et l’adresse de l’hôtel du premier soir vous seront communiquées avant votre départ. Nous vous rappelons qu’il n’y a pas d’accueil à l’aéroport. Rendez-vous directement au comptoir du loueur de véhicule. Votre carnet de voyage vous sera remis avant le départ. Celui-ci consiste en un descriptif de votre séjour, c’est-à-dire un itinéraire jour par jour avec plan de la journée incluant des suggestions d’activités et d’incontournables à visiter. Il regroupe les informations importantes pour votre voyage comme les adresses de vos hébergements, les numéros de réservations et les bons d’échanges pour toutes les prestations. De plus, il vous donne accès à des informations utiles supplémentaires : les numéros de contact et assistance à destination, des conseils sur la conduite en Amérique du Nord, des recommandations selon votre destination, des cartes des villes et des randonnées, etc. Nous vous suggérons de bien prendre le temps de consulter tous les documents avant votre arrivée ; ils vous seront indispensables tout au long de votre voyage.


Préparation physique

Voyage de découverte accessible à toute personne en bonne forme physique.


Vos dépenses

La devise est le dollar américain.


Equipement

Bagages

Vous devez conditionner l’ensemble de vos affaires en 2 sacs : 1 sac à dos et 1 grand sac de voyage souple.

1 - Le sac à dos :
Sac à dos de randonnée d’une capacité de 35 litres environ, il vous sera utile pour le transport de vos affaires personnelles durant la journée.
Il vous servira aussi en tant que bagage à main lors de vos déplacements pour toutes vos affaires fragiles (appareil photo…), de valeur (lorsque votre hébergement ne dispose pas de coffre-fort) et pour vos éventuels médicaments.
Il sera en cabine lors des transports aériens. Le poids des bagages cabine est limité à entre 5 et 10 kg par personne suivant les compagnies aériennes et le type de vol.

2 - Le grand sac de voyage souple :
Il doit contenir le reste de vos affaires.
Vous recevrez avant votre départ des étiquettes bagages, qui vous permettront d’identifier vos bagages avec vos nom et adresse, et faciliteront le regroupement des sacs aux arrivées à l’aéroport.
Il sera en soute lors des transports aériens. Le poids des bagages en soute vous sera indiqué sur votre convocation ou billet.

Nos recommandations si vous prenez l’avion :
Enregistrez en bagage de soute le maximum de choses et ne conservez dans votre bagage à main que ce qui est absolument indispensable à votre voyage.
Equipez-vous pour l'avion de votre tenue de randonnée avec une veste et une polaire pour ne pas être saisi par le froid à le descente de l'avion, et de vos affaires de première nécessité (en cas de problème d'acheminement de vos bagages).

Merci de noter que les contrôles de sécurité sont devenus très stricts aux aéroports : mettez les couteaux, ciseaux, limes à ongles et piles de rechange dans votre sac de soute.

Quels sont les produits liquides interdits en cabine ?
Les liquides, aérosols, gels et substances pâteuses : eau minérale, parfums, boissons, lotions, crèmes, gels douche, shampoings, mascara, soupes, sirops, dentifrice, savons liquides, déodorants… sauf s’ils sont rangés dans un sac en plastique transparent fermé, d’un format d’environ 20 cm x 20 cm (type sachet de congélation) et qu’ils sont conditionnés dans des flacons ou tubes de 100 ml maximum chacun. Un sachet peut contenir plusieurs tubes, flacons,…

Quelles sont les exceptions autorisées en cabine ?
- Les médicaments liquides (insuline, sirops…) : vous pouvez les emporter en cabine à condition de présenter aux agents de sûreté une attestation ou une ordonnance à votre nom. Il n’y a aucune restriction pour les médicaments solides (comprimés et gélules).
- Les aliments liquides pour bébés : il n’y a pas de restriction sur ces produits. Pensez à prendre des contenants qui se referment : il pourra en effet vous être demandé de goûter ces aliments !

Comment se fait le passage du contrôle de sûreté ?
- Retirez votre veste ou votre manteau.
- Présentez à part :
- Tous vos grands appareils électriques : ordinateur portable, gros appareil photo numérique, lecteur DVD…
- Votre sac plastique transparent contenant vos flacons et tubes.
- Vos médicaments accompagnés d’une ordonnance ou d’une attestation.
- Vos aliments liquides pour bébé.
- Vos achats réalisés dans les boutiques des aéroports qui auront dû être mis sous sac plastique scellé par votre vendeur. Attention : toutes les boutiques ne proposeront pas ce sac. Renseignez-vous avant de faire vos achats ! Les achats de liquides réalisés après le contrôle de sûreté s’effectuent librement sous réserve des limitations douanières. Attention cependant aux correspondances : renseignez-vous avant tout achat.


Vêtements

Compte tenu du climat, il faut prévoir des vêtements pour tous les temps. De bonnes chaussures de marche, des vêtements imperméables, des vêtements techniques et respirants si vous faites de la randonnée.

IMPORTANT : pour pallier à un éventuel retard de votre bagage, nous vous recommandons de partir avec quelques vêtements de rechange.


Formalités et santé

Passeport

Pour entrer sans visa, tout voyageur français, belge ou suisse (cela concerne aussi les enfants quel que soit leur âge) se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique ne dépassant pas 90 jours, doit être en possession d'un passeport individuel portant sur la couverture le symbole « puce électronique ». A partir du 15 janvier 2017, l'autorisation de sortie du territoire est rétablie pour les mineurs français voyageant sans au moins l'un de leurs parents. Les mineurs voyageant dans ces conditions devront présenter : passeport ; le formulaire d’autorisation de sortie du territoire, signé par l'un des parents titulaires de l'autorité parentale (le formulaire d’autorisation de sortie du territoire sera accessible sur le site www.Service-Public.fr) ; une photocopie du titre d'identité du parent signataire.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.

Tous les voyageurs français, belges ou suisses se rendant, par air ou par mer, aux Etats-Unis (ou y transitant) pour un voyage touristique, devront être en possession, avant d’embarquer, d'une autorisation électronique d'ESTA (Système électronique d'autorisation de voyage) à leur nom et prénom tels qu'ils sont mentionnés sur les billets d'avion. Le formulaire ESTA devra être imprimé, avec la mention « autorisation accordée » et présenté à l’enregistrement. Ce document, simple autorisation d’embarquement, n'est pas une garantie d'admission sur le territoire des USA. Une fois accordée, cette autorisation est valable pour une ou plusieurs entrées et ce pendant deux ans (ou jusqu’à expiration de la validité du passeport du demandeur).
Les formulaires en ligne sont accessibles sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/ (la demande doit être faite au plus tard 72 heures avant le départ). Depuis le 20 décembre 2016, les voyageurs sont invités à indiquer dans le formulaire de demande leurs noms d'utilisateurs des réseaux sociaux ; l'administration américaine justifie cette requête, à laquelle il n'est pas, pour le moment, obligatoire de répondre, par des raisons de sécurité. L’autorisation d’ESTA est payante : 14 dollars US (tarif janvier 2016), à régler par carte bancaire au moment de la demande.

Passeport d’urgence (France) : les détenteurs d’un passeport d’urgence devront obligatoirement faire une demande de visa auprès du consulat américain à Paris, quelle que soit la raison de leur voyage.

Vous retrouverez cette rubrique sur le site de l'ambassade des Etats-Unis à Paris : http://french.france.usembassy.gov/niv-exemption.html (rubrique « Visas », puis « Séjour temporaire », puis « Programme d'exemption de visa »).

A l’arrivée, les services de l'immigration prennent une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Patientez derrière la ligne jaune tant que l’on ne vous invite pas à la franchir, cela peut durer un certain temps... Il est à noter que de nombreux aéroports américains sont désormais équipés de bornes formalités automatisées, qui permettent d'accélérer notablement le mouvement (pourvu que les officiers de l'immigration en autorisent l'accès).

Les contrôles de douane se font au premier point d’entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d'entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Passée l’immigration, vous récupérez vos bagages sur les tapis roulants et vous rendez à la douane. En cas de continuation aérienne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront dirigés vers votre destination finale.

Si vous entrez aux Etats-Unis par voie terrestre, même pour une simple excursion, vous devrez remplir un formulaire I94W, délivré par les autorités d'immigration à l'arrivée, acquitter un droit de 6 dollars environ (tarif mars 2015 - en dollars américains uniquement) et présenter les passeports mentionnés ci-dessus.

Voyageurs effectuant un transit aérien par le Canada.
Depuis le 10 novembre 2016, les voyageurs dispensés de visa qui prennent un vol à destination du Canada, ou qui transitent par le Canada vers leur destination finale, doivent obtenir une autorisation de voyage électronique (AVE). Elle est valable 5 ans (à condition que votre passeport ait une validité équivalente) et coûte 7 dollars canadiens.
L'AVE n'est pas exigée des citoyens des Etats-Unis, ni des voyageurs possédant un visa valide. Elle ne l'est pas non plus des voyageurs entrant au Canada par voie terrestre ou maritime.
Le formulaire ad hoc doit être complété au plus tard 72 heures avant le départ sur le site http://www.cic.gc.ca/francais/visiter/ave-commencer.asp
Les femmes mariées doivent faire cette demande à leur nom de jeune fille.

De nouvelles mesures de sécurité sont entrées en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables…) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les Etats-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué. Cette mesure étant susceptible d’être étendue à d’autres aéroports, nous vous conseillons de charger vos appareils électroniques avant le vol quelle que soit votre destination.


Visa

La France, la Belgique et la Suisse relèvent du Programme d’exemption de visa. Les ressortissants français, belges ou suisses n’ont donc, en principe, pas besoin de visa pour se rendre aux Etats-Unis dès lors qu'ils disposent du passeport requis (voir rubrique « passeport »). En revanche, toute personne dont le voyage requiert (voir ci-après, par exemple) l’obtention d’un visa devra se rendre elle-même au consulat des Etats-Unis, à Paris pour les Français.

Il est à noter que les voyageurs ayant effectué un séjour en Iran (mais aussi en Irak, en Syrie ou au Soudan) depuis le 1er mars 2011 devront, s'ils souhaitent se rendre aux Etats-Unis ou y transiter, faire en personne une demande de visa auprès du consulat américain, et ce même s'ils sont citoyens d'un pays relevant du Programme d'exemption de visa. Cette mesure s'applique également aux binationaux dont l'une des nationalités est iranienne, irakienne, syrienne ou soudanaise.


Vaccins Conseillés

Comme toujours et partout, il est important d'être immunisé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la poliomyélite, les hépatites A et B et, selon les conditions de voyage la typhoïde et la rage.


Autres risques

L'émergence et l'extension de certaines affections virales, transmises par des piqûres d'insecte (dengue, virus West Nile, maladie de Lyme), rend souhaitable l'utilisation de répulsifs dans certains Parcs Nationaux où les moustiques ou les tiques sont nombreux et incommodants, sans être obligatoirement dangereux. Si un voyage en Amérique du Nord n'expose pas aux risques sanitaires « exotiques », les risques comportementaux ou environnementaux peuvent être les mêmes qu'ailleurs. Presque tous les biotopes existent en Amérique du Nord. Leurs risques propres aussi. Nous les avons décrits sur notre site internet dans nos recommandations générales. Vous les retrouverez, en fonction de votre voyage, en vous reportant au chapitre correspondant : risques urbains (circulation, petite délinquance...), plongée sous-marine, haute-montagne, soleil et chaleur, froid...


Informations pratiques

Les infrastructures sanitaires sont, bien sûr, satisfaisantes partout, mais le coût des soins et, en particulier, des hospitalisations, en Amérique du Nord, nécessite de vérifier toutes les clauses du contrat d'assurance assistance souscrit avant le départ (montant des frais pris en charge, surtout, et clauses d'exclusion).


Pays et climat

Climat et Informations régionales

Avant même de présenter le climat américain, il est nécessaire de préciser qu'aux Etats-Unis les températures sont exprimées en degrés Fahrenheit et non pas en degrés Celsius comme en Europe. La conversion des uns aux autres n'est pas des plus simples.
Pour passer des Fahrenheit aux Celsius, la méthode rigoureuse et qui donne un résultat précis peut réclamer une calculette ! Il faut en effet soustraire 32 à la température exprimée en degrés Fahrenheit, multiplier par 5 puis diviser par 9. On obtiendra ainsi 104°F = 40°C ou 17,6°F = -8°C. Rappelons que 32°F = 0°C.

Il existe une autre méthode, plus accessible au calcul mental, et qui donne un résultat approximatif convenable. Il s'agit de soustraire 30 à la température exprimée en Fahrenheit, de diviser par 2, puis d'ajouter 10% du résultat, si celui-ci est positif, ou de soustraire 10%, si il est négatif.
On obtiendra ainsi 104°F = 40,7°C ou 17,6°F = -6,8°C. On peut tout à fait se satisfaire de cette approximation, de l'ordre du degré Celsius ; avec cette méthode 32°F = 1,1°C.

Après cela, les voyageurs les plus sensibles à la température jugeront qu'il est peut-être plus simple de se munir d'une petite table de conversion Fahrenheit-Celsius !

Sans aller jusqu'à dire que la complexité du climat américain est à l'image de celle du rapport Fahrenheit-Celsius, il est néanmoins évident qu'un pays aux dimensions continentales présente des climats très variés. Pour ne parler que des températures, disons simplement qu'une différence de 40°C entre les températures extrêmes de deux points des Etats-Unis dans la même journée est une chose fréquente, et cela sans prendre en compte les températures polaires de l'Alaska !

Parmi les facteurs expliquant la variété de ces climats, il faut, bien entendu, rappeler l'exceptionnelle extension en latitude que présentent les Etats-Unis : le point le plus au nord de la Nouvelle-Angleterre se situe au niveau du 50e parallèle, alors que le sud de la Floride est proche du tropique du Cancer, au niveau du 25e parallèle. Ces latitudes correspondent à peu près aux emplacements de Bruxelles ou de Prague pour le nord et des îles Canaries ou d'Assouan, en Egypte, pour le sud !

Les reliefs sont un autre élément déterminant les différents climats américains.
Tous les grands massifs montagneux des Etats-Unis sont orientés nord-sud. Dès lors, ils forment des obstacles naturels aux influences maritimes, tant pacifiques qu’atlantiques. L'Ouest en donne une illustration frappante : ce sont les hauteurs de la Sierra Nevada qui, en arrêtant les nuages venus du Pacifique, sont responsables du caractère désertique du Grand Bassin, où se situe, entre autres, la vallée de la Mort.
Si la présence de montagnes influe sur le climat, leur absence le fait tout autant. C'est le cas pour les Grandes Plaines où aucun relief élevé n'entrave la circulation nord-sud des masses d'air polaire et tropical. Raison de grands contrastes saisonniers. En effet, alors qu'en hiver l'air froid polaire peut descendre très loin vers le sud, en été, l'air chaud tropical en provenance du golfe du Mexique remonte très haut vers le nord.

Enfin, la présence et la nature des courants marins sont un élément à prendre en compte. Si le Gulf Stream (courant chaud) caresse la Floride, l'essentiel du littoral atlantique américain est, au contraire, refroidi par le courant du Labrador, courant glacé qui descend du Groenland. Ce courant est à l'origine des hivers rigoureux de la côte est-américaine.
Côté Pacifique, si l'extrême nord est le domaine du courant d'Alaska et des Aléoutiennes, courant chaud qui réchauffe légèrement le sud de l'Alaska, le reste de la côte ouest est baigné par le courant de Californie, relativement froid. C'est lui qui rafraîchit les étés du littoral occidental.

Ces généralités permettent de constituer plusieurs zones climatiques.

L'est.

Le nord et le centre, jusqu'à Washington, présentent un climat continental humide. Le contraste de température entre l'hiver et l'été est important. Les étés sont chauds - et de plus en plus chauds, au fur et à mesure qu'on descend vers le sud. Par contre, les hivers sont rigoureux. New York, par exemple, connaît en janvier une température moyenne de 0°C. Cela peut surprendre pour une ville maritime, située de plus à la latitude de Naples ! En fait, cela n’a rien étonnant et montre simplement l'influence considérable que peut avoir un courant marin, en l'occurrence le courant glacé du Labrador.
Les précipitations, elles, sont assez abondantes avec une pluviosité moyenne de 1 300 mm par an. L'hiver est la saison la plus arrosée. Notons également que cette zone est souvent frappée par de violentes tempêtes de neige, capables de paralyser des villes entières.

Au sud de Washington, le climat devient subtropical humide. Il est caractérisé par des hivers très doux et plutôt secs : la température moyenne à Miami peut atteindre 19°C au mois de janvier ! Les étés y sont très chauds et humides, en particulier à proximité du Golfe du Mexique : la pluviosité est d'environ 1500mm par an à Miami (alors qu'elle ne dépasse pas 1000mm par an à Richmond, au nord de la zone).
C'est à l'extrême-sud de la Floride que se situe la ville la plus chaude des Etats-Unis, Key West, qui affiche une température moyenne annuelle de 25,2°C.
D'autre part, entre juin et octobre, ces régions de l'est peuvent être atteintes par des cyclones dévastateurs, avec des vents dépassant parfois 300 km/h.

Le centre.

Si le sud des Grandes Plaines (Midwest) peut être rattaché à la zone subtropicale humide, la continentalité du reste de cette région est nettement marquée. Les variations saisonnières y sont de grande ampleur. C'est ainsi qu'au plein centre de cette zone, on peut avoir des températures moyennes estivales de l'ordre de 30°C alors que la moyenne hivernale descend jusqu’à -10°C.
En règle générale, les Grandes Plaines (exceptée la région des Grands Lacs, plus tempérée) ont des étés torrides, pendant lesquels les températures dépassent souvent 30°C. A l'inverse, les régions les plus septentrionales subissent des hivers redoutables où les -20°C sont allègrement franchis.
D'autre part, centre et sud, l'été, sont souvent le théâtre d'orages très violents et de tornades meurtrières (parfois à plus de 400 km/h). L'hiver, quant à lui, est propice aux blizzards glacés, qui soufflent dans les Hautes Plaines situées à l'ouest de la région.
L'autre élément caractéristique de cette zone est la diminution des précipitations d'est en ouest. Ainsi, alors qu'au pied des Appalaches, la moyenne des précipitations est d'environ 1300mm par an, elle n'est plus que de 400mm par an à l'autre extrémité des Grandes Plaines, à latitude égale.

L'ouest.

Passées les premières barrières montagneuses des Rocheuses, où règne un climat de montagne, on entre dans la région centrale de l'Ouest américain, caractérisée par des plateaux au climat désertique. Rappelons que ce caractère est en grande partie lié à la présence, à l'ouest de ces plateaux, de chaînes montagneuses assez élevées (Coast Ranges, Cascade Range et Sierra Nevada). En conséquence, cette zone ne reçoit que très peu de précipitations. Record pour l’Arizona : la ville de Yuma est la plus sèche des Etats-Unis, avec une pluviosité de 80mm par an, inférieure à celle de certaines régions sahariennes. C'est également en Arizona qu'on atteint le record de luminosité : Phoenix a un ensoleillement annuel de 3700 heures, ce qui représente environ 350 jours de soleil par an. Autre record, c'est la vallée de la Mort, au sud du Nevada, qui détient, avec 56,7°C, la palme de la température la plus élevée aux USA. Un tel niveau de température n'est dépassé que dans le Sahara. Cela n'empêche pas le Grand Bassin de connaître aussi des nuits très froides et des hivers glacés.
On notera néanmoins que le désert de Sonora, au sud de l'Arizona, est très réputé pour ses hivers particulièrement doux et ensoleillés, qui ont fait de Phoenix, par exemple, l'une des grandes destinations touristiques hivernales.

Avant d'atteindre la côte pacifique proprement dite, il faut s'arrêter un instant sur le beau climat de montagne offert par la Sierra Nevada. Haut-lieu des sports d'hiver, grâce au plus important enneigement des Etats-Unis, cette chaîne montagneuse jouit également d'étés agréables, chauds et ensoleillés. C'est le cas notamment du remarquable lac Tahoe. Situé à 1897m d'altitude sur la frontière Californie-Nevada, il est devenu un lieu de vacances couru en toutes saisons.

La façade pacifique présente deux types de climat.

Le nord de la côte, jusqu'au nord de San Francisco, connaît un climat tempéré, dont la tendance océanique humide est marquée. Les hivers sont doux et les étés frais, mais les différences de température entre ces deux saisons sont faibles : à Seattle, par exemple, les températures moyennes sont de 4°C en janvier et de 18°C en juillet. Cette fraîcheur estivale est liée à la présence du courant marin de Californie (froid).
Dans toute cette zone, les précipitations venues du Pacifique sont importantes et augmentent avec l'altitude. Ainsi, dans l'Etat du Washington, au nord, si la pluviosité est de 1000mm par an au niveau de la mer, elle approche les 3000mm sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades ; le record étant détenu par le mont Olympus qui, avec environ 4000mm, est le lieu le plus arrosé des Etats-Unis.
En descendant vers le sud, le niveau des précipitations décroît, mais atteint encore une moyenne supérieure à 1500mm par an à la frontière Oregon-Californie.

Au sud de cette zone, en partant de San Francisco, le climat devient méditerranéen. Les hivers sont particulièrement doux : les moyennes de janvier atteignent 10°C à San Francisco et 13°C à Los Angeles. Par contre, dans ces villes littorales, les étés sont assez frais et la température dépend beaucoup de l'influence du courant marin froid de Californie. Très sensible à San Francisco, ce courant y maintient la moyenne des températures estivales aux alentours de 15°C. Los Angeles, de part sa situation en retrait de l'océan, connaît une moyenne estivale de 22°C. A l'intérieur des terres, les étés sont nettement plus chauds.
Quant aux précipitations, on peut distinguer, dans presque toute la région, une saison pluvieuse (d'octobre à avril) et une saison sèche (de mai à septembre). Le niveau des pluies décroît énormément en descendant vers le sud, passant de 1500mm par an au nord de la zone à 250mm par an à San Diego, ville située sur la frontière mexicaine.


Une fois de plus, les dimensions et la variété du terrain jouent un rôle clé. Les influences de la mer, des massifs montagneux et l'angle du soleil donnent à l'Alaska un climat extrêmement variable et les prévisions météo sont pour le moins hasardeuses. Dans la région centrale, on rencontre plutôt un climat humide avec des températures modérées en été. La région intérieure est généralement moins humide, voire même un peu plus chaude que le centre, avec toutefois de fortes variations possibles. Le ciel est très souvent couvert en Alaska. Pour les habitants, une bonne semaine se compose de trois jours de soleil, deux jours couverts et secs et deux jours où il faut sortir son imperméable. En Alaska, on se prépare à la pluie et on vit avec...
jours
minima de 10° à 15°
maxima de 20° à 30°
nuit
minima de -5° à 10°
maxima de 10° à 20°


Tourisme responsable

Protection des sites

L’équilibre écologique des régions que vous allez traverser est très précaire. La permanence des flux touristiques, même en groupes restreints, le perturbe d’autant plus rapidement. Dans l’intérêt de tous, chaque participant est responsable de la propreté et de l’état des lieux qu’il traverse et où il campe le cas échéant. La lutte contre la pollution doit être l’affaire de chacun. Même si vous constatez que certains sites sont déjà pollués, vous devez ramasser tous vos papiers, mouchoirs en papier, boîtes, etc...

Attention : nous vous rappelons que les sols, après plusieurs jours sans pluie, peuvent être très inflammables il est donc très important de ne pas brûler son papier toilette n'importe où.

Nous sommes engagés dans une démarche de tourisme responsable. Nous souhaitons vous faire connaître et vous associer à notre action aux côtés d'Agir pour un Tourisme Responsable (ATR). Pour plus d’infos avant de partir, lisez la charte éthique du voyageur et notre charte GNGL.


 
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